Climate Action

孤独与低生育:气候变化将如何影响人类的社会联系?

气候变化不仅会导致环境物理变化,还会对社会和人类心理产生影响。 Image: Pexels/Jimmy Chan

Kiffer George Card
Assistant Professor in Health Sciences, Faculty of Health Sciences, Simon Fraser University
Kalysha Closson
Adjunct Professor and Post Doctoral Fellow, Faculty of Health Sciences
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气候变化

  • 气候变化不仅仅意味着温室气体排放,还让我们更孤独、更不愿意生育并严重影响我们的身心健康;
  • 气候变化既是几个世纪以来社会联系和社区凝聚力下降导致的症状,同时也是其症结;
  • 应对气候变化需要解决其带来的社会和心理影响。

气候变化被科学界公认为“21世纪全球最大的健康威胁”。

然而,气候变化不仅仅意味着温室气体排放。从根本上来说,气候变化既彰显了几个世纪以来社会联系和社区凝聚力下降的趋势,也是其背后原因。

原子化的现代生活

想象一下:如果用100分钟来概括人类发展史,那么现代生活不过是在最后的30秒左右形成的。

在这最后的30秒里,人类开始驯化动植物建造城市发明工厂并开始利用电力。这些新奇的事物彻底改变了我们与他人周围世界的关系。

在现代社会之前,大多数人类都生活在小范围集体生活中,周围都是大家庭,几乎从未出过远门。然而,随着资本主义和殖民主义使我们的生活趋于同质化,这种传统的生活方式已经越来越罕见。

巴西的砍伐作业非常清晰地揭示了我们对地球的索取呈指数增长的状况,这也与日益缩小的社会网络和社区形成了鲜明对比。 Image: 美联社照片/ Andre Penner

在全球范围内,越来越多的人在城市中生活,被迫放弃传统的生活方式。社会网络不断分裂,规模越来越小。社会联系越来越少,尽管我们尽力抵抗这一趋势,但互不联系、对抗性的家庭单位还是越来越多。结果是,几乎全球所有地区的孤独感都在上升、增加我们对彼此的依附关系也越来越不牢靠

对地球的影响

孤独感和社交隔离比例不断上升并不是现代生活的唯一后果。事实上,我们在彻底改变人类社会生活的同时,也极大地增加了对周围世界的索求:我们已经砍伐了数十亿英亩的森林向大气层排放了数十亿吨温室气体,并向地球及其非人类居民强加了大量基础设施。此外,我们也在逐渐丧失环境保护方面的传统生态知识。原子化的生活方式让环境付出了高昂代价。

气候变化既是政策失误,也意味着我们面临着与自己和地球脱节的危机。 Image: 美联社照片/ Mark Lennihan

虽然我们现在的生活方式更加注重环保,但人类越来越个人主义的文化也已成为环境退化的主要驱动力。研究表明,部落主义和两极分化正在扼杀我们应对日益加重的环境威胁的能力

恶性反馈循环

也许最令人担忧的是,气候变化和社会凝聚力差之间存在着明显的“恶性反馈循环”。事实上,越来越多的研究表明,气候变化不仅会因我们的社会脱节而恶化,其本身又会造成更大的社会脱节。气候变化和现代社会弊病是联系在一起的。

因此,那些担忧未来的夫妇可能会在是否要孩子的问题上产生矛盾。对于其他夫妇来说,气候变化也可能会减轻其亲密程度增加亲密伴侣间的暴力行为,并威胁到性健康和繁育质量。事实上,有可信度高的证据表明,每一个反季的炎热日子之后的九个月,美国的婴儿出生率就会下降,这表明气候变化可能会影响伴侣之间的亲密关系。气候变化就像一个楔子一样挑开我们原本密切的联系,让彼此越来越疏远。

虽然不生孩子的决定可能会给环境带来很多好处,但没有孩子的生活和老年生活也会面临一些困难,例如增加孤独和孤立的风险。这种反馈循环是双向的。

越来越多的证据表明,高温可能会导致出生率下降,因此,气候变化与性健康和繁育质量之间的关联变得前所未有的重要。 Image: 加拿大通讯社/Marta Iwanek

此外,在人口层面,气候变化的影响更加复杂化。极端天气会增加人际暴力的发生率。出生率下降会对经济造成巨大影响。大规模移民会带来文化方面的挑战,如欧洲极右翼政党的重新崛起。

出路

简而言之,人类的生活已经发生了翻天覆地的变化,而我们的生物学、生态学和心理学发展却没有跟上

正如土著人民几个世纪以来所提醒我们的那样,我们需要认识到万物间的相互关联。如果我们不采取行动,气候变化将使我们的社会纽带越来越弱,而这只会降低我们应对未来环境威胁的能力。气候会恶化,而循环会持续。

然而,我们是有办法摆脱这种恶性反馈循环的:我们可以把社会和环境健康与身心健康作同等对待,从而扭转长达几个世纪的社会脱节趋势。

当然,通过回溯过去几十年的人类发展情况,我们必须承认,社会联系和凝聚力的实现非常困难。如果现代生活真的是对健康社会生活有益的模式,我们也不会有今天的社会状况。

正因如此,我们才需要对社会凝聚力和社区生活进行新的公共和慈善投资。例如,津巴布韦设立“友谊长椅”,证明依赖和强化社区联系能够帮助人们过上更快乐、更健康的生活。如果我们要在环境变化中生存和发展,我们就必须向全球领先的社区案例学习。事实上,气候变化要求我们团结起来。

本文作者:

Kiffer George Card,西蒙菲莎大学健康科学助理教授

Kalysha Closson,西蒙菲莎大学健康科学兼职教授和博士后研究员

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

编辑:江颂贤

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