• 长期压力会加速身体的表观遗传时钟。那些可以通过加强情绪调节和自我控制来控制压力影响的人可以减缓这个过程;
  • 心理和生理韧性可以调节压力对表观遗传衰老的影响。我们的社会正承受着前所未有的压力;
  • 最近开发的“表观遗传时钟”,如GrimAge,在预测生理年龄和死亡率方面显示出一定作用。

近年来,科学家们开发了通过跟踪DNA化学变化来测量生理年龄的方法,这些化学变化随着人们年龄的增长而自然发生,但在不同的人身上发生的时间不同。这些所谓的“表观遗传时钟”已被证明比实际年龄更能预测寿命和健康。

在一项新研究中,耶鲁大学的研究人员使用一个名为“GrimAge”时钟,提出了两个问题:慢性压力在多大程度上加速了生物钟?有没有办法减缓它并延长健康的寿命?

根据他们发表在Translational Psychiatry杂志上的研究结果,压力确实使生命的时钟走得更快——但个人可以通过加强情绪调节和自我控制来帮助管理这种影响。

耶鲁大学精神病学基金会的Rajita Sinha是该研究的合著作者之一,她耶鲁大学儿童研究中心的一位神经学教授。她花了数十年时间研究压力及其侵蚀我们精神和身体健康的无数有害方式。

耶鲁大学跨学科压力中心主任Sinha表示,长时间的压力会增加患心脏病、成瘾、情绪障碍和创伤后应激障碍的风险。它会影响新陈代谢,加速与肥胖相关的疾病,如糖尿病。压力还会削弱我们调节情绪和清晰思考的能力。

由Sinha和耶鲁大学精神病学系住院医师Zachary Harvanek领导的耶鲁大学团队决定探索压力是否也会加速相对年轻和健康人群的衰老。其他合著者包括耶鲁大学精神病学副教授Ke Xu和精神病学副研究员Nia Fogelman。

长期的压力会增加患心脏病、成瘾、情绪障碍和创伤后应激障碍的风险。
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在他们的研究中,他们招募了444名年龄在19至50岁之间的人,他们提供了用于评估GrimAge捕获的与年龄相关的化学变化以及其他健康标志物的血液样本。参与者还回答了旨在揭示压力水平和心理韧性的问题。

在考虑了吸烟、体重指数、种族和收入等人口统计和行为因素后,研究人员发现,那些在慢性压力相关指标上得分高的人表现出加速衰老标志物和生理变化,如胰岛素抵抗增加。

然而,压力并没有对每个人的健康产生同等程度的影响。在两种心理韧性措施(情绪调节和自我控制)上得分高的受试者分别更能缓解压力对衰老和胰岛素抵抗的影响。“这些结果支持了压力使我们衰老得更快的既有观点,”Harvanek说,“但它们也提出了一种有前景的方法,即通过加强情绪调节和自我控制来最大程度地减少压力所带来的这些不利后果。”

换句话说,受试者的心理韧性越强,他们活得更长寿、更健康的可能性就越大。

Sinha说:“我们都希望对自己的命运有某种控制权。因此,在人们的脑海中强化我们应该对我们的心理健康进行投资是一件很酷的事情。”

我们的社会正在承受比以往任何时候都更大的压力,带来了负面的精神和生理后果。慢性压力与负面的长期健康后果有关,增加了压力与加速衰老有关的可能性。在这项研究中,我们研究了韧性因素是否会影响与压力相关的生理年龄加速。最近开发的“表观遗传时钟”如GrimAge已显示出在预测生理年龄和死亡率方面的效用。

在这里,我们评估了社区样本(N=444)中累积压力、压力生理学和韧性对加速衰老的影响。

累积压力与加速的GrimAge(P=0.0388)和肾上腺敏感性(皮质醇/ACTH 比)以及胰岛素抵抗(HOMA)的压力相关生理指标相关。控制人口和行为因素后,HOMA与加速GrimAge相关(P = 0.0186)。值得注意的是,情绪调节和自我控制的心理弹性因素调节了这些关系。

情绪调节缓和了压力与衰老之间的关联(P=8.82e-4),因此情绪调节越差,与压力相关的年龄加速越大,而更强的情绪调节阻止了压力对GrimAge 的任何显着影响。自我控制缓和了压力和胰岛素抵抗之间的关系(P=0.00732),高度的自我控制则近乎抵消了这种关系。

在最终模型中,在那些情绪调节不佳的人中,即使考虑了人口统计学、生理学和行为协变量,累积压力仍导致额外的GrimAge加速。

这些结果表明,累积压力与健康人群的表观遗传老化有关,并且这些关联会受到生物行为韧性因素的影响。

本文作者:

Bess Connolly Martell

本文由世界经济论坛和Neuroscience News联合发布,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接

翻译:张一凡

校对:王思雨