循环经济

城市采矿:循环经济的关键

每部智能手机内部都含有可回收利用的有价金属和材料。 Image: Unsplash/Artyom Korshunov

Charlotte Edmond
Senior Writer, Forum Agenda
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循环经济

  • 我们大多数人都拥有智能手机,而每部手机内部都含有能够帮助改善环境的金属和矿物。
  • 城市采矿是从废物中提取材料,这是循环经济的关键部分。
  • 建筑及拆卸废料也可免于填埋或焚烧。

2022年,全球投入使用的智能手机数量达到66亿部。这意味着如今世界上大多数人都拥有手机。每部手机内部都含有一定量不同的金属和矿物,其中一些材料相对稀有,提取过程也更加困难,并会对环境造成更大破坏。

但每部手机的使用寿命有限——试想有多少人将旧设备闲置在某个角落的抽屉里?一项研究估算,仅瑞士就有约700万部闲置的手机,其中含有价值1000万美元的黄金。

正是因为存在这些问题,建立城市采矿系统并通过可持续和具有成本效益的方式运行它才如此重要。

什么是城市采矿?

城市采矿是从废物中提取有价值的材料,否则这些废弃物大多会被填埋或焚烧,其中可能含有常见的金属和塑料,以及更加稀有珍贵的元素。

城市采矿使我们能够回收储量有限的材料,并减少丢弃这些材料带来的环境影响。重要的是,这也使我们无需再额外提取材料,避免提取过程对生态系统的破坏和污染等问题。

城市采矿构成了循环经济的关键部分,通过尽可能长时间地使用资源来推动资源利用更加可持续。

全球产生的电子废物数量预计将继续增加。 Image: Statista

世界经济论坛的“塑造未来消费”平台旨在推动负责任的消费方式,这些公平的消费方式有利于增加社会福祉并保护地球。这一倡议的关键部分在于创新性的再利用模式。

可回收的废物

手机等电子废物是城市采矿的主要对象,因为这些产品无法修复。

越来越多的公司主动回购和再售闲置的设备,一批“修理咖啡馆”也正在涌现。但这些设备仍然未被普遍视为经济可行的金、银、铜、锂或钴等材料的二次来源。

然而,研究表明,如果考虑提取这些材料的环境成本,数据倾向于支持城市采矿。在上文提到的有关瑞士手机的研究中,许多参与者表示他们愿意以低于5美元的价格出售旧手机。这些手机中所含金属的市场价值不足2美元,但提取这些材料的外部成本约为18美元。

研究显示,一部手机中所含金属的总市场价值为1.64美元,而外部成本为17.86美元。 Image: Science Direct

建筑及拆卸废料是城市采矿的另一大用武之地。2020年,仅欧洲就产生了约8.5亿吨建筑及拆卸废料,超过欧洲所有废物生产量的三分之一。

拆卸废料中一般含有钢、铜和铝等金属。同时,水泥这种生产过程造成严重污染的材料也能回收并再利用。一些工艺甚至能够捕获碳并将其存储在新产品中。磨损的道路中所含的砂石和沥青也可以回收并用于新的道路建设。

本文作者:

Charlotte Edmond,论坛议程高级撰稿人

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:狄陈静

编辑:王灿

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