• 科学家分析了1890-2014年间的国际象棋专业锦标赛。
  • 他们发现,在二十几岁之前,人们的认知能力快速提高,然后达到平稳状态。
  • 在整个20世纪,棋手表现提升较为平稳,不过在20世纪90年代迅速提高,这与数字技术的兴起相重合。
  • 作者认为,该指标可用于分析年龄-表现模式。

科学家分析了125年来的2万4千多场国际象棋专业比赛,以衡量年龄对认知能力的影响。

人们曾经得出结论,人类的认知能力在35岁左右达到顶峰,在45岁之后开始下降。如今,我们的认知能力已经超过了祖先。

《美国国家科学院院报》表示,“棋手表现揭示了生命周期中的驼峰模式。个人表现在二十几岁前一直迅速提高,然后达到平稳状态,在35岁左右达到顶峰,并随着年龄的增长而持续下降。”

人类认知能力驼峰模型。
图片来源:《美国科学院院报》

冠军棋步

令人惊讶的是,尽管我们的工作任务对认知的要求越来越高,但我们对人类的认知能力在整个生命过程中的变化却知之甚少。

该研究分析了1890-2014年间的专业象棋比赛,记录了160多万次棋步。

通过将参赛者的棋步与国际象棋计算机的最佳棋步进行比较,研究人员能够绘制出图表,反映参赛者的认知表现随年龄的增长而如何变化。

作者表示,该指标可以深入了解年龄-表现模式及其随时间推移而发生的变化,以及跨年龄段的变化动态。

数字分水岭

该研究总共观察了4,294名选手,其中包括20名世界冠军和4,274名对手。

观察对象包括从国际公认的第一位世界冠军Wilhelm Steinitz(1836-1900)到Magnus Carlsen(1990年出生,自2013年以来成为世界冠军)的所有国际象棋世界冠军。

20世纪70年代以后出生的选手的平均认知能力比19世纪70年代前后出生的选手高8%左右。

慕尼黑大学经济学教授Uwe Sunde是这篇报告的作者之一,表示:“我们的结果表明,如今人们的成长条件(当然包括数字技术的迅速发展)对他们的认知能力的发展具有决定性的影响。”

数据还显示,人们的表现在整个20世纪一直稳步增长,在20世纪90年代急剧上升。

作者表示:“这恰逢新的信息技术和家用计算机上功能强大且价格合理的国际象棋游戏的出现,使国际象棋知识得到了广泛传播与应用,并极大地改变了棋手的备赛条件。”

我们的认知能力比我们的祖先更好。
图片来源:《美国科学院院报》

未来的技能

数字技术的快速发展不仅会影响我们的认知能力,还会影响未来的职业。

世界经济论坛2020年未来就业报告》研究了未来五年技术应用、职业和技能的前景,包括与大流行病相关的干扰因素。

报告发现,批判性思维、分析和解决问题的能力是雇主期望在2025年前实现提升的关键技能。

但是,作者还发出警告,在新近受到限制的劳动力市场中,员工重塑技能和提高技能的机会已经减少。

本文作者:

Victoria Masterson,资深撰稿人,Formative Content

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张丽莉

编辑:王思雨