印度尼西亚的一家公司研制了一种可食用的环保塑料袋。这种塑料袋是由木薯制成,而木薯这种植物根茎则是非洲、拉丁美洲和亚洲餐食中的主食之一,同时也是一种建筑材料。

位于巴厘岛的Avani Eco公司也研制了一种塑料袋,看上去和摸起来和塑料一样,却是完全可降解、可制成堆肥的。此外,它还能溶于水,动物食用后不会造成任何伤害。该公司称,这种塑料袋十分安全,人类吞下也无妨。

Image: AvaniEco

印度尼西亚面临着严重的塑料袋污染危机。河道中堆满了塑料袋,甚至在原始沙滩上也能看见塑料袋的身影。该公司的首席绿色事务官Kevin Kumala称:“我国已经浸没在塑料袋之中了。”

塑料袋危机已十分严峻,以至于军队都被派去清理这些废弃物。不过,这却是一场费时费力的挣扎——军队清理完一部分塑料袋后,就会有更多的塑料袋出现。

全球塑料危机

塑料污染是一项全球危机。每年,至少有800万吨塑料制品流入大海,相当于每分钟就向海里倒一垃圾车的废物。

一旦食用或缠在塑料制品中,海洋生物和鸟类便会死去。塑料还会在海中碎成小片,成为食物链中的一环。

在所有的塑料包装中,只有14%的会被回收再利用,而其余大部分都是一次性的。此外,每年塑料包装材料价值的95%都属于经济损失,约合每年800亿美元至1200亿美元。

这是一个大问题,但好在,很多人正在试着找寻解决方案。

新塑料经济

新塑料经济艾伦·麦克阿瑟基金会发起的倡议,旨在联合创新人士、制造商等关键人物,一同重新思考、设计未来以塑料包装为首的塑料制品。

该倡议的基本的观点在于,将塑料制品的线性经济——使用后丢弃——转变为循环经济,让塑料制品得以重新使用或回收。

艾伦·麦克阿瑟基金会最主要的项目之一是价值200万美元的新塑料经济创新奖。该奖项可分为两部分,第一部分是循环设计挑战,主要针对如何改变包装设计方式;第二部分是循环材料挑战,主要针对如何用其他材料替代塑料。

解决塑料问题的新方案

Image: TrioCup

一位设计挑战的获胜者聚焦于解决外带咖啡问题。每年,全球都会售卖超过1000亿杯一次性咖啡杯,基本上不会回收使用。

为此,美国新兴公司Trio-Cup用类似于折纸的技术设计了一种一次性纸杯,从而替换了塑料盖。这种纸杯使用的是100%可堆肥化材料。

Image:VTT Technical Research Centre of Finland

材料挑战的获胜者之一是芬兰国家技术研究中心,该机构研制的包装看上去、摸起来都像是塑料,但却是由木头制成。

这种材料是可堆肥的多层材料,从农业和林业副产品中提取而来。它还能用于包装牛奶什锦早餐、坚果、芝士等产品。理论上来说,这类包装可以占据15%的塑料阻隔薄膜市场份额

材料挑战参与方Evoware的研发灵感来源于那些堵塞雅加达水道的塑料袋。针对一次性使用的食品包装,比如不易收集且污染沙滩、河道或海洋的酱油袋和小食品袋,该公司提出了一种解决方案。利用基于海藻的材料,Evoware制作了一种可溶于水、可食用的食品包装纸、包装袋。植物甚至都可以以此为食——由于这种包装是100%生物降解,且富含维他命和矿物质,因此,它是一种自然的植物化肥。

该创新奖项的获胜者们将会加入一项为期12个月的加速器程序。在Think Beyond Plastic的合作之下,他们将和专家一起将创新产品大规模投入市场。

艾伦·麦克阿瑟基金会表示,对于需要创新的可行塑料体系来说,虽然获胜的创新产品可作为解决方案,但这些公司很难独立推动改变的发生。商界人士、政策制定者和投资者需要一同承诺,共建塑料制品的循环科技。

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作者:Alex Gray,Formative作家

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翻译:叶枫

责编:张智

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