文章来源:世界经济论坛地缘战略平台

正在持续的中美经贸冲突中,一个重要的问题是科技能力与创新。

美国301调查最主要的两项内容是,中国强制美国公司进行科技转让,以及中国对美国公司开展的网络侦查行为。该报告中体现的事宜虽仍存争议,但至少有效地反应了美方的担忧——中国的创新和科技能力正逐渐赶超美国,而部分原因在于《中国制造2025》中国家政策的支持。

美国上月宣布的一系列措施的重要特征是,遏制中国的科技发展,以减少贸易逆差,即唐纳德·特朗普总统一贯的说辞。

目前,中美科技能力辩论的问题在于,人们错误地理解或代表了当今世界创新力量的全球化本质。

不同于起源于华盛顿的经济国家主义说辞,或是北京说辞,中美两国并非两个为了经济霸权而竞争的经济体。作为过去40年制造业和生产全球化以及最近消费全球化的组成部分,创新的形态和结构都有所改变。

正如一篇新的研究表明,认识这些问题的关键在于,创新应当在由各经济体联结而成的全球网络中实施,而非只在某个单独的经济体内。全球化的近期阶段显示,当创新参与方的联结方式不仅仅局限在国家内部,而是跨越了国境线时,创新的实现方式才是最为高效的。

中国已经融入了全球创新网络中,且其融入的方式显示了出中国在研发方面的相对优势与劣势。有了范围广大的中国制造生态系统,中国公司能够在生产相关、效率推动的创新方面展现出优异的表现。对于中国和外资企业来说,中国规模较大、富有活力的消费市场发展迅速,为消费者相关的创新提供了扎实的基础。此外,中国快速壮大的人才库也为创新和科技提供了额外的人力资本。

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除了中国公司对创新的进一步强调,跨国公司也在加速促进中国的科技研发,这已成为中国研发领域的重要组成部分,以及跨国公司全球创新方面的关键点。

毋庸置疑,改变正在发生。中国整体创新能力提高的同时,美国和欧洲国家都在担心,中国是否在向内发展,即努力促进“本土创新”或自主创新,而忽略了开放?换言之,中国是否会像美国拥护保护主义一样,逐渐接纳“科技国家主义”?

此外,外界还批评中国未能有效地保护知识产权,虽然为此建立的特殊法庭表明,中国承诺将改进这一点,并同时要求保护中国公司的权利。

当今,全球化的利益饱受质疑,西方和中国也面临一些内部压力。因此,当人们提到创新时,完全忽视国境线几乎是不可能的,政治上也不可取。但与此同时,商业和消费者融入全球化的程度表明,完全“本土”的创新虽然政治可取,但却无法实现。

总而言之,欧盟-中国创新关系,以及华盛顿和北京之间的创新关系都需要悉心管理。考虑到中国创新的相对优势和劣势,美国和欧洲都应当对自己的创新能力保有自信。

美国和欧洲应当承认并促进全球联合创新过程带来的机遇。想要利用所有参与者的比较优势,就必须和中国合作,成为创新伙伴。

作者:Dr Tim Summers,皇家国际事务研究所亚太项目高级顾问

K. C. Kwok,香港中文大学商业与经济学院荣誉高级研究员

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翻译:叶枫

责编:张智

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