• 根据英国国家统计局(ONS)的数据,2020年英国酒精致死人数比上一年增加了近19%;
  • 这是自2001年以来最大的单年增长;
  • 由于酒吧和餐厅因疫情封锁而关闭,2020年的酒类总销量下降,但超市的相关销量却出现显著上升;
  • 在英格兰,表示自己在疫情期间酗酒的人增加了59%;
  • 过度饮酒会引发多种疾病,包括癌症、心脏病及肝功能衰竭。

根据英国国家统计局发布的最新数据,2020年酒精致死人数比上一年增加了近19%。2020年,英国统计有8,974人因酗酒而死亡。这是自英国国家统计局自2001年开始收集此数据以来的单年最大增幅。

与前几年一样,性别之间存在着显著差异:酒精致死的男性人数是女性的两倍。苏格兰与北爱尔兰因酒精中毒而死亡的人数最高。在英格兰,西米德兰兹郡与西南部报告的死亡增长率最高。

我们需要一段时间才能完全理解2020年酒精致死人数大幅上升的原因。但这些统计数据引起了人们的担忧,特别是考虑到我们目前所知的疫情改变了我们的饮酒习惯。

饮酒习惯

疫情及相关的封锁改变了许多人的饮酒习惯。由于酒吧和餐馆的关闭,2020年酒类的整体销售额有所下降,但超市的相关销售额却出现大幅上升。虽然有些人的饮酒量可能与平时差不多或更少,但英国公共卫生局的报告显示,自称酗酒的人数增加了近59%,即男性每周大约饮酒50个单位,女性大约35个单位。这种饮酒量会引发多种疾病,包括癌症、心脏病及肝功能衰竭。(注:单位与饮酒量及酒精度数有关,1单位约为8-10克酒精)

在疫情期间,许多人也开始饮用烈酒(如葡萄酒或烈酒)。这是令人担忧的一点,因为这类酒与患癌症、冠心病或心理依赖等健康问题风险的增加有关。

疫情改变我们饮酒习惯是有诸多复杂原因的。尤其是此次疫情对我们心理健康的影响,一些人甚至将饮酒的增加归因于孤独、抑郁或焦虑

之前的研究表明,有常见心理健康障碍(如抑郁或焦虑)的人患有酒精使用障碍的可能性是没有这种心理疾病的人的两倍。虽然许多人在疫情期间会使用酒精来应对糟糕的心理健康状况,但这种短期缓解可能会给身心健康带来长期的危害。鉴于在疫情期间统计人们心理健康出现问题的状况有所增加,这很有可能导致因酒精致死的人数也会随之增加。

长期策略

酒精致死人数上升的趋势表明,我们不仅迫切需要对相关治疗进行投资,还要投资于治疗酒精问题的根本原因,如心理健康。

自2014年以来,接受专业酒精治疗的人数一直在下降,但对治疗的需求并没有减少。然而,近年来大幅削减预算意味着专业服务机构无法为需要帮助的人提供帮助,而且削减幅度最大的地区也是受酒精影响程度最高的地区。

英国建议成年人每周的饮酒量不要超过14个单位。
图片来源:Drinkaware

2020年的调查数据还表明,有酗酒习惯的人仍迫切需要得到治疗。但由于封锁,这些服务的提供方式发生了变化导致许多人无法获得治疗。

酒精给英国国民医疗服务体系(NHS)带来了巨大压力。然而,即便在政府最新的十年药物战略中,即承诺为毒品问题提供7.8亿英镑的专家治疗,也没有计划更新针对酒精问题的专门治疗策略。鉴于英国国家统计局关于酒精相关死亡的最新数据,我们确实有必要针对酒精问题而采用专门的治疗策略。

要扭转酒精造成的伤害(含死亡人数)增加,我们还没有快速的解决办法。例如,虽然苏格兰已经引入了酒精的最小单位定价以减少其带来的危害,但目前还没有证据表明,减少酒类销售额会降低酒精致死人数。这就是为什么目前有一项运动旨在减少与饮酒问题相关的恶名,而这项运动在寻求帮助方面也发挥了重要作用。

虽然这可能是朝着正确方向迈出的一步,但英国仍有必要在全国范围内制定长期策略,以了解过度饮酒风险因素,并实施既能减少过度饮酒又能减少酒精致死人数的策略。同样重要的是,为那些酗酒的人提供专业帮助,以及寻求防止问题发展的策略。

国家统计局的数据还显示,与生活在最富裕地区的人相比,生活在极度贫困地区的人受到酒精影响(包括死亡)的可能性是其三倍。解决更广泛的不平等问题,如贫困、教育、住房以及就业,对于减少酗酒以及由此产生的致命后果至关重要。

本文作者:

Ian Hamilton,成瘾学副教授,约克大学

Harry Sumnall,药剂学教授,利物浦约翰摩尔斯大学

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:程杨

校对:王思雨