自然与生物多样性

全球每年产生超20亿吨城市固体废物,足以覆盖地球到月球距离的两倍

循环经济避免或尽量减少废物的产生。 Image: Unsplash/Sigmund

Victoria Masterson
Senior Writer, Forum Agenda
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  • 循环经济减少、重复利用、回收或重造废物。
  • 一份新的联合国报告指出,如果全球采用循环经济模式,到2050年,城市固体废物的体积可以从每年超45亿吨减少到不足20亿吨。
  • 世界经济论坛的“超越浪费的消费者”循环经济倡议旨在推动使用可重复使用的包装,以消除世界上的塑料废物。

家庭和企业产生的废物正在增多,包括食物残渣、包装、电子产品、家具和服装等。

一份新的报告指出,全球每年产生超20亿吨城市固体废物,足以覆盖地球到月球距离的两倍。

随着经济发展和人口增长,到2050年,城市固体废物预计将增加超过50%,达到每年38亿吨。

这对地球来说是一个坏消息,因为废物会造成气候变化、生物多样性丧失和污染等“三大地球危机”。

因此,采用循环经济模式至关重要。

什么是循环经济

在循环经济中,产品和材料可以重复利用、回收、循环或重造,以尽可能长时间地在经济中流通,避免或尽量减少废物的产生。这也会减少温室气体的排放,并避免对地球资源的不可持续利用。

联合国环境规划署(UNEP)和国际固体废物协会(ISWA)共同发布的2024年全球废物管理展望》强调了循环经济模式在尽可能减少废物方面的关键作用。

报告提出了三种方案:

1. 保持目前的废物产量和管理方法;

2. 改善废物管理并减少废物;

3. 采用完全的零废物循环经济模式,其中60%的城市固体废物(即地方政府从家庭和企业收集的垃圾)回收利用,其余40%则妥善处理。

如果不采用循环经济模式,到2050年,全球废物可能达到38亿吨。 Image: 联合国环境规划署

循环经济如何帮助减少废物

报告发现,如果采用第三种方案,到2050年,循环经济模式可以使城市固体废物的体积从每年超45亿吨减少到不足20亿吨。

这种方案也能够清除未妥善处理的废物,即倾倒或露天焚烧的废物。到2050年,填埋废物将减少超40%,降至约63万吨。

这不仅有助于应对气候危机,还可以改善人类健康。

循环废物管理系统将减少废物体积。 Image: 联合国环境规划署《2024年全球废物管理展望》

废物循环经济对健康的影响

玩具、药品、个人护理用品、食品添加剂和塑料碎片等消费品废物含有有毒化合物,这些化合物可能进入水道和人类食物链,进而污染环境。

报告指出,这类污染物包括内分泌干扰化学物,即模拟、阻断或干扰人体激素的化合物。

镉、石棉和砷等内分泌干扰化学物对男性和女性都有影响,增加了罹患癌症、认知障碍、肥胖和生殖障碍等疾病的风险。

当污染物质进入环境,废物可能会危害人类健康。 Image: 联合国环境规划署/《2024年全球废物管理展望》

废物循环模式的成本更低

报告发现,采用循环经济模式管理城市固体废物也能够大力节约成本。

如果保持目前的废物管理方法,到2050年,每年将花费超过4170亿美元,与2020年相比增加了1650亿美元。

如果采用循环经济模式,以减少废物并增加回收,预估成本将低于每年2550亿美元。

报告作者称,这种循环模式能够防止“废物管理成本失控”,并带来“更好的环境影响”。

循环经济中的废物成本更低。 Image: Image: 联合国环境规划署/《2024年全球废物管理展望》

循环经济中的废物成本更低。

Image: 联合国环境规划署/《2024年全球废物管理展望》

世界经济论坛的项目正推动循环经济变革

世界经济论坛正推进多个循环经济倡议,如“产业循环转型”倡议超越了废物管理,实现了更广泛的跨行业系统变革。

论坛指出,合作伙伴关系是推动产业循环的关键,这包括合作共享循环经济知识、案例研究、产品和材料等。

论坛的另一个循环经济倡议是“超越浪费的消费者”。倡议旨在推动使用可重复使用的包装,以消除世界上的塑料废物。

这一倡议得到了可口可乐、绿色和平、沃尔玛和美国环境保护局等消费品公司、初创公司、非营利组织和政府的大力支持。

本文作者:

Victoria Masterson,论坛议程高级撰稿人

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:狄陈静

编辑:王灿

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