全球治理

我们的世界观如何是推动积极变革的

许多关于世界状况的讨论可能最终都会落脚于世界有多么糟糕。 Image: Unsplash/Ryoji Iwata

Max Roser
Programme Director, Oxford Martin School, University of Oxford
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  • “这个世界非常糟糕、这个世界比以前好多了、这个世界可以变得更好”,这三种观点是可以同时成立的;
  • 尽管新闻总在报道负面信息和世界上发生的各种问题,但只关注正面信息也同样是有害的;
  • 本文作者解释称,为了推动积极变化,我们必须了解所有角度的观点。

“这个世界非常糟糕、这个世界比以前好多了、这个世界可以变得更好”,这三种观点是可以同时成立的。

我们讨论世界状况的时候太过关注第一种观点了:新闻每天都在强调正在发生的问题和矛盾,却很少提及任何积极的发展。

不过,反对第一种观点的人也容易走向另一个同具破坏性的极端。单纯去宣传我们已经取得的进步是没什么用处的,甚至令人厌恶,尤其是当这种做法掩盖了如今真实存在的问题的时候。

我们很难让自己不完全陷入单个观点。但是,我们只有认识到“世界非常糟糕”和“世界比以前更好了”这两种说法都是真实的,才能让世界在未来变得更好成为可能。

为了说明我的意思,我将用人类最大的悲剧之一——儿童死亡作例子。不过,世界上的许多其他问题也是类似的。人类面临的许多问题随着时间的推移已经有所改善,虽然它们仍然存在,但我们知道情况还可以变得更好。

这三种关于世界的观点是可以同时成立的。 Image: Our World in Data

这个世界非常糟糕

在全球范围内,有4.3%的儿童会在15岁之前死亡。这是目前已有的最新的2020年的数据。

这意味着每年有590万儿童死亡,即平均每天16000名儿童、每分钟11名儿童死亡。

显然,世界每天都有成千上万的悲剧发生,这是非常糟糕的。

全球每年儿童死亡人数超500万。 Image: Our World in Data

这个世界比以前更好了

历史绝非古今一辙,但当下的我们很难想象从前的生活条件有多么恶劣,因此很难把握世界的变化到底有多大。

为此,我们可以通过数据把握变化的尺度。历史学家估计,在过去,大约有一半儿童的生命会在青春期过去前就结束,无论在世界哪个地方都是如此。这种状况直到19世纪,也就是区区几代人之前才开始改变。

很难想象,如今全球最贫困的地方,其儿童死亡率也比过去的任何地区要好得多。即使是在世界上最富有的国家,其儿童死亡率也只是近几十年来有所降低。当今死亡率最高的国家索马里,儿童死亡率约达14%。而就在几代人之前,即使在最富裕的地方,死亡率也是这个数字的三倍以上。

历史告诉我们,世界是可以改变的。然而不幸的是,学校很少教授关于生活条件在历史上如何变化的长期数据,也很少有媒体会报道。因此,哪怕是世界最基本的积极进展,也有许多人是完全不知道的。

但每个人都应知道一个事实:改变世界并让全人类社会实现大幅进步是完全可能的。

过去的儿童死亡率约有50%。 Image: Our World in Data

这个世界可以变得更好

随着时间的推移,世界的确有所进步,这说明在过去改变世界是可能的,但我们是否知道自己其实可以将这种进步的势头延续到未来?难道我们所在的时代恰好是历史上那种不可能出现进步的不幸时刻吗?

对全球数据的研究表明,答案是否定的。

我们看看今天世界上生活条件最好的地方就知道了。在这些地方,极低的儿童死亡率不仅是一种可能性,而且已经成为现实。

世界上儿童生存机会最好的地区是欧盟。99.55%在欧盟出生的儿童都能顺利度过童年。

我们可以想象,如果这在所有国家都成为现实,世界会是什么样子,我们也就可以知道世界可以变得多么美好。如果全世界的儿童都能像欧盟的儿童一样生活得很好,每年儿童死亡人数将能减少500万。

当然,欧盟的儿童死亡率也并没有很低,我们没有理由让进展止步于此。即使是在今天最富裕的国家,白血病、脑瘤这样的癌症仍让成百上千的儿童丧命。我们应该努力寻找方法来阻止这些悲剧的发生。

不过,相对贫穷的国家最需要我们去努力防止儿童的痛苦和折磨。在这些国家,我们知道情况一定可以变得更好,并且也知道有什么方法能使其更好。

你可以通过这些关于如何使世界变得更好的研究,为这一进展作出自己的贡献。我建议参考非营利组织GiveWell.org所发表的研究报告。GiveWell的团队花了多年时间来确定哪些慈善机构最具成本效益,以便外界捐款能够对他人的生活在最大程度上产生积极影响。有几家推荐的慈善机构是专注改善儿童健康的,你可以通过这些机构为防止儿童死亡作出贡献。

世界上有地区的儿童死亡率能够比全球平均水平低10倍。结合这一事实以及关于预防儿童死亡的研究,我们知道什么样的进步是可能的。有数以百万计的儿童完全可以免于死亡的痛苦。我们知道,让世界变得更美好是可以做到的。

比较全球和欧盟的儿童死亡率 Image: Our World in Data

正是因为世界非常糟糕,我们才更要了解有何进步

新闻报道经常只关注世界是多么糟糕。坏消息的受众有很多,毕竟吓唬人以实现积极变化比鼓励人要更容易。

知道世界有什么问题的确很重要,但考虑到我们已经取得和未来可能取得的成就,我认为只报道情况有多糟糕是不负责任的行为。

认识到世界变得更好了并不意味着否认我们面临着非常严重的问题。恰恰相反,如果世界已经好得不能再好了,我就不会浪费生命来写作、研究我们是如何走到这一步的。正是因为世界仍然很糟糕,我们才更要看到世界是如何变好了的。

我希望我们的文化能有所改变,使人们更认真地对待进步的可能性。这些问题是可以解决的:我们完全有相应的数据和研究,只是目前没有使用这些资源而已。数据通常放在常人无法访问的数据库中,研究也被锁在各种付费墙后面,埋在学术论文的各种术语之下。我们希望通过Our World in Data改变这种状况。

要让更多的人把精力和金钱用于能使世界变得更美好的事情上,就需要让更多的人知道这样做是可以有成效的。

这三种关于世界的说法是可以同时成立的。 Image: Our World in Data

本文作者

Max Roser,牛津大学马丁学院项目主管

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:江颂贤

编辑:王思雨

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