• 研究人员开发出了一种名为“定向梦境孵化”的技术,这种新的梦境修改方法使用的即是Dormio设备。
  • 该技术能够在人逐渐入眠的同时不断重复播放指定的信息,从而让梦境向特定的主题发展。
  • 该设备能帮助人们了解梦境是如何影响人的情绪、创造力、记忆力等各个方面的。

进入现代之后,关于梦的研究越来越令人着迷,来自麻省理工学院(MIT)和其他机构的研究人员建立了致力于发展该领域的研究社群,使梦的研究作为学科的合法性愈发清淅,深入研究的机会也越来越多。

媒体实验室(Media Lab)流畅界面(Fluid Interfaces)小组的研究人员在一篇新论文中介绍了一种称为“定向梦境孵化”(TDI)的新式研究方法。 这种实验把手机应用程序同可穿戴的睡眠跟踪传感器结合了起来,不仅可以记录梦境,而且还可以在睡眠开始时通过重复指定信息来将梦境引导到特定的主题去,从而将这些信息整合到梦的内容中。 TDI方法和相关技术可用来在梦境研究中进行对照实验,让研究人员能够通过更多的渠道来研究梦是如何影响情感、创造力、记忆力及其他能力的。

这篇新论文题为《Dormio:一种定向梦境孵化设备》,由首席研究员Adam Haar Horowitz和媒体艺术与科学教授Pattie Maes合著。Maes同时也是流畅接口小组的负责人。论文的其他作者包括来自贝斯以色列女执事医学中心和哈佛医学院的博士后Tony J. Cunningham以及贝斯以色列女执事医学中心睡眠与认知中心主任、哈佛医学院教授Robert Stickgold。

此前包括睡眠与认知科学专家Stickgold在内的研究人员,她们所做的神经科学研究表明,入睡期(hypnagogia,睡眠的第一个阶段)同快速动眼睡眠期(REM)非常相似,人在这两个阶段的脑电波和精神体验是有共同之处的。不过,人在入睡期还能一边做梦一边听到外界的声音,这点和REM是不一样的。

“这种精神状态非常迷幻,人的思维犹如一盘散沙,容易被操纵,同时也比较不连贯, Haar Horowitz解释说。“这就像在把走神的控制条拉到最大,让梦境体验变得非常有沉浸感。这时人的意识被大脑中出现的各种新的感官体验推来搡去,比如会有身体漂浮或跌落这样的感觉,对思维的控制也变得时有时无。”

为了更好地让TDI落地,媒体实验室的一个跨学科团队设计开发了睡眠跟踪设备Dormio。这款设备可以通过追踪入睡期来改变梦境,然后根据传入的生理数据精确把握睡眠周期的时间来播放引导音频,梦境导控由此成为可能。醒来后,控制过的梦境内容就可以用来完成包括创意写作在内的任务,并将其与清醒状态下的思想内容进行实验比较。

“Dormio把梦境研究带到了一个新的台阶,因为它能直接和梦境中的人脑互动并操控梦的实质内容,”Stickgold说。“而且Dormio能够给增强学习和创造性活动带来的益处是非常令人惊叹的。”

媒体实验室团队使用Dormio进行的首个试点研究在6名受试者身上展示了了梦境孵化和创造力增强的效果,并将成果于2018年提交给了alt.CHI(国际人机交互会议中的前沿研究分会场)。许多科学家由此开始与该团队接触并表示对重复梦想控制研究的兴趣。他们的请求催生了第一个梦境工程研讨会(Dream Engineering)。研讨会于2019年1月在媒体实验室举行,组织者是来自流畅界面小组的Maes、Haar Horowit和Judith Amores以及来自罗彻斯特大学睡眠与神经生理学实验室(University of Rochester Sleep and Neurophysiology Laboratory)的访问研究员Michelle Carr。 该研讨会汇集了许多世界领先的梦境研究人员,包括Deirdre Barrett、Bjorn Rasch、Ken Paller和Stephen LaBerge等先驱人物,他们一起通过头脑风暴来试图找到研究、记录和控制梦境的新技术。

研讨会上发表的演讲和技术还使得《意识与认知》(Conciousness and Cognition)期刊出版了梦境工程专题的特刊,由Maes、Haar Horowitz、Amors和Carr担任特邀编辑。

“目前绝大多数关于睡眠和梦境的研究都只是局限在大学里的睡眠实验室,而且经费非常高昂,不管是研究者还是参与者都觉得过程非常繁杂,” Maes表示。“而我们的研究组则非常激动能够在研发新颖的、小型的、廉价的用于睡眠研究和梦境交互的科技方面领先世界,更多新的研究也将因此有机会开始并能在自然的情景中进行。除了造福科学家之外,这项工作还可能会带来新的商业技术,在原有的简单睡眠跟踪的基础上进行睡眠干预,从而影响入睡、睡眠质量、睡眠中的记忆巩固以及学习等各方面的神经和认知活动。”

该研究本身对于Haar Horowitz在媒体艺术和科学项目的论文工作至关重要。在过去的一年中,他又进行了一项更大的有50名受试者的研究,重复并延伸了先前研究的结果。

“我们发现梦境孵化使得人的创造力在三种测试当中都得到了提升,不管是看客观还是主观指标均是如此,” Haar Horowitz表示。“做某种特定主题的梦似乎还会在睡醒后给人带来好处,比如与该主题相关的创造力任务。 这样的发现其实并不算奇怪,因为像Mary Shelley和Salvador Dal这样的历史人物,他们都是因为梦才有了创意上的灵感。不过不同的是,我们这些能帮人创造的梦境是故意用定向的方式孵化出来的。”

Dormio的加强版现在也已经开发完毕,与之而来的还有分析平台、在线播放平台、用来捕捉和在线播放音频的iOS软件以及用来捕捉、存储、播放音频的网页版程序。这些移动和在线平台让TDI能够通过各种各样的开源技术分享出去。

其他许多大学也已经开始了有关Dormio的研究。其中包括杜克大学、波士顿学院、哈佛大学、罗切斯特大学和芝加哥大学。

媒体实验室的研究队伍还在主持与艺术家进行合作,利用梦境来创造新作品并增强艺术创造力。这项工作融合了睡眠科学和媒体艺术,已在北京国际美术双年展和Ars Electronica艺术节上展出。他们还与装置艺术家Carsten Holler有一项新合作,试图在一夜之间创作完成一个实验性艺术作品。

Dormio的开发团队包括研究员Haar Horowitz、Tomás Vega、Ishaan Grover、Pedro Reynolds-Cuéllar、Oscar Rosello、Abhinandan Jain和Eyal Perry,以及MIT本科生研究机会计划的学生Matthew Ha、Christina Chen和Kathleen Esfahany。

本文作者:

Sarah Beckmann,传播助理,MIT媒体实验室

本文与MIT News合作发布,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接

翻译:张丽莉

校对:王思雨