如果你曾梦想挣脱地心引力的束缚,在太空中自由旅行,那么现在,你将拥有越来越多的选择。

从国际空间站上观察地球
从国际空间站上观察地球
Image: 路透社/NASA/Tim Peake/Handout

《新科学家》(New Scientist)杂志称,航天旅行行业迎来了一位新成员:一家来自中国、受国家资助的公司。该公司航天飞机的设计制造仍处于原型阶段。根据设计构想,该航天飞机将以火箭助推为动力,可重复使用,最多可以把20名乘客载往130千米的高空。

可重复使用的航天飞机的模型图 ,由电脑生成
可重复使用的航天飞机的模型图 ,由电脑生成
Image: Pengxin Han

该航天器重100吨,翼展12米。从专用发射台垂直发射后数分钟内即可加速至8倍音速。

对航天往返飞行的构想
对航天往返飞行的构想
Image: Pengxin Han

经历8分钟的失重阶段后,旅客们将来到太空中,欣赏壮丽的地球景象。随后,航天飞机将返回地球,像传统的飞机一样,在跑道上着陆。设计者表示,每架航天飞机的使用寿命可以达到50次。

尽管中国进入航天旅行行业并不算早,但中国运载火箭技术研究院的研究人员仍十分自信,称在不久的将来,就会把第一批乘客送上太空。研究团队的负责人Han Pengxin表示:“试飞将在两年内进行。目前,绝大多数地面试验已完成,各项子系统工作运行正常。”

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倒计时:太空商业旅行指日可待

中国正面临与各大航空公司的激烈竞争——它们计划太空商业旅行已经有十数年之久。

2001年4月:

丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)是第一位体验太空旅行的旅客。他曾搭乘俄罗斯“联盟号”飞船进入国际空间站,并为此花费了2000万美元。

2002年6月:

连环创业家埃隆·马斯克(Elon Musk)创立了“Space X”(一家美国太空技术探索公司),旨在开展私人太空商业飞行业务,实现人类殖民火星的梦想。

2004年6月:

飞行员坐麦克梅尔维尔坐在太空船一号(SpaceShipOne)上向人们挥手致意
Image: 路透社/ Mike Blake

亿万富翁、微软公司的创始人之一保罗·艾伦,见证了他的“太空船一号”飞船飞行至距地面100千米的高空。“太空船一号”也成为了第一艘进入太空的私人航天器。

2004年10月:

理查德·布兰森(Richard Branson)创立的维珍(Virgin)公司,与“太空船一号”所属的“缩尺复合体(Scaled Composites)”公司签订了一项协议,共同制造载人商业航天飞行器。

2010年12月:

Space X公司发射了“龙”号太空舱,执行其首次任务。随后,航天器安全返回地球。这次飞行也成为了首次成功发射并成功返回、由私人资助并由私人操作的航天飞行。

2014年10月:

维珍银河(Virgin Galactic)公司的“太空船二号”在试飞经过美国加州莫哈韦沙漠上空时,不幸坠毁。这是私人航天事业的一次倒退。也提醒了人们:挣脱束缚、飞离地球、再返回家园,总是充满危险。

2015年11月:

蓝色起源(Blue Origin)公司的“New Shepard”火箭完成了垂直发射,进入了太空。该航天器随后返回地球,在发射台上完成了垂直着陆——第一次实现了垂直起飞、垂直着陆的技术。两天后,美国总统奥巴马签署了一项太空法案,确立航天商业旅行的相关规范。

作者:西蒙·托金顿(Simon Torkington),Formative Content。

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翻译:达沃斯博客翻译小组·彭永康

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