1938年,哈佛大学研究人员开始了一项研究计划,追踪一群年轻人的生活,该研究最终成为历时最久、最著名的纵向研究之一。通过定期访谈和医疗检查来追踪一群少年男孩的发展,该研究旨在了解他们在成长过程中的健康和幸福情况。

80多年后的今天,这一研究成为社会科学中历时最久的研究项目之一,叫做哈佛成人发展研究,现在仍在进行着。这个项目从对724名男孩的研究开始,时至今日,研究人员仍继续监测着那些健在的最初参与者的健康和幸福情况,他们中的大多数人已经年过九旬。

这是一项特别的科学研究,大多数纵向研究不会持续这么久,因为许多参与者可能会中途退出,研究人员可能会投入其他的项目(或去世),或者项目最终资金不足。

那么我们从这个特别的研究中学到了些什么?

这项研究的现任负责人Robert Waldinger在TED演讲中总结了几十年的研究成果,这是迄今为止观看人数最多的TED演讲之一。他总结说,社会关系是影响人们幸福健康最重要的因素之一。那些保持亲密关系的人活得更久、更快乐,而孤单的人往往去世得更早。

在此,我会仔细分析这些证据,并向大家展示更多有关社交关系和幸福之间存在一致性联系的研究。但在讨论细节之前,请允许我解释一下为什么我认为这种联系很重要。

正如大多数人从个人经历中可以印证的那样,追求幸福并非易事。事实上,对快乐的追求可能导致不快乐。有研究表明,积极追求快乐最终会减少快乐

数据表明,收入和幸福之间有着明显的联系;但我们也从调查中了解到,人们往往高估了收入对幸福的影响。社交关系可能是缺失了的一环:在富裕国家,人们的最低物质生活条件往往可以得到满足,由于人们追求物质目标而非社交关系,人们可能很难变得更快乐。

社交关系和幸福之间的横向联系

世界价值调查(WVS)是一个大型的跨国研究项目,它从一系列具有代表性的全国调查中收集数据。在第四次调查 (1999-2004年)中,世界价值调查询问了受访者数百个与生活有关的问题,比如:是否是社会或宗教团体的一员?会花多长时间与朋友在一起?以及是否对自己的生活感到满意?

通过比较那些有和没有频繁社交关系受访者的幸福自我报告,我们可以了解到,不同社会中幸福和社交关系之间是否存在一种真实联系。

下表中,我向大家展示这样一个比较:绿点代表每月至少与朋友互动一次的人的幸福指数; 蓝点则代表那些与朋友互动较少的人的幸福指数。

该表显示,几乎在所有国家,经常和朋友在一起的人比花更少时间和朋友在一起的人更快乐。

图片来源:用数据看世界(Our World in Data )

社交关系和幸福之间的纵向联系

上图给我们展示了一个典型的视角,它是对比给定时间点内不同人的情况。如果我们观察社交关系和幸福感随时间的变化,会发生什么呢?

医学和心理学方面有大量学术文献表明,那些报告有孤独感的人更有可能在之后的生活中出现健康问题 (点击这里,了解更多);同样,也有许多研究表明,社交关系的变化预示着幸福和生活满意度的变化。

有一篇研究论文引用了哈佛大学著名的成人发展研究数据,研究人员观察了82名已婚参与者及其配偶的经历,发现自述伴侣依恋程度越高者,两年半后的抑郁程度越低,生活满意度越高。其他针对较大人口样本的研究也发现了类似的跨时间关联:感知到的社会孤立可以预测抑郁症的后续变化,但反之则不然,在控制了人口统计学变量和压力因素后,这一点仍然成立。

寻找幸福是一种典型的、有意识的、积极行为。当人们特意决定改善社交关系的时候,会变得更快乐吗?

这是一个非常棘手的实验问题,但最近的一项研究发现了相关证据证实这一说法。

研究人员在德国进行了一项大型具有代表性的调查,要求参与者以文本格式报告对如何提高生活满意度的看法。根据参与者提供的答案,研究人员随后调查了哪些类型的想法可以预测一年后生活满意度的变化。

研究人员发现,那些写社会参与策略(如“我计划花更多的时间和朋友、家人在一起”)的参与者一年后生活满意度往往有所改善;而那些写其他非社交活动(如“我计划找到一份更好的工作”)的参与者的生活满意度并没有改善。

结语

当我们花更多时间和别人在一起时,我们会更快乐吗?

从几十年的研究当中我们得知,良好的社交关系预示着参与者在一段时间内心理处于健康状态;从最近的一项研究可以发现,主动决定改善社交关系的人往往会更快乐。所以,人们花更多的时间和朋友在一起会变得更快乐。

这是否意味着,如果社交关系受到外界冲击,将会对我们的幸福产生永久的负面影响?

我们不能只依靠现有的证据来回答这个问题。还需更多的研究来真正理解驱动幸福与社交关系联系的因果机制。

然而,尽管如此,我认为我们应该认真对待现有的观察证据。从某种意义上说,随机冲击产生的因果影响不如人们为提高幸福感而采取的积极策略那么有效。例如,报告显示,离婚的人生活满意度通常会经历短期下降;但随着时间的推移,他们会慢慢恢复,最终会比离婚前对自己的生活更满意 (了解更多,请查看通往幸福和满意生活的大门)。

良好的社会关系可能是人类幸福缺失的关键部分,这一点是有道理的。此外,这将有助于解释一些研究得出的矛盾结果,比如“积极追求幸福最终显然会降低幸福感”。

作者:Esteban Ortiz-Ospina, 用数据看世界高级研究员

本文转载自Our World in Data

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翻译:杜冰钰

编辑:刘宇彤