中国

自60年前的大饥荒以来,中国人口可能迎来首次萎缩

中国人口今年有可能出现下降,这是自1959至1961年大饥荒以来的首次。 Image: Unsplash/Ewan Yap

Xiujian Peng
Senior Research Fellow, Victoria University
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  • 自1959-1961年大饥荒以来,中国人口有可能出现首次下降;
  • 该国的总和生育率从1980年代后期的2.6(远高于抵消死亡所需的2.1)下降到2021年的1.15;
  • 研究人员预测,中国的老年人口将在2080年左右超过劳动年龄人口;
  • 随着人口结构老龄化,中国劳动年龄人口的减少将导致更低的经济增长和更高的劳动力成本。

中国这个世界上人口最多的国家即将迎来人口萎缩。

中国人口占世界人口的六分之一以上。

然而,在经历了40年的人口高速增长期后(在此期间,中国人口从6.6亿增至14亿),中国的人口今年有可能迎来下降,这是自1959至1961年大饥荒以来的首次。

根据中国国家统计局的最新数据,中国人口从14.1212亿增长到2021 年的14.126亿,人口增量创历史新低,仅为48万——这一数字是十年前800万左右的人口年增长量的一小部分。

虽然有观点指出,出生率放缓可能是因为人们面对严格的防疫措施而不愿生育,但实际上这种情况已经持续多年。

1980年代后期,中国的总和生育率(每名妇女的生育率)为2.6,远高于抵消死亡所需的2.1。 中国的总和生育率自1994年以来一直在1.6和1.7之间摇摆,到2020年下滑至1.3,而2021年仅为1.15

相比之下,在澳大利亚和美国,总和生育率为每名妇女生育1.6个孩子。在人口高度老龄化的日本,这一数值则是1.3

尽管中国在2016年宣布放弃了严格的独生子女政策,并在去年推出了以税收和其他激励措施为后盾的三孩政策,但低生育率的情况还是发生了。

关于中国女性为何在国家激励措施面前仍不愿生育,目前理论界仍存在分歧。 有几个可能的解释值得一提:一个是人们已经习惯了小家庭;一个是生活成本上升;另一个是结婚年龄推迟——这会延迟婴儿出生,抑制生产愿望。

此外,中国的育龄妇女比预期的要少。 自1980年以来,因为国家规定人们只可以有一个孩子,许多夫妇人为的选择了男孩,这一事实让中国的出生性别比从自然的每100个女孩对应106个男孩(世界其他大部分地区的比例),提高到每100个女孩对应120个男孩,在一些特定省份这一数值甚至能达到130个。

合理假设下中国人口减少

去年,中国的总人口增长值为1000人中仅增长0.34人,达到了大饥荒后的最低点。

上海社会科学院一个团队做出的预测显示,今年(大饥荒后的首次)中国人口会下降千分之0.49。

中国人口萎缩的转折点比预期早了十年。

在2019年,中国社会科学院预计中国人口将在2029年达到峰值的14.4亿人。

2019年联合国人口前景报告预计,中国人口将在2031-32年达到峰值的14.6亿。

上海社科院团队预测,2021年后中国人口年均下降1.1%,这一趋势会将中国的人口推低至2100年的5.87亿,不到现在的一半。

这一预测背后的合理的假设是,从现在到2030年,中国的总和生育率会从1.15下降到1.1,并保持这一趋势直到2100年。

预计到2100年,中国人口将减少到5.87亿,不到现在的一半。 Image: 上海社会科学院

中国人口的快速下降将对国家经济产生深远影响。

中国的劳动年龄人口在2014年达到顶峰,预计到2100年将缩减至不到该峰值的三分之一。

中国的老年人口(65岁及以上)预计将在大部分时间里继续攀升,并在2080年附近超过劳动年龄人口。

中国人口更老了

这意味着,虽然目前每20名老年人就有100名适龄劳动人口来供养——但到2100年,中国的100名适龄劳动人口将需要供养多达120名老年人。

预计中国老年人口将在2080年前后超过劳动年龄人口。 Image: 上海社会科学院

中国劳动年龄人口每年平均下降1.73%,这样的劳动力基础可能导致中国经济增长减速——除非中国的生产力迅速提高。

在劳动力迅速萎缩的推动下,中国的劳动力成本上升,这一趋势将会把低利润、劳动密集型的制造业从中国推向劳动力资源丰富的国家,如越南、孟加拉国和印度。

中国的制造业劳动力成本已经是越南的两倍。

更多老年人看护,更少制造业

与此同时,中国需要将更多的生产资源用于提供健康、医疗和养老服务,以满足日益老龄化的人口需求。

维多利亚大学政策研究中心的模型表明,如果不改变中国的养老金制度,其养老金支付额将从2020年占GDP的4%,增长到2100年占GDP的20%——其负担达到目前的5倍。

对于澳大利亚等资源出口国来说,这些变化会让他们的出口重心转向中国以外的制造业中心。

而对于包括美国在内的商品进口国而言,商品来源将逐渐从中国转向其他新兴的制造业中心。

尽管21世纪预计将会成为“中国世纪”,但中国的人口预测数据表明其影响力可能会转移到其他地方,包括其邻国印度——预计印度的人口将在未来十年内超过中国。

本文作者:

Xiujian Peng,维多利亚大学高级研究员。

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:陈达铿

编辑:王思雨

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