• 移动电子设备和电动汽车需要使用电池,电池的生产离不开钴等金属材料,而这些材料的需求预计会急剧上升。未来十年,来自深海的矿物有可能进入电池供应链。
  • 深海采矿已经引起了争议,原因是人们担忧这会损害脆弱的生态系统,而科学家还来不及评估其价值和风险。
  • 依赖这些矿物来生产其产品的电子和汽车企业亟需了解这一议题,参与话题讨论,维护其供应链的可行性和环境可持续性。

世界迫切需要资源来为绿色转型提供动力。在我们向太阳能、风能和地热能转型并致力于经济脱碳的过程中,支撑绿色转型的钴、锂和铜等矿物的消耗必定会显著增长。世界银行开展的一项研究预计,2018年至2050年期间,钴产量需要增加450%,才能将全球气温升幅控制在2摄氏度以内。

任何材料的开采都有可能产生复杂的环境和社会影响。但是近年来,由于工作环境不安全和劳动权利滥用等议题,钴生产引发了特别多的社会关注。

钴含量减少或者为零新型电池技术正在开发之中,但是尚不确定这些技术和循环经济创新成果能以怎样的速度、能在多大程度上降低钴的整体需求。

深海采矿有望在不引发此类社会纷争的情况下供应钴和其他金属,能够降低亟需发展的绿色技术的原材料成本碳足迹

另一方面,关心这一问题的科学家强调指出,我们对于深海及其生态系统的了解有限。 采矿对深海生物多样性深海栖息地渔业的潜在影响仍在研究之中,但专家已经对深海采矿可以按照陆地上相同的方式来缓解对环境的影响这种假设提出了质疑

面对这种不确定性,欧洲议会、斐济、瓦努阿图和巴布亚新几内亚等国总理以及80多个组织呼吁暂停深海采矿,直到满足一系列的预防标准。

人类即将面临严峻的选择

世界正面临一个严峻的选择:是祈望深海矿物创造的好处能补偿目前尚未明了的环境成本,冒险发展深海采矿呢?还是延后开采,深入开展研究,更完整地了解潜在的风险与对策呢?

国际海底管理局设立的宗旨是对国境之外的海底开采活动进行组织和监控,它规定了相关活动的环境保护准则、利益共享的资金支付机制以及其他标准和指南。国际海底管理局已经起草了深海矿物的勘探规则,将在2020年10月或2021年大会上进行审议。一旦各成员国审议通过这些规则,国际海底管理局就能签发海底勘探协议,用以规范后续的海底采矿行为。

与此同时,在经济海域内拥有矿物储量的国家,也在探索海底采矿技术,并制定自己的监管规则。早在2017年,日本就对深海海底的矿物开采进行了成功的尝试,旨在减少对矿物资源进口的依赖。为了摆脱对旅游业的依赖,库克群岛也在考虑于2021年颁发海底勘探许可

三十多年来,政府和海底采矿企业一直在勘查海底矿物含量,测量深海环境数据,并测试海底开采技术

制造业企业经不起等待

截至目前,汽车、电子、电池、航空和能源开发企业在有关深海采矿的争论中基本保持了沉默。但未来十年,深海开采的钴可能会进入他们的供应链。

2019年,苹果、谷歌、微软、戴尔和特斯拉等公司已经认识到,企业的原材料采购地选择牵涉伦理道德问题,可能会导致声誉和法律后果。那一年,这五家企业遭受了一场联邦集体诉讼,被指控使用了刚果民主共和国童工生产的钴。

深海钴开采同样牵涉伦理道德问题,预计也会引发争议,且能会给制造业企业带来同样的法律和名誉风险。

与此同时,汽车和电子制造企业逐渐认识到钴采购决策的战略意义。宝马、特斯拉、三星SDI和SK创新已经开始绕开原有的零部件供应商,转而直接和采矿企业签订采购合同。传统上,这些制造业企业的采购部门是不将这些采矿企业列入采购名单的,但如今对于制造业企业来说,按照符合伦理道德的方式稳定获得钴供应变得空前重要。随着它们越来越直接采购金属矿物,这些企业就越需要了解其多种供应方案的环境和社会影响。

制造业企业如果不参与现在有关深海开采的讨论,那么多年后产生的影响可让它们措手不及。

—Winnie Yeh,世界经济论坛

把握难得机遇,提前制定框架

几个地区的海底矿物总储量预计包含94,000吨钴,大约相当于现有陆上储量的6倍。如果能够进行负责任的开采,这些新型矿物资源有望大大推动低碳转型。如果采取不负责任的开采行为,就有可能给海洋馈赠我们的物种、生物栖息地和生态系统带来长期负面的影响。

是否以及如何前进,决策在我们手中。为了确保我们能够应对决策带来的挑战,也为了能够做出明智的决策,所有利益相关者,包括可能会使用海底矿物的企业在内,都必须关注并充分参与这场讨论。

此刻作出的深海采矿决策可能会长期影响材料供应链、全球矿产经济、一些国家的经济和海洋生态系统,也可能会影响未来我们应对气候变化的能力。

本文作者:

Winnie Yeh,平台加速器负责人,世界经济论坛

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校对:王思雨