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热浪如何影响人们的心理健康

热浪对我们的身体和心理健康有巨大影响。 Image: Unsplash/Lucian Dachman

Laurence Wainwright
Departmental Lecturer and Course Director, Sustainability, Enterprise and the Environment, University of Oxford
Eileen Neumann
Postdoctoral Research Associate, Neuroscience, University of Zurich
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  • 研究显示,热浪不仅会影响我们的身体健康,还会使心理健康状况恶化;
  • 高温和潮湿与抑郁症、广泛性焦虑障碍和双相情感障碍患者的症状加剧有关;
  • 研究发现,月平均温度每增加1℃,与精神健康有关的死亡就会增加2.2%;
  • 热浪还会影响人们的认知能力,增加攻击性行为和暴力犯罪行为;
  • 专家表示,为了帮助我们自己和后代,我们所能做的最好的事情就是对气候变化采取行动。

热浪对我们的身体和心理健康有巨大影响。医生们通常害怕热浪,因为急诊室很快就会被脱水、神志不清和昏厥的病人填满。最近的研究表明,在特定地点的温度达到或超过正常温度范围的前5%时,医院急诊室就诊人数至少增加10%。

飙升的温度也会使那些有心理健康问题的人症状恶化。热浪,以及其他天气事件,如洪水和火灾,都与抑郁症患者的症状加剧有关,也与广泛性焦虑障碍患者的焦虑加剧有关。患有广泛性焦虑障碍的人会在大部分时间里感到焦虑。

日常的高温与自杀行为之间也有联系。大致上讲,月平均温度每增加1℃,与心理健康相关的死亡就会增加2.2%。相对湿度的飙升也会导致自杀率上升。

由于人类引起的气候变化,湿度和温度也都在变化,而这与双相情感障碍患者的躁狂发作率上升有因果关系。这种疾病状态会对患者造成重大伤害,并可能导致他们因精神病而住院或产生自杀的想法。

进一步的问题是,用于治疗精神疾病的重要药物的有效性可能会因高温而降低。我们知道,许多药物会增加与高温有关的死亡风险,例如,抗精神病药物会抑制口渴,导致人们脱水。有些药物则会根据人的体温和脱水程度而发挥不同的作用,例如锂,一种非常有效并广泛使用的情绪稳定剂,经常用于治疗双相情感障碍。

思维混乱和攻击性行为

高温也会影响没有精神障碍的人的心理健康和思考推理能力。研究表明,大脑中负责构思和解决复杂认知任务的区域会受到高温的损害。

一项针对波士顿学生的研究发现,在热浪期间,那些房间里没有空调的学生在认知测试中的表现比其他人差13%,反应时间也慢了13%。

当人们因天气炎热而思维不清晰时会更有可能变得沮丧,而这反过来又会导致攻击性行为

焦虑可能会导致攻击性行为。 Image: Unsplash/Afif Kusuma

强有力的证据表明,极端高温与暴力犯罪行为的增多有关。即使环境温度只是上升了1-2℃,也会导致袭击事件激增3-5%。

据估计,到2090年,全球范围内的气候变化可能导致所有犯罪行为增加5%。增长的原因涉及心理、社会和生物因素的复杂互动。例如,一种叫做血清素的大脑化学物质可以控制攻击性水平,而它会受到高温的影响。

高温也会加剧生态焦虑。在英国,在被调查的年轻人中有60%说他们对气候变化非常或极度担心,超过45%的受访者表示自己对气候的担忧影响了日常生活。

关于气候变化和心理健康之间复杂的相互作用和反馈环路,特别是热浪所带来的影响,我们仍然有很多不了解的地方。但我们知道的是,人类正在与自己和地球玩一场危险的游戏。热浪,以及它对我们心理健康所产生的影响,都是重要的提醒,我们能做的帮助自己和后代最好的事情就是对气候变化采取行动。

本文作者:

Laurence Wainwright,牛津大学可持续发展、企业和环境系讲师兼课程主任

Eileen Neumann,苏黎世大学神经科学系博士后研究助理

本文与The Conversation合作发表。本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

编辑:王思雨

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