• 人们经常谈到“空虚感”——但这种感觉到底是什么意思呢?
  • 苏格兰的一个研究小组对这种感觉进行了调查,以了解更多相关知识。
  • 该小组的研究人员得出结论,空虚感比人们以前认知的的要普遍得多。任何人都可能体验到空虚的感觉,无论其心理健康史如何。

你很可能在生活中的某个时刻感到“空虚”——或者你可能听过别人这样描述他们自己。虽然这可能是一种比较常见的感觉,但人们往往不把它当作精神健康问题的症状来谈论。通常情况下,“空虚感”只被认为是边缘型人格障碍(Borderline Personality Disorder)的症状——这种心理健康状况的特点是在处理情感、与他人的关系方面存在挑战,并且时常有空虚的感觉。

但是,苏格兰许多接受心理健康服务的人称自己“感到空虚”,在了解到这一情况之后,我们的研究小组想知道更多关于这种感觉的情况,但这种感觉在心理健康研究中很少被提及。我们开始询问我们所采访的人是否曾经有过这种感觉。

这开启了一个为期四年的项目,其中包括倾听400多人的各种观点。我们想阐明人们在多普遍的范围内会感到空虚,以及为什么研究人员和临床医生必须开始关注这种感觉了。经过该研究,我们能够根据亲身体验此感觉的人的描述,提供有史以来第一个关于空虚的定义。这不仅表明了这种感觉的重要性,而且为未来的研究提供了可能性。

“一个无底洞”

我们与400多名年龄在18至80岁之间的人进行了交流,他们都表示在生活中的某个时刻感到空虚——有些人偶尔这样感觉,有些人则会一直这样感觉。我们让他们完成一项在线调查来描述这种感觉。

这项调查带来了数以百计的情绪化的、第一手的描述。一些人将空虚感描述为“一种永远无法填满的无底洞”和“一种与社会格格不入和隔绝的感觉”,“吸走了你所有的生命和能量”。

正如一位调查参与者告诉我们的那样,空虚感是这样的:

你觉得你所做的一切都毫无意义,只是在走过场。只是在试图填补时间,直到死去为止。有时你感到开心或发生了一些好事,这可以把你的注意力分散一段时间,但最终你的内心仍是空虚的,这永远不会消失。就好像你是透明的,任何积极意义的东西,如爱或快乐,都会直接穿过你,没有滞留,之后你会感觉好像根本就没有经历过这些东西。

其他人则谈到自己的动机水平“完全为零”,还有人这样说:

有趣的是,一半的参与者从未与心理健康问题作过斗争——这表明不仅被诊断为边缘性人格障碍的人会体验空虚,没有心理健康问题的人也可能会体验到。

我们还发现,经常感到空虚与出现自杀的想法和行为之间存在着密切的联系,那些一直感到空虚的人更有可能出现自杀想法或试图自杀。

而且,尽管从来没有人给空虚下过定义——反而要求他们从自己的角度谈论——但数百名参与者还是描述出了同样的感觉。我们发现,空虚的特点是内心的空洞,加上缺乏生活目标,以及与生活中的人和周围世界的脱节感。这让人们感到他们在“走过场”,无法像他们希望的那样投入这个世界和他们的生活。

这项研究现已产生了第一个基于个人叙述的对空虚的定义,并已在一家科学杂志上发表。我们希望,这能让临床医生更容易就空虚感对人们进行提问,也让研究人员更容易开始研究这种以前在我们关于心理健康的谈话中被忽视的感觉。

普遍的感觉

我们的研究发现使我们相信,空虚感比人们以前认知到的要普遍得多。任何人都可能会体验空虚感,无论他们的心理健康史如何——对一些人来说,空虚感可能是慢性的,并可能威胁到生命。这种感觉体验显然是复杂的,会在方方面面影响一个人的生活和关系。

到目前为止,空虚很少受到心理健康研究人员的关注。但是我们的研究给这种感觉下了一个新的定义,并强调了这种体验对受此影响的人的严重性。我们的研究还表明,现在可能是时候改变我们对心理健康、痛苦和为其所提供的支持的看法了——因为很多人都在与空虚作斗争,无论他们是否被诊断出患有心理健康问题。

但是,有很多事对我们来说仍是未知的。例如,为什么人们会感到空虚——以及为什么有些人比其他人更感到空虚?我们能对此做些什么?回答这些问题可能会对许多人产生很大的影响。通过了解什么是空虚,它是如何发展的,以及如何对有这种感觉的人提供支持,他们的生活可能变得更有意义,也能防止因自杀导致的死亡。

下一步,这项研究将设计一种能准确测量人们空虚体验的办法,这有助于我们研究它,并最终可能有助于减少这种复杂感觉所带来的痛苦。

本文作者:

Fabio Sani,心理学教授,邓迪大学

Shona Joyce Herron,实习临床心理学家,伦敦大学学院

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨