总的来说,努力是实现愿望的好方法:为了想要实现的事付出心血,怀抱对成功的向往——至少情况会比什么都不做,维持现状要有所提升。比如,试着和不同的人约会,你就会比宅在家里、窝在沙发上更容易遇到灵魂伴侣。因此,如果你想要变得更加快乐,无疑应该立即行动起来。

然而,心理学家们却发现,大胆进行尝试并不是总能带来快乐。恰恰相反,维持快乐的最好方法是接受生活中的不愉快。当然,这并不是要让你虚构出另一个自己,给自己虚假的暗示。

Susan David是哈佛大学医学院的教授,曾出版过《敏锐的情感》。她将上述方法称为“把自己呈现给情绪”。在书中,她写到了正确处理情绪的一些方法:不逃避、不沉溺。她认为,如果我们能处理好我们的情绪,我们的生活就会变得更有意义、更愉快。

我和David在8月份见了面,她说:“当我们对快乐有一个明确的目标的时候,反而会处处留意不愉快之处。每一次退步、每一次失望之处都会提醒我们:我们过得并不足够快乐,想要更加快乐的尝试也以失败告终。然而,这并不是一种很好的生活方式。”

追求快乐,适得其反

这种理念的背后有其原因所在。David在书中引用了一项研究。研究表明,当人们被要求念出快乐的好处时,他们在看一场喜剧电影之后所获得的满足感会少于阅读其他内容的人。

不仅如此,我在去年的一项研究中发现,人们越注重满足感(例如,它们会十分赞同这样的观点:如果我觉得我过得不快乐,一定是我什么地方出了问题),他们的生活反而会更加不快乐。

David对这个问题有自己的看法。她认为:“当人们处于负面情绪中的时候,他们反而会往积极地方面想。这样,他们就能把负面情绪抛在一边。”这就像是把“心灵房间”中地摊上的不愉快的感觉一扫而空。这当然有效,但仍然需要时间。

关键在于负面情绪

David认为,问题的关键在于重点关注负面情绪,因为它们能说明一些问题。例如,你和老板发生了一些不愉快——比如他并没有认识到你在项目中所做出的贡献。最快的解决方法或许是忘掉这些不愉快,假装什么都没发生过。David鼓励人们直面这些不愉快。

“在这件事中,你能够认识到,公平对你来说十分重要。这种认识本身十分有意义。我们常常忽略重要的事情本身,而这些事能够帮我们更好地生活。我所说的’把自己呈现给情绪’说的就是这种情况。我们应该停止和自己作斗争。不去想我们是否应该有怎样的感觉,不管是好是坏。”

当你聆听这些负面情绪的时候,当你任凭它们发作的时候,你就已经获取到珍贵的信息,能够让你过得更愉快。极端地说,也许你没有找到适合你的工作。那么,你就明白,是时候找一个新工作了。

这些理念的根基在于,我们应当关注自己的想法、感觉,避免对它们做出评判。David的发现表明,我们并不需要冥想训练,就能提升思想的深度——其实,关键在于拥有一颗开放的心,时时刻刻接纳自己的想法、感觉。说到底,我们得目标不是过得更快乐,而是过得更自由。

David说:“生活总充斥着悲伤、焦虑。如果我们想要有意义地活着,我们可以关注生活的某一个维度,专注于这个维度,并从中发掘真正的世界。”

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作者:Shana Lebowitz,Business Insider战略记者

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组•彭永康

责编:张智

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