科学家于8月27日表示,碳排放量的增加可能会导致小麦、水稻等重要粮食作物的营养成分减少,进而危害全球数亿最贫困人口的身体健康。

《自然·气候变化》(Nature Climate Change)期刊的一项研究显示,相较于二氧化碳浓度较低的环境,生长在二氧化碳浓度较高的开放田野中的主要作物的蛋白质、铁和锌含量最多降低了17%。

全球二氧化碳排放量已创历史新高,这主要是由于化石燃料的使用造成的,而排放量的增加也是全球平均气温上升的主要原因。目前,各国正在寻找控制碳排放量的途径,从而避免产生灾难性的影响。

全球二氧化碳排放量已创历史新高。
Image: 《自然·气候变化》

两年前,近200个国家在巴黎签署了协议,共同遏制碳排放。

研究发现,截至2050年,将会有近3亿人的体内缺乏足够的锌或蛋白质,14亿妇女和儿童将容易缺铁,这加剧了患病和早逝的风险。而这所有的一切,都与碳排放有关。

该项研究的作者Matthew Smith表示,虽然碳排放和全球变暖会通过干旱和洪水等极端天气破坏粮食生产,但这些调查结果是在警告我们,这对人类饮食产生的影响是直接却近乎无形的。“这更加隐蔽……大多数人或许不会注意到他们从小麦中少摄入了5%的铁或锌,但这可能会对健康产生很大的影响,”哈佛大学T. H. Chan公共卫生学院(Harvard T. H. Chan School of Public Health)的副研究员如是说道。

他补充道,支撑这一联系的主要理论是二氧化碳会使植物生长得更快,产生更少的微量营养素。

至本世纪中叶,最有可能面临粮食营养流失风险的地区包括印度、非洲、中东和东南亚等世界上最贫困的地区,他们依赖的小麦、水稻等粮食作物最容易受到碳排放的影响。

Smith表示,缺锌的人,尤其是儿童,免疫系统可能会受损,更容易死于疟疾和呼吸道感染。

而缺铁会增加孕妇和新生儿的死亡率,使其认知能力降低。蛋白质缺乏则会导致发育迟缓、消瘦和出生体重过低。

“气候变化对健康不利,”纽约大学(New York University)营养、食品研究和公共卫生教授Marion Nestle如是告诉汤森路透基金会(Thomson Reuters Foundation)。

“有越来越多的证据表明,我们真的需要采取措施来减少碳排放量。”

国际能源署(International Energy Agency)的数据显示,由于能源需求增加和能源效率改进放缓,全球能源相关的碳排放量连续三年持平后,在去年攀升至325亿吨,创历史新高。

作者:Ellen Wulfhorst,汤森路透基金会美洲首席记者

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责编:张智

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