气候与自然

如春雨般的微塑料污染:哪些行业仍未采取行动?

塑料颗粒是指初生微塑料,和涂料、轮胎和纺织品一样,是海洋中塑料污染的一个重要来源。 Image: Unsplash/Sören Funk

Nina Jensen
Member of Friends of Ocean Action and CEO, REV Ocean
Declan Mc Adams
UpLink Top Innovator and Chairman, Pinovo
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气候与自然

  • 大规模塑料污染已经引发了全球关注和行动,但微塑料的监管和企业行动仍然滞后;
  • 涂料和轮胎是微塑料环境泄漏的主要来源,人们需要更多地了解其对微塑料污染的影响;
  • 2023年5月巴黎将举行围绕联合国终结塑料污染协定的谈判,将为解决微塑料污染问题提供难得的机遇,将推动制定具有法律约束力的全球措施。

随着新科学研究的开展,我们发现,塑料污染的规模越来越大,其影响也越来越明显。我们的饮食饮水呼吸中都包含微塑料。微塑料如雨点般落在我们身上,甚至出现在母乳中,哺育给我们的后代

塑料污染对地球和人类健康的影响无疑是显而易见的。所幸的是,2023年将成为全球社会解决塑料问题和海洋环境问题的重大机遇。

问题所在

微塑料正通过几个来源进入人类和地球的生态系统:

  • 有意排放的初级微塑料:这类微塑料来自化妆品和个人护理等产品;
  • 无意排放的初级微塑料:这类微塑料来源于大型塑料在使用过程中产生的磨损,也可能来自于涂料。2022年的一份报告将涂料确定为全球微塑料泄漏的最大来源,其次是轮胎、纺织品和塑料颗粒;
  • 降解的大塑料或次级微塑料这类微塑料来自于在环境中自然分解的塑料产品、包装和一次性使用塑料。

研究表明,每人平均每年至少会吃下50000个微塑料颗粒,通过呼吸道进入人体的数量也与此相当。然而,真正的数字可能比这还要高得多,因为相关的塑料污染研究只分析了少数的食品和饮料。

微塑料对人类健康的后果已经有所显现。例如,中国台湾的科学家就发现,食用微塑料对小鼠的大脑健康和记忆会产生负面影响

科学家还确定,日常接触从塑料中浸出的化学添加剂会导致生殖能力和大脑健康受损以及出现肥胖、糖尿病和某些类型的癌症。这种影响无论是在婴儿、儿童还是在全年龄段的成年人身上都很明显。

欧盟委员会认为,越来越多的科学证据表明,猖獗的微塑料污染危害具有持久性和不可逆转性,说明我们应该相应采取合理措施来预防微塑料的释放。

Environmental Action Image: 涂料在海洋和水路的微塑料泄漏总量中所占比例

解决方案

尽管致力于解决塑料污染的举措和法规已经在呈指数级增长,但目前看来微塑料泄漏率并没有降低。在大多数情况下,生产塑料并造成后续污染的企业似乎并没有参与到解决这个问题,而是仍然想要维持现状。因此,我们必须加强监管,推动企业采取行动。

监管行动能够强制企业执行产品标签要求,向消费者明确告知塑料处理不当的风险并提供可用的解决方案,最终实现生产者责任延伸制度(extended producer responsibility),要求生产者报告其塑料使用的相关数据。

2022年3月,联合国环境大会一致通过了5/14号决议(Resolution 5/14),即《终结塑料污染:制定具有法律约束力的国际文书》。这项决议是一个重要的里程碑,是实现无塑料海洋进程中的一次重大飞跃。

应决议要求,各国将为制定全球塑料公约开展一系列谈判,预计将在2024年生效。该决议的序言强调“塑料污染包括微塑料”,因而政府间谈判委员会(Intergovernmental Negotiating Committee)将需要在全球协议中考虑如何同时解决大型塑料和微塑料污染。

北欧合作(Nordic Co-operation)最近的一份报告强调,联合国终结塑料污染协定是解决这一紧迫问题的重要机会,需要将微塑料单独界定为一种塑料污染类别,推动各方采取具体的控制措施。

微塑料与大型塑料的不同表现在很多重要方面,包括:

跟踪和监测方面的难度更高其化学成分毒性较高对人类、植物和动物的潜在风险更高监管解决方案和控制措施存在分歧

微塑料本身也是一个重要的问题。正因如此,我们不能认为微塑料相对于大型塑料污染处于次要或附属地位。

除了监管途径,我们还需要研究如何减少对塑料产品的需求,研发经济实惠、能大规模推广的替代产品,并建造足够的废物和回收设施。

我们还需要全面的供应链问责制和资源循环机制。由于塑料的生产和消费模式是全球性的,我们需要开展跨部门和跨价值链的合作。

海洋和水路中的塑料污染类型 Image: Environmental Action

进展前瞻

2023年我们将有望看到微塑料领域的三项主要进展。

首先,欧盟委员会将发布一份关于微塑料的报告及其将实施的监管措施,以实现《欧洲绿色协议》到2030年将环境微塑料排放量减少30%的目标。这一强有力的监管信号势必将推动涂料、轮胎和纺织品行业在该问题上的行动。这也将为创新者和资本开发新的解决方案来坚决遏制次级微塑料问题提供更为坚实的基础。

其次,皮尤慈善信托基金会(Pew Charitable Trusts)将更新其2020年发布的《打破塑料浪潮》( Breaking the Plastic Wave)报告。该基金会表示,报告将把涂料列为微塑料污染的重要来源,同时还将提出解决方案。

像皮尤这样的专业机构对微塑料排放的相关建议将能够推动行业和政府变革政策,采取监管行动。

最后且同样重要的是,联合国终结塑料污染协定的第二轮谈判将于5月在法国巴黎举行。这次会议将为应对微塑料污染制定具有全球法律约束力的措施,是一个不可多得的机会。

塑料包装和一次性塑料将在联合国终结塑料污染协定的一系列谈判中成为重要议题,一定程度上是因为大型零售商和日用消费品公司面临着消费者施加的压力,急切需要对塑料污染采取行动。

而涂料、轮胎、塑料、化学品和纺织品生产商却没有面临同样的消费者压力,即使相关产品同样是微塑料污染的一个重要来源。因此,政府和监管机构必须把这些行业带到联合国终结塑料污染协定的谈判桌上,阐明其产品在最终进入环境时所产生的重大负面影响。

微塑料是危害人类和自然健康的一个普遍问题,如果我们不把它纳入新全球塑料协定的考量中,我们将错失解决这一问题的关键机遇。

本文作者:

Nina Jensen,海洋行动之友成员和REV Ocean首席执行官

Declan Mc Adams,UpLink顶级创新者和Pinovo公司主席

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

编辑:江颂贤

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