从过去的失败中汲取经验能够帮助人们在新任务中表现得更好——一项新的研究首次解释了其中的原因。来自美国的研究人员发现,以思辨的方式写下曾经经历的挫折能够降低体内的“压力”荷尔蒙,即皮质醇水平,并且在面对新的压力时能够做出更加慎重的选择,从而带来更好的结果。这项新的研究发表于开源期刊《行为神经科学前沿》上,首次证明了记述并且深刻思考过去的失败经历能够提高身体面对压力的表现从而让人们在新的挑战中表现更好。这一发现可能在很多领域中都能发挥作用,比如治疗、教育体育

负面事件能够带来积极效果

面对一项很有挑战性的任务时,往往会听到别人说“乐观点”。但是,大量的研究表明关注负面事件或感觉——不论通过思考还是记述——其实能够带来积极的结果。

那么为什么这一反直觉的方法是有益的呢?为了研究这一问题,罗格斯大学纽瓦克分校的博士生Brynne DiMenichi与来自宾夕法尼亚大学和杜克大学的研究人员一道,从两组志愿者的表现中,评估记述过去失败对于未来表现的影响。

测试组的志愿者记述了他们过去的失败,而控制组的志愿者写的题目与他们自己的经历无关。研究人员通过唾液中的皮质醇水平从生理角度分析对两组参与者的压力水平。在实验开始时,两组参与者的这一指标相同。

DiMenichi与同事们随后对两组志愿者在一项新的压力任务中的表现进行评估,他们发现在新的任务中,测试组的皮质醇水平比控制组低。

记录失败后应激反应更小

“我们并未发现写作本身对人体的应激反应有直接的影响,”DiMenichi说道。“相反,我们的研究结果表明,之前记述某个过去的失败经历会让人在之后的压力情景中,身体的应激反应更接近完全无压力下的水平。”

此外,研究人员还发现,曾经记述过去失败经历的志愿者在面对新的任务时,能够做出更加慎重的决定,并且测试组的整体表现要优于控制组。

“这些发现整体表明,记述并对某个过去的失败进行批判性思考能够帮助个体在生理和意识方面更好地面对新的挑战,”DiMenichi表示。

所有人在生活中都会遭遇挫折和压力,而这项研究可能会为人们利用过去的经验,提高未来的表现提供借鉴。

“它为想要将这一方法应用于教育、体育亦或治疗方面的人提供了明确的依据,证明了表达性写作的意义,”DiMenichi说道。“但是实验中的认知表现方法很难与真正的奥运会比赛相比,未来的研究可以评估一下写作记录对真正的竞技表现的影响。”

作者:Srividya Sundaresan,科普作家

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责编:张智

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