一项新的研究显示,丧偶者在丧偶之后的三个月内,患心血管疾病并由此致死的可能性会增加。

研究人员表示,这可能导致丧偶者更有可能“死于心碎”。

这项发表在《心理神经内分泌学》期刊上的研究发现,与性别、年龄、体质指数及教育程度相仿的未丧偶者相比,在过去三个月中丧偶的人促炎性细胞因子水平更高(血液炎症的免疫标记),心率变异性(HRV)更低,这表示个体患心血管疾病的风险增加,包括死亡风险。这项研究首次指出丧偶会提高体外细胞因子水平,降低HRV水平。

“在丧偶之后的前六个月中,丧偶者死亡的风险会增加41%,”莱斯大学社会科学学院心理学系助理教授克里斯·法贡德斯(Chris Fagundes)如此说道。

“重要的是,这部分增加的风险中有53%来自心血管疾病。这项研究为我们理解这一问题迈出了关键的一步,因为它发现了丧偶如何在本质上增加了患病率和死亡率。”

该研究的32名近期丧偶者比33名控制组参与者的HRV水平低47%,肿瘤坏死因子(一种细胞因子)水平高7%,白细胞介素-6(另一种细胞因子)高5%。

最后,丧偶组表现出的抑郁症状比控制组高20%。丧偶组参与者年龄在51岁到80岁之间(平均年龄67.87岁),男性占22%,女性占到78%。控制组参与者的性别和年龄与之相仿,将参与者体重和健康行为的微小差别考虑在内后,结果保持不变。

法贡德斯表述,这项研究进一步促进了丧偶对心脏健康影响的理解,他希望这项研究能够帮助医务人员更好地理解由丧偶引发的生物机制,并考虑建立针对性的心理学或药理学干预,来减少或预防“心碎”之死。

“尽管并非每位丧偶者都面临同样的心血管相关风险,但是指出风险的存在依然非常重要,”法贡德斯说道。“在未来的工作中,我们要去识别哪些丧偶者面临的此类风险最高,哪些丧偶者对于丧偶的负面生理影响耐受能力更强。”

作者:Amy McCaig莱斯大学高级媒体专家

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责编:张智

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