生物多样性

生物多样性丧失如何威胁医药行业

生物多样性丧失和生态系统崩溃是未来10年内全球将面临的五大风险之一。 Image: Unsplash/flovayn

Kate Whiting
Senior Writer, Forum Agenda
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生物多样性

  • 气候变化和土地利用变化正在影响生物多样性:近一半的开花植物正在面临灭绝的威胁。
  • 世界经济论坛发布的《2023年全球风险报告》认为,生物多样性丧失是未来10年内世界将面临的最大风险之一。
  • 在对人类健康和福祉至关重要以外,大自然也是药物的关键来源:超过高达40%的药物直接或间接来自自然。

植物对人类的生存至关重要:它能够提供我们呼吸必需的氧气,也是食物的重要来源。然而,相比于人类出现在地球上之前,植物现在灭绝的速度已经加速了500倍

举个生动的例子。根据英国皇家植物园邱园的科学家们的说法,霸王龙可能会踩到过兰花,因为它们是同期生物,生存历史都可以追溯到8300万年前。

然而现在,兰花已成为世界上最受威胁的植物物种之一,因为56%的兰花科植物都濒临灭绝的危险。更令人担忧的是,这样的困境并非兰花个例,近一半的开花植物都面临灭绝的威胁。

来自邱园的科学家估计,世界上大约四分之三的未知植物物种已经面临灭绝的危险。甚至,有些物种甚至在被发现的时候就已经灭绝了。Saxicolella deniseae这种河岩草属的植物便是一个例子。据推测,早在Saxicolella deniseae生存的地区被大坝的建设淹没时,这一物种就从地球上销声匿迹了。

据估计,目前全球估计有250万种真菌,其物种之多样,仅次于无脊椎动物。但即使数字已如此庞大,世界上仍有多达95%的真菌尚未被发现。我们要与时间赛跑,努力抢在人类造成的气候变化、土地利用变化和其他生物多样性丧失之前,避免这些关键驱动因素导致它们灭绝。

世界经济论坛发布的《2023年全球风险报告》显示,生物多样性丧失和生态系统崩溃是未来10年内世界将面临的五大风险之一。此外,十大长期风险中有六个都属于环境风险,充分说明了环境保护的必要性和紧迫性。

真菌的数量,超过了所有植物和脊椎动物的总和。 Image: Royal Botanical Gardens Kew

生物多样性丧失将为药物带来什么影响?

植物不仅为我们提供了生存必需的氧气和食物,还是现代和传统药物的原料来源。

早在公元前2800年,兰花就被用于传统中药,是治疗胃痛、关节炎等各种疾病的良方

在世界卫生组织列出的基本药物清单和关键药物清单中,仅开花植物便为十分之一的药物提供了来源,更有40%以上的药物配方源自大自然

邱园研究认为,真菌是“是生物活性化合物的重要来源,能够用于制作抗生素、免疫抑制剂和他汀类药物,价值极高”。其中,他汀类药物更能够显著降低胆固醇水平。

此外,来源于紫杉树的树皮紫杉醇也是一种抗肿瘤的化疗药物。虽然和许多其他救命之药一样,现在也可以人工合成紫杉醇,但它的自然源头——红豆杉物种也正受到了威胁

柳树入药也有着悠久的历史传统。众所周知可以降低心脏病发作风险的阿司匹林,便来自于柳树树皮

2023年8月,世界卫生组织举办了首届传统医学全球峰会。数据预计,在大多数亚洲和非洲的国家,约有高达80%的人获取的基础医疗保健需要依靠传统医学。

2024年,在印度政府的投资下,世界卫生组织将成立一个全球传统医学中心,以充分释放传统医学的潜力。预计到2023年底,传统医学市场将达到1150亿美元。

然而,我们也要注意到,传统医学行业本身以及那些依赖于其获得医疗保健的人们都正受到生物多样性丧失和气候变化的威胁。

拯救大自然这一“药房”

世界卫生组织环境、气候变化和卫生司司长Maria Neira博士表示:“如果你想要继续生存,就必须要依赖于大自然。(因为)大自然给了我们食物水、树木,也保护了我们呼吸的空气质量。”

我们需要保护那些正在保护我们的东西。这是一个常识。如果我们不采取措施,比起地球,我们才是真正的输家。”

保护自然对保护全球生物多样性至关重要。这意味着我们要赋予本地社区权利,并促进植物的可持续药用

欧洲的一组研究人员已经认识到需要“拯救大自然这一药房”。例如,他们与将用于伤口治疗的植物的传统知识与化学活性研究相结合的EthnoHERBS项目展开了合作。通过调查巴尔干半岛的植物,他们深入研究了能够治疗抑郁症的圣约翰草、能够治愈伤口的金盏花等许多种植物,并探讨了如何利用它们在未来治疗中能够发挥的潜力

他们将卫星和大数据相结合,用于监测物种存活情况,以减轻它们灭绝的风险。

德国森肯堡生物多样性和气候研究中心的Spyros Theodoridis博士认为:“我们的模型被应用于许多药用植物之上,例如那些面临着气候变化和过度采集双重压力的各种牛至、兰花和报春花。这种做法有助于保护欧洲独特而宝贵的药用生态系统服务。”

2022年12月,各国在COP15上达成了一个具有里程碑意义的目标。各国决定,到2030年保护其至少30%的陆地和海洋

2023年1月,在一场全球健康危机中,世界经济论坛发布了《2023年全球健康和医疗保健战略展望》。这份文件提出了2035年愿景,将环境可持续性、技术和创新作为未来发展的核心支柱。

大自然是这些药物的根本来源。只有我们实现了对大自然的保护,医学创新才有可能实现。

本文作者:

Kate Whiting,论坛议程高级撰稿人

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:吴逸萌

编辑:王灿

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