• 众所周知,运动本身就有诸多好处。
  • 包括减少感知压力,降低体内炎症水平,甚至可以促进大脑健康。
  • 现已发现舞蹈与运动疗法有助于治疗焦虑与抑郁。

几年前,在底特律天际线的映衬下,一群大约15名来自中东和非洲的儿童难民得以重新安置,他们在空中挥舞着蓝色、粉色及白色的彩带,跳跃着、旋转着。

这个引人注目的场面极具象征意义。孩子们在每条彩带上都写了自己的负面想法、情绪或记忆。一声令下,孩子们把彩带放向空中,然后在附近坐了下来。随后,他们拾起些承载着集体抗争与艰辛的彩带,扔进垃圾桶,并向其挥手告别。

这些孩子正在参加一项舞蹈治疗活动。这项活动是我们团队研究项目的一部分,旨在探索以身体为基础的方法对被安置的难民进行心理健康治疗。

2017年,我们的实验室“压力、创伤和焦虑研究诊所"(Stress, Trauma and Anxiety Research Clinic)开始试行运动疗法,以帮助解决难民家庭的创伤问题。我们认识到,运动不仅可以提供一种表达自己的方式,还可以提供一条治愈之路,以及管理压力的终身策略。

舞蹈和运动疗法为心理健康治疗提供了一种自我疗愈的方法
图片来源:David Dalton

在西方国家,平均每年约有6万名儿童难民被重新安置。如今,美国从阿富汗撤军引发的难民危机再度引起人们对难民需求的关注。联合国难民署估计,在过去40年中,有600万阿富汗人流离失所,如今又有数万人逃离塔利班的统治。

我是一名神经科学家,专门研究创伤如何重塑青少年的神经系统。我利用这些信息来探索创造性艺术以及基于运动的疗法来治疗压力与焦虑。以表达的方式移动身体的本能与人类的存在一样悠久。然而,以动作为基础的策略,如舞蹈疗法,直至最近才受到心理健康治疗界的重视。

作为一名舞者,我总会发现通过动作提供的非语言情感表达有着令人难以置信的治疗效果,尤其是在我的高中和大学期间时,因为那时的我有着很严重的焦虑与抑郁情绪。现在,通过我的神经科学研究,我加入了越来越多致力于将基于运动干预作为证据基础的学者行列。

身心合一

在新冠肺炎疫情期间,青年人焦虑与抑郁的发病率翻了一番。因此,许多人都在寻找新的方法来应对并处理情绪波动。

除此次疫情之外,世界各地的冲突以及气候变化和自然灾害都加剧了日益严重的全球难民危机。这就需要重新安置难民,为他们提供教育与工作机会,以及保障其身体健康,为其提供精神健康方面的资源。

各种类型的锻炼都有助于改善我们的心理健康。
图片来源:《柳叶刀》

在环境丰富度降低,儿童和所有年龄段的人都可能久坐不动的情况下,在疫情期间及之后提供体育活动与具创造力成分的干预措施是有益的。创造性艺术与以运动为基础的干预可能不仅适合用于改善情感,也适用于锻炼身体,如缓解疼痛与疲劳。这些因素往往会导致剧烈的疼痛与功能障碍,以促使个人寻求治疗。

神经科学家Lana Ruvolo Grasser张开双臂,与她的研究参与者一同进行缓解紧张的练习。
图片来源:David Dalton

为什么要进行舞蹈与运动治疗?

众所周知,运动本身有诸多好处,包括减少感知压力降低体内炎症水平,甚至可以促进大脑健康。事实上,研究人员认识到,我们大部分的日常交流是非语言的,创伤记忆会经编码或储存于大脑的非语言部分中。我们也知道压力与创伤存在于人的体内。因此,通过有指导的实践,运动可以用来讲述故事,表现并释放情感,以帮助人们“前进”,这种方法是讲得通的。

舞蹈与运动治疗的课程强调培养创造力与适应能力,以帮助人们建立更大的认知灵活性、进行自我调节及自我导向。这一点尤为重要,因为研究表明,早期的生活经历以及儿童学会应对这些经历的方式,会对他们成年后的健康产生持久的影响

根据儿童心理研究所的《儿童心理健康报告》Child Mind Institute Children’s Mental Health Report),80%患有焦虑症的儿童没有得到他们所需的治疗。这种现象是由于一些障碍导致的,例如临床医生的可用性和文化素养、成本和可及性,以及围绕心理健康状况与治疗的污名化。

在这个破冰练习中,研究参与者将纱线相互抛掷,介绍自己,然后将绳子扔给房间另一边的一个孩子,从而创造了一个捕梦网。
图片来源:David Dalton

我们发现舞蹈与运动疗法及其他群体行为健康项目可以帮助填补重要的空白。例如,这些策略可以与人们已经接受的服务结合使用。他们可以在学校与社区环境中提供方便且可负担的选择。舞蹈与运动疗法也可以为人们提供应对与放松技巧,一旦学会,便可得益一生。

但这样做真的有效吗?

我们的研究与其他人的研究共同表明,舞蹈与运动疗法可以建立儿童的自我价值感,提高他们调节情绪与反应的能力,并赋予他们克服障碍的能力

与瑜伽和冥想一样,舞蹈与运动疗法的根本就是通过横膈膜进行深呼吸。这种有意识的呼吸运动在身体上刺激交感神经,而交感神经是一种协调身体内诸多生物过程的大型神经。当我和孩子们一起工作时,我把这种呼吸与神经激活的形式称为他们的“超能力”。每当他们需要冷静下来的时候,可以进行深呼吸,通过激活他们的交感神经,使他们的身体进入一个更安静、反应更少的状态。

一项对23项临床研究的分析表明,舞蹈与运动疗法可能是一种有效且合适的方法,适用于儿童、成人以及有各种症状的老年人,包括精神病患者以及发育障碍患者。对于健康的个体与患者来说,作者得出的结论是,与其他症状相比,舞蹈与运动疗法在减轻焦虑的严重性方面最有效。我们团队的研究还表明,针对那些作为难民重新安置的年轻人,舞蹈与运动疗法可以在减轻其创伤后应激障碍与焦虑症状方面有望发挥作用。

在疫情期间,我们扩大了这些项目的规模,并将其带进了底特律大都会六所学校的虚拟教室

也许关于舞蹈与运动疗法最有效的证据并非是眼睛看不见的东西。在这种情况下就是眼睛可以看到的——孩子们把带着他们的负面情绪与不堪回忆的彩带放向空中,向其挥手告别,以展望新的一天。

本文作者:

Lana Ruvolo Grasser,博士候选人兼研究生研究员,韦恩州立大学

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:程杨

校对:王思雨