• 我们对海洋的了解相对较少,但气候变化和过度捕捞等问题意味着海洋正处于严重威胁中。
  • 专家认为,如果我们能帮助人们对海洋和其中的海洋生物产生同理心,他们就会更努力地去保护它。
  • 研究表明,同理心是可以培养的——而虚拟现实技术(VR)就是实现这一目标的很有效的方法。
  • 首批此类研究之一表明,VR可以更明确地用于培养人们对海洋的同理心。

公海距离海岸数百公里,覆盖三分之二的地球表面,这是一个很少有人看到的世界。经过一年多的实地考察,普利策奖得主Ian Urbina总结道。“在我们的星球上,剩下的待开发地区已经不多了。也许还保留着最原始面貌,也是最不为人所知的,就是世界上的海洋。”

公海不受任何一个国家或当局的管辖,它在字面上和象征意义上都是世界上最后的待开发之地。而在这个信息时代——例如,我们可以从火星上观看直播——我们对海洋的了解却少得令人咂舌。

对海洋资源的争夺

尽管许多人无法接触到海洋,但世界上的海洋正面临着一系列非同寻常的压力。气候变化和工业化过度捕捞仍旧是对海洋最严重的威胁——这些因素破坏了海洋为数亿人提供营养食品,满足其生计的能力。

同时,新的行业参与者正将目光转向海洋,将其作为经济增长的来源。海洋经济的规模预计将翻倍,从2010年的1.5万亿美元增长至2030年的3万亿美元

海洋在很多方面帮助我们这个世界。
图片来源:美国国家海洋和大气管理局(NOAA)

全球急于发展“蓝色经济”,这很有可能损害海洋环境,进而影响人类的福祉,加剧不平等现象。例如,最近的一项研究发现,10个富裕国家拥有98%的涉海洋生物的专利。同样地,一小部分富国补贴其捕鱼船队,主导着全球捕鱼工作。仅仅10个强大的公司就创造了几乎一半——45%——的海洋经济财富

科学家们将这种对海洋食物、物质和空间的争夺称为“蓝色加速”。

对海洋的同理心

所有这些威胁让科学家们意识到,要修复人与自然之间的关系,就必须培养同理心。在最近接受《国家地理》杂志采访时,气候活动家Greta Thunberg指出,“我们生活在一个后真相社会......我们漠不关心......我们已经失去了同理心。”

正如Thunberg所言,我们集体失去了对地球和彼此的同理心,这是我们面临的最大挑战之一。

考虑到对许多人来说,海洋是眼睛看不见、心里想不到的,让人们关心海洋可能具有很大挑战性。最近一项针对3500名全球领导人的调查发现,他们认为联合国可持续发展目标14:水下生物,是最无足轻重的目标

世界上的海洋迫切需要得到保护。但是,如果没有对海洋生态系统和依赖海洋的社区的同理心,海洋就不可能得到有序管理。在这种情况下,一个重要的研究问题出现了:“研究人员如何促进人们对自然的同理心?”

通过虚拟现实培养同理心

幸运的是,一家新兴的研究机构表明,同理心是可以培养的。特别是,研究表明,虚拟现实可以成为引发人们同理心的强大媒介

这一领域的研究基于这样一个前提:当涉及到激发人们的同理心时,虚拟现实的沉浸性将其与其他媒体区别开来。研究表明,虚拟现实有可能激发用户想象和追求更可持续的未来的能力,并鼓励环境友好的行为

在这项研究工作的基础上,我们问道,在虚拟现实环境中体验海洋是否能让人关心海洋并付诸行动?

我们发现,这种体验确实培养了同理心。我们还发现,与体验乐观的情景相比,研究参与者在体验过悲观的情景后会更加关心海洋。作为首批证明虚拟现实对培养海洋同理心的影响的研究之一,这项研究对推动支持海洋可持续发展的新方法的研究做出了重要贡献。

虽然虚拟现实技术远未成为大众的日常技术,但研究会告诉我们科学家们可以如何利用它来进行交流

海洋既广阔又脆弱,虽然遥远如斯,但又何其重要。我们现在比以往任何时候都更需要海洋知识和#海洋乐观主义。正如海洋生态学家Jane Lubchenco所言,海洋连接着我们,哺育着我们,也治愈着我们,它太重要了,不能被置之脑后

本文作者:

Jessica Blythe,助理教授,环境可持续发展研究中心,布鲁克大学

Colette Wabnitz,助理研究员,海洋和渔业研究所,不列颠哥伦比亚大学

Gary Pickering,教授,生物科学和心理学,布鲁克大学

Julia Baird,助理教授,加拿大水资源和水恢复力的人为因素研究主席,布洛克大学

Kirsty L Nash,研究员,海洋生态学,塔斯马尼亚大学

Nathan Bennett,助理研究员,公共政策和全球事务学院,不列颠哥伦比亚大学

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨