• 北半球的冬季即将到来,这给应对新冠肺炎传播带来了新的挑战。
  • 一项新的研究正在调查该病毒在全年间是如何在人与人之间传播的。
  • 研究人员表示,在大多数情况下,飞沫的传播距离超过了6英尺——这是目前建议的社交距离。
  • 研究发现,该病毒可在低温情况下长时间存活。

目前,许多新研究纷纷出现,旨在帮助人们更好地了解新冠肺炎是如何随着季节变化传播的。

寒冷的冬季即将到来。在新冠肺炎流行的今年,很有可能会在冬季时出现第二波疫情。同时,冬季也属于流感季节,天气寒冷潮湿,人们更倾向于待在室内,关上窗户,而这很有可能会在未来几个月给我们带来新的健康挑战。

这项新的研究调查了这种病毒独特的“成功”秘诀:它的传播能力,或者说它是如何从一个宿主传播到另一个宿主的。事实证明,该模式会随着环境条件的变化而变化。

加州大学圣巴巴拉分校机械工程教授朱彦英(音译)与同事在《纳米快报》(Nano Letters)发表了一篇论文。朱彦英指出:“早在4月初,很多人都在想新冠肺炎会不会在夏天天气转暖时消失。所以我们开始从传热的角度来考虑这个问题,因为这正是我们的专长。”

当然,病毒并没有像人们希望的那样在夏天消失,事实上,全国范围内的新冠肺炎病例还在继续攀升。

飞沫的传播距离超过了6英尺的建议社交距离。
图片来源:加州大学圣巴巴拉分校

为了解这种新型冠状病毒是如何在流感病毒消失的情况下存活下来的,研究人员在典型的室内空间模拟了不同的温度及相对湿度,从炎热干燥到寒冷潮湿,在这些空间里,病毒可以通过正常的交流与呼吸传播——并且,在这些空间里,人们“仅会对着纸巾或肘部打喷嚏或咳嗽”。

在这些情况下,研究人员了解到了更多关于这种高传染性微生物的新知识;尤其是其在宿主之外保持传染性的时间。

其结果发人深省。首先,作为最常见的传播方式,飞沫传播并不符合我们的社会距离准则。

“我们发现,在大多数情况下,飞沫传播的距离比疾控中心建议的6英尺社交距离还要远,”朱称。在温度较低、湿度较大的环境中,这一传播距离会在其落地前增加到6米(19.7英尺),如步入式冰箱或冷却器这些温度低、湿度高的地方。

根据几项已发表的研究,这种病毒除了能够传播到更远的地方之外,在低温条件下存活的时间也会更长,在不同环境中,其“传染性的保持时间可以从几分钟到一天以上”。

他表示,“这可能对多家肉类加工厂报告的那些超级传播事件给出一种解释。”

在一个相反的极端情况下,天气炎热干燥,飞沫更容易蒸发。但蒸发后会留下微小的病毒碎片,可以加入到其他雾化的病毒颗粒中,而这些病毒颗粒会在说话、咳嗽、打喷嚏以及呼吸时传播。

“这些都是非常微小的颗粒,通常小于10微米,”该研究的第一作者、朱实验室的博士后研究员赵磊(音译)称,“这些病毒可以在空气中悬浮数小时,所以人们只要呼吸就会吸入这些颗粒。”

他说:“所以在夏季,气溶胶传播可能比飞沫接触更严重,而在冬季,飞沫接触可能更危险。这意味着,人们可能根据当地环境来需要采取不同的应对措施,以防止这种疾病的传播。”

例如,这可能意味着,如果房间阴冷潮湿,那么就需要保持更远的社交距离,或者在炎热干燥的天气里,人们最好是戴上口罩并使用空气过滤器。

研究人员称,在炎热潮湿、寒冷干燥的环境中,气溶胶与飞沫的分布没有显著差异。

在不同的地方条件下,病毒传播的定量描述可以为决策者与公众提供有用的指导,以帮助我们将传播降至最低。

赵说,“结合我们的研究,我们认为我们可以为口罩的最佳过滤提供设计帮助,”并补充,这项研究可以用来量化实际接触病毒的情况,在一段时间内,有多少病毒会落在一个人的身上。这一认知会带来更好的气流与通风策略,以防止病毒积聚。

此外,根据这项研究,这些见解“与系统的流行病学研究相结合,可能有助于了解当前疫情的发展进程。”

来自加州大学圣巴巴拉分校与斯坦福大学的其他研究人员也对这项工作做出了贡献。

本文作者:

Sonia Fernandez,工程与公共事务作家,加州大学圣巴巴拉分校

本文由世界经济论坛与 Futurity联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接

翻译:程杨

校对:王思雨