保护珊瑚礁,刻不容缓。珊瑚礁正濒临消失,从而海洋以及赖以海洋生存的人类也同样面临难题。

大堡礁是全球规模最大的珊瑚礁系统,由3863个珊瑚礁组成。然而,《Nature》期刊最近的一篇研究报告显示,大堡礁系统有三分之一在2016年的气温抬升中大面积死亡。2017年的珊瑚礁白化事件更是雪上加霜。短短两年内,各种事件累计产生的效应已经杀死了大堡礁近半数的珊瑚。不仅大堡礁,世界上其他地方的珊瑚礁也遭遇了相似的命运。据估测,在过去三十年中,世界上有半数珊瑚礁因为各种原因而死亡

大堡礁十分脆弱,因为海洋温度不断升高,海水的酸性也在激增。造成这些变化的主要原因是人类大量排放温室气体,使全球变暖,从而让地球气候变化过于迅速,但珊瑚礁却一时无法适应。

珊瑚礁和海洋

对于潜水者来说,珊瑚礁是绝佳的探索圣地——珊瑚礁五彩缤纷,形状各异,各种各样的海洋生物穿梭其中。珊瑚礁为渔业、旅游业提供了绝佳的资源,还能保护岸区免遭海浪的冲击。更重要的是,尽管珊瑚礁的面积只有海底面积的1%,但25%的鱼类会在珊瑚礁中生活。

如果我们失去了海洋生态环境中这至关重要的这一环,将会引起一系列连锁反应。Michael Crosby是一位海洋科学家,他在接受《Business Insider》的采访时表示,珊瑚礁的死亡会带来极为严重的负面影响。他说:“人类需要呼吸,而80%的氧气来自于海洋,而非陆地。海洋环境是否健康,甚至决定了你能否继续呼吸下去。”

为何会灭亡?

人类活动是珊瑚礁灭亡的最主要原因。

在某些地区,过度捕鱼扰乱了海洋生物链,海藻和寄生虫覆盖了珊瑚礁。在另一些地区,船舶的锚或是网刮过海底,摧毁了珊瑚礁。此外,农业污染和废水污染也会导致珊瑚礁死亡。然而,最重要的是,人类大量使用化石燃料,产生了大量温室气体,地球温度随之上升。海洋则吸收了其中90%的热量。因此,海水温度急剧上升, 珊瑚也因此白化。白化的珊瑚生长缓慢,更易遭到藻类、寄生生物的侵蚀,也更易死亡。由于吸收了大量的二氧化碳,海水不断酸化,这正是珊瑚白化的重要原因之一。这些因素结合在一起,导致了大堡礁的白化。加勒比海附近等地的珊瑚也遭遇了同样的情形。

珊瑚礁遭遇严重危机:2017-2050。

Image:世界资源研究所

按照目前的速度,预计到2030年,全世界60%的珊瑚礁将受到严重的威胁,98%的珊瑚礁将生活在足以致命的恶劣海洋环境之中。2050年左右,全世界的珊瑚礁将全数灭绝。这些过程将会加速,最终彻底改变海洋生态环境。

大堡礁研究报告的作者这样写道:“如果气候状况保持不变,最有可能出现的情景是,热带海域的珊瑚礁将会在本世纪内持续退化,而剩余的珊瑚则会产生耐热的特性,形成新的珊瑚礁。”换句话说,目前的珊瑚礁以及其所维持的生态系统将会不复存在。剩下的只有耐酸、耐热的异种珊瑚。说到底,珊瑚礁会发生变化,而失去的功能无法被弥补。

拯救珊瑚

世界各地的科学家们都在想方设法拯救珊瑚礁,其中包括找到耐酸耐热的珊瑚,让它们大量繁殖,以此拯救快速死亡的珊瑚礁。目前,这项工作取得了突破性的进展:在实验中,研究人员找到了让珊瑚在几年内就能成长到自然生长数个世纪的程度的方法。此外,研究人员们还在研究“超级珊瑚”。

然而,如果我们不能解决大规模碳排放的问题,我们就无法拯救海洋中的珊瑚礁。大型珊瑚礁中大规模的珊瑚死亡很好滴说明了这一点。世界上有半数珊瑚有可能在未来短短数年中死去,任何单个国家的努力都是不足以拯救这一切的。

正如研究者在论文中所提到的那样,关键的问题是我们能否抑制气候变化。如果我们能做到这一点,珊瑚礁的状况将会得到缓和。在这点上再使用促生长技术,珊瑚礁的数量将能够恢复到一定的程度。

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但是,如果气候变化不能被及时遏制,珊瑚礁功能的丧失将会引起生态环境的极端变化,我们很有必要重新评估生态系统崩溃的风险。换句话说,如果我们不能尽快解决问题,我们就不得不做好准备,面对全面崩溃的生态系统。那样,城市将失去保护,无法应对暴风的侵袭;渔业和旅游业将会遭遇严重打击,海洋生物将会大量灭绝。

Crosby认为,珊瑚礁白化导致的负面影响,将比我们能想象到的更为深远。

作者:Kevin Loria,Business Insider记者

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翻译:彭永康

责编:张智

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