Health and Healthcare Systems

气候变化将威胁到我们的眼部健康

由于环境因素的影响,气候变化对眼部健康构成了巨大威胁。 Image: Optical Prism Magazine

Dr. Princess Ifeoma Ike
Public Health Optometrist/CEO Princess Vision Eye Clinic Limited Abuja, Nigeria and Global Shaper, Abuja Hub, World Economic Forum
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健康及医疗保健的未来

  • 包括气候变化在内的环境因素对人类福祉和卫生系统的稳定性有着很大影响。
  • 预计未来眼科疾病患者数量将增加,眼科卫生服务可能出现中断,这些因素都将增加视力障碍人群的数量。
  • 气候对眼部健康的威胁远远不止干眼症和过敏症等情况。

气候变化对我们的个人健康以及医疗系统、政府和社区的稳定性有着重大影响。气候变化是一项全球性的紧急危机,在个人、社区、国家和全球层面上都影响着我们每一个人。

环境退化、空气污染和气候变化正在对世界各地造成破坏性影响,而脆弱和低收入社区首当其冲。

气候变化正在加剧贫困和健康差距,同时阻碍全球卫生界实现全民健康覆盖和眼部医疗服务覆盖的努力。

眼睛的健康风险尤其大

眼睛是人体最独特的器官之一,很容易因环境因素而出现疾病。

由于眼睛直接暴露在环境中,任何天气、气候、干湿条件和空气污染等状况都会影响到眼睛。事实上,据估计,大约20%的白内障疾病是紫外线辐射过度照射的直接结果。

因此,如果气候变化得不到控制,臭氧层进一步消耗,那么白内障和眼部疾病的发病率就会大幅上升,包括翼状胬肉急性光敏性角膜炎、急性日光性视网膜病变(即视网膜被太阳灼伤)、光敏性结膜炎和其他各种严重的眼部疾病等。

环境变化如何影响眼睛

早期的研究已经发现沙眼感染的增加与高温天气和降雨量偏低有联系,而气候变化则更是加剧了这两种情况。另外,由于部分地区预测到其降雨模式将发生变化,导致洪水和干旱,影响农作物生长,使得粮食供应不稳定,预计更多人将缺乏维生素A。

由于臭氧层消耗,影响眼睛的紫外线在增加,全球变暖将可能导致更多人患上白内障,并加剧现有患者的病情。此外,交通造成的空气污染也与严重的过敏性眼病、青光眼和老年黄斑变性有关。

极端天气事件也将增加人体受伤的可能,其中就包括眼睛受伤。既往的研究表明,有视力障碍和残疾的人特别容易受到伤害。

世界各地的飓风和暴雨灾害使得一些地区的医疗设施和基本医疗用品供应链遭到暂时关闭或破坏,其中包括药品、外科用品、眼镜和视觉辅助器材等医疗物资。

预计气候变化将使本已脆弱的人口陷入极端贫困,进一步限制他们获得医疗保障的机会。预计未来眼科疾病患者数量将增加,眼科卫生服务可能出现中断,这些因素都将加剧社区人群的视力障碍和失明等病症,并且弱势群体受到的影响尤为严重。

这表明我们迫切需要认识和了解气候变化的紧迫性及其对眼部健康的危害,并且需要传达改变人类行为的紧迫性,促使世界领导人作出更具包容性的决策,并防止今后发生灾难性的眼病流行。

必须重视气候变化对眼部健康的影响

我们所处的环境对人类健康有很大影响。随着环境的变化,各种眼科疾病的流行和严重程度也会随之改变。

如今全世界都开始逐渐明白全球气温上升对社区的影响。其中,确定气候风险与眼睛和视觉系统的关系至关重要。具体来说,我们需要知道将来这些眼部疾病将会有多大程度的增加,以及这将对特定患者群体产生什么影响?

最近的研究发现,许多眼部疾病与周围环境之间都存在联系,但我们仍需要更多的研究来充分了解这些相互作用。未来的研究应着重通过考察社会经济发展和不平等因素(无论是过去还是现在的殖民主义造成的),来评估疾病的流行,因为气候危机预计将不公平地影响边缘化的社区。

总之,为了使与气候相关的决策具有包容性和全面性,我们不应等到事态严重了再来考虑医疗保健,特别是眼部医疗的问题。当政府和世界领导人在国家和全球层面上制定对气候有影响的政策时,医疗保健部门应该在这个过程中得到充分的代表和参与。

领导人必须而且应该认识到,眼部医疗不是一项普通开支,而是一项生产性投资。

本文作者:

Princess Ifeoma Ike博士,公共卫生配镜师、尼日利亚Princess Vision眼科诊所CEO、世界经济论坛全球杰出青年(阿布贾社区)

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:左佳鹭

编辑:江颂贤

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