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这款鼠标残障人士也可以使用

微软公司新的自适应配件系列旨在为残障人士提供更轻松的鼠标和键盘体验。 Image: 微软公司

Mark Wilson
Senior Writer, Fast Company
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  • 微软公司发布了一个新的自适应配件系列,旨在为残障人士提供更轻松的鼠标和键盘体验工具;
  • 这一系列配件由三个主要组件组成:鼠标、具有可编程压力传感器的按钮、以及连接它们的集线器;
  • 这是微软为核心 PC 用户设计的第一款辅助硬件,但这并不是微软首次涉足辅助外设领域。

自适应鼠标看起来很小,形状是一个小正方形(让人想起之前市场上存在的一款新奇鼠标,那款鼠标旨在为拒绝在计算机上使用触控板的客户服务),有两个按钮和一个滚轮。当微软声称这款新鼠标是同残障人士一起设计时,我抱持怀疑态度。

这款鼠标是微软新的自适应配件系列的一部分 Image: 微软公司

微软无障碍配件总监Gabi Michel展示了这款微型鼠标是如何被设计成能够完美滑入它的“尾巴”的——那是一个符合人体工程学的大手柄,你的手几乎可以像抓住球一样抓握它,并通过简单的挤压实现从左利手到右利手的配置切换。 然后 Michel 将鼠标配件弹出,并滑入另一款“尾巴”外设中(这款“尾巴”具有大的手指压痕,适合有震颤症状的人群),然后又滑入另一款“尾巴”中(这一款则有着更长、更明显的手指压痕)。

Michel表示,“没有两个残障人士会面对完全一致的情况,因此每个人都需要不同的解决方案。”

这款鼠标是微软新的自适应配件系列的一部分,该系列是一套外设工具,旨在为残障人士提供更轻松的鼠标和键盘体验——在PC或手机上都可以使用。整个套件由三个主要组件组成:鼠标、具备可编程压力传感器的按钮、以及连接它们的集线器。集线器可以与鼠标、键盘、以及其他任何可能的辅助设备一起使用(通过蓝牙无线的方式或集线器的诸多接口),无论它们是否由微软制造。这一系列将在今年晚些时候推出,但售价尚未公开。

虽然步子看起来迈得很小,但这些配件的推出表明微软计划通过设计便于用户定制的外设平台,而不是构造所谓“完美设计”,来实现可访问性。

微软公司

微软的包容性设计战略简史

这一项目具有里程碑意义,因为它是微软为核心 PC 用户设计的第一款辅助硬件——但这并不是微软首次涉足辅助设备领域。微软对包容性设计的投资可以追溯到2016年,当时, Kat Holmes和已故的August de los Reyes帮助开创了一种新的设计方法,让设计师能够与潜在用户一起创造产品。

2019 年,微软发布了Xbox自适应控制器。 Image: 微软公司

然后在2019年,微软发布了Xbox 自适应控制器,这是一款适用于缺乏精细运动控制的用户群体的超大型游戏手柄(微软后来与罗技合作,为这款控制器添加了一系列厚实的按钮)。去年,微软发布了一系列简单贴纸,使其Surface电脑易于让任何人使用,无论其能力如何。

微软甚至建立了一个新的包容性技术实验室,让罹患不同残障的用户能够向微软设计师提供反馈和想法。微软指出,全世界有10 亿人患有残疾,几乎每个人都会在他们的生活中遇到残疾。

Xbox和Surface对微软来说都很重要,但这两条产品线与庞大的个人电脑行业相比,只能说是相形见绌——仅2021年就有3.4 亿台新的个人电脑出货。而在此期间,也有13亿部智能手机出货,这些自适应外设也适用于智能手机。 因此,我们可以将这些新的自适应配件系列视为微软新发展战略的一部分。

Michel表示,“我们不希望人们适应设备; 我们希望设备能够适应人”。

新的微软自适应按钮是一个小方形,顶部有八个压力传感器。 Image: 微软公司

这个想法在新的微软自适应按钮中体现得最为明显。和鼠标一样,它是一个小方块,顶部有八个压力传感器。 只需转动一只手,用户就可以更换不同的按钮配置。 这意味着用户可以在鼠标顶部放置一个大按钮,或是放置一个操纵杆。默认模式是一个八向键盘,就像直接Xbox Elite 控制器上取下来的一样。

这种可识别性是设计使然,因此当大多数人看到按钮时,他们就会明白其功能。按下按钮能够让用户在任何方向上精确移动光标。然而,这些方向按钮中的每一个也都是可编程的,因此用户可以自定义它们,以执行任何操作——从简单的单一按键,到复杂的宏。

Michel表示,“我设计了一个宏,可以让我一键发送电子邮件——打开 Outlook,授权同意,然后电子邮件就发送出去了。”

微软建议,有些用户可能只需要两个按钮。 Image: 微软公司

尽管该按钮能够支持八个方向,但微软建议有些人可能只需要两个按钮。所以设计师创造了一个看起来像布洛芬大药丸的按钮,有一条线将圆圈的中间分开,将一个按钮变成两个。可是,当你可以有八个按钮时,为什么还要两个按钮?

Michel表示,“这绝对是社区贡献的体现。我们测试组中的一位用户在使用滚轮时遇到了困难。有了这个双按钮外设,人们就可以将之拿起并垂直翻转它,将其用作滚轮(使用向上和向下按钮)。”

微软正在倾听用户的反馈,并试图考虑每一个可能的需求——这可以归结为其设备的核心人体工程学。这些按钮相对较小,需要能够按压微小的凹痕,并以特定的动作来扭转它们,完成指令输入。这么小的尺寸是另一个基于社区反馈的有意决定——每个人都处在移动之中,而残障人士经常拖着额外的设备旅行

至于外设的安装,Michel表示,“我们有一组测试参与者正在使用它,他们尝试自己设置外设”。但Michel也提到,在某些情况下用户会需要身边亲友的帮助。

我想当许多用户需要为这些设备充电时,身边亲友的帮助对他们来说尤其重要。 因为不像我们在苹果公司的iPhone Magsafe充电器上看到的那样(Magsafe 具备磁力,设备通过电容接触实现无线充电),微软的自适应集线器、鼠标和按钮必须接入 USB-C 端口以获得电力补充。 我作为一个身体健全的人,也经常要与这些微小的端口作斗争,因此我对残障人士社群对这些端口的反应持谨慎态度。

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还有什么新东西? 这些外设可以通过设计定制

消费者定制鼠标和键盘的需求不仅限于残障人士。我们都可以自定义自己的工作外设。 Michel表示,“我可以保证,我的鼠标和键盘设置与您的并不相同。令我的手(即使是传统意义上正常的手)感到舒适的鼠标可能与您的不同。”

由于残障人士有更具体的需求,微软提供CAD文件供任何人设计和3D打印他们自己的鼠标和按钮控制器插件。 这听起来像是微软将问题推给了其他人,但事实并非如此——微软提供了许多3D打印公司Shapeways预设计的可打印选项,你在这个故事中看到的所有蓝图都是通过3D打印的方式生产的。

微软坚称,选择3D打印并不是因为它节省成本。 然而,很容易理解微软让自己的一些官方配件按需生产的好处——它们可能不会被大量购买,公司生产昂贵的注塑模具并管理库存以出售它们的意义不大,而一次性打印恰好能够解决这一问题。

启用一次性打印,也是微软为了更大利益而愿意让步自己知识产权保护需求的一种尝试。传统上,微软一直严格限制谁可以制造Xbox官方配件——仅在2016年提供过Xbox无线控制器的技术许可。但如今,支持修改自家外设而不是阻止它们,是微软坚持其包容性精神的自然结果。

这也是更大范围内的包容性趋势的一部分——科技公司正在(缓慢地、犹豫地)放弃控制权,以确保长期客户的忠诚,就像我们看到苹果允许消费者自行维修更多产品型号一样。

Michel表示,“我们拥抱了包容性的趋势,并且我们清楚了解,世上并不存在‘适合所有人的完美设计’。如果我们想要真正消除障碍,并为每个人赋权,那么就要做到‘一个设计只为一个人’,而这正是我们公司的使命所在。”

本文作者:

Mark Wilson,资深作家,Fast Company

本文首先于Fast Company上发布,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:陈达铿

编辑:王思雨

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