Climate Action

植树还能帮助人类应对气候变化吗?

尽管最近引发了一些争议,但植树的确将有助于保护地球的未来。 Image: Unsplash/Imat Bagja Gumilar

John Lotspeich
Executive Director, Trillion Trees Initiative (BirdLife, WCS, WWF)
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气候变化

  • 最近,有人开始质疑植树在应对气候变化方面究竟能发挥多大作用。与该问题相关的争议只是分散了普通大众的注意力。
  • 目前,并没有科学家声称仅靠树木就能解决气候危机,但有证据表明树木能够发挥重要作用。
  • 当下我们所有行动的第一步就是必须停止依赖化石燃料,但与此同时,恢复森林也将能帮助守护地球的未来。

最近有一些争论分散了人们的注意力,比如关于我们是否应该通过植树来应对气候变化。虽然目前没有可靠的科学家或环保主义者表示,我们可以单独通过植树来解决气候危机。但已有大量有力的科学证据表明,没有树木,我们无法实现这一目标。

科学的结果总是如此清晰明了。既往研究已反复重申:结束对化石燃料的依赖是气候行动中的最优先事项。燃烧煤炭、石油和天然气是导致全球变暖的最大因素,尽管全球公共和私营部门做出了许多承诺,但人类排放的温室气体量,仍在逐年增加

然而,科学研究同样清楚地表明,如果不保护和恢复自然,我们就无法实现《巴黎协定》的目标。从长远来看,碳捕捉技术将成为一部分应对自然变化的解决措施,但它仍处于未经证实的起步阶段。也就是说,即使在要求减少和停止有害排放的情况下,碳捕捉技术也无法吸收足够的二氧化碳量,以使我们顺利完成《巴黎协定》将全球气温上升控制在前工业化时期水平之上1.5摄氏度以内的目标。

基于自然的解决方案是一种具有成本效益的自然技术。我们现在就能够获得并使用这种技术来实现限制气候变化所需的三分之一目标。树木(或森林)即是这种技术发挥作用的至关重要一环。森林既调节着当地的气候模式,又影响着全球气候。因此,保护世界上仍然存在的森林,并恢复已经失去的森林以及退化的林地,在应对气候变化的斗争中非常重要。

然而,有许多地方仍在大量砍伐森林。这一问题在热带雨林中尤为严重。热带雨林是地球上最有效的碳储存系统之一。因此,为了限制全球变暖,我们必须停止砍伐森林。科学研究现在告诉我们:仅仅保护现存的原始森林是远远不够的,我们还必须恢复已经失去的森林。

我们所说的森林恢复概念并不如人们想的那样简单。它并不是指建立只有单一树种的大型种植园。而是要对复杂的森林生态系统进行细致的恢复,采用多样化的原生树种,在正确的地方、以正确的方式种植正确的树木品种,并对其进行长期照顾,从而使森林得到长期恢复。只有这样,森林才算有效恢复,才为人类、自然和气候都带来好处。

还有一点经常被忽视,但也很重要。那就是,解决森林恢复的问题不能只从碳上发力。

森林为保护地球上大部分的陆地生物多样性做出了卓越贡献。作为人类,我们的生命依赖于生物多样性:我们呼吸需要空气,需要水和食物才能生存。根据最新发布的《世界森林状况报告》,全球森林有着6万种不同的树种、80%的两栖动物物种、75%的鸟类物种和68%的哺乳动物物种。然而,人们经常只从碳捕获的角度来看待森林恢复,这是错误的。如果我们想了解森林对人类的真正价值及恢复森林的必要性,我们就必须摆脱对森林的这种二元观点。

联合国环境规划署,森林还为我们提供了8600多万个绿色就业机会。在极端贫困人口中,90%以上的人依靠森林获取食物或谋得生计。大规模恢复全球森林,意味着我们将支持社区主导和地方推动的举措,创造人们可持续获得的就业机会,促进生物多样性,并造福以此谋生的人类。只有当恢复和保护复杂的森林生态系统能够使生活在森林中并依赖森林为生的人受益时,植树造林才能成为真正达到恢复森林的目的,我们迫切需要的长期碳捕捉才能实现。

我们已经没有时间争论,植树造林是否能“解决危机”,因为这样的争论本身不能解决任何问题。当下之急是必须首先迅速减少化石燃料的使用。但在这个过程中,我们同样需要注意,要以正确的方式恢复世界森林。因为这才有助于我们保护地球的未来以及人类自己的未来。

本文作者:

John Lotspeich,“一万亿棵树”计划执行董事(国际野生生物保护学会、世界自然基金会和国际鸟类联盟)

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:吴逸萌

编辑:江颂贤

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