海洋塑料污染,俗称海洋塑料垃圾,是一个重大的全球性环境问题。它通过摄食和缠绕危害海洋物种,破坏生态系统的完整性,抑制海洋植物的生长,积累和运输可能对海洋动物、植物和人类造成疾病和伤害的病原体,部分海洋垃圾最终会进入食物链。此外,由于渔业产量下降、旅游设施以及航运和相关基础设施受损,也会造成经济损失。

海洋中的一些塑料来自渔业、水产养殖、航海活动和非法倾倒,但大约80%来自陆地。陆地上的塑料污染主要是由于对塑料包装废物和许多行业各种消费品的短期产品的管理不当造成的。例如,塑料袋、单层和多层食品和饮料容器、清洁和个人护理产品容器、食品包装和托盘、塑料箔、一次性餐具、杯子、合成纺织品和服装、塑料鞋等。风和雨把这些垃圾带进小溪和河流,然后又带进海洋。

无处可扔

更好地管理陆地上的塑料垃圾将明显减少进入海洋的数量,但这并不能解决最初生产的大量塑料垃圾。没有地方可以把这些垃圾全部扔掉。

我们的海洋现在有8600万吨塑料垃圾,这一数字还在增加
图片来源:GRID-Arendal/Maphoto/Riccardo Pravettoni

应对这一挑战的方法之一是向循环经济转型,其关键理念是废物利用。循环经济方法成功的关键在于注重设计阶段,而不是试图在产品生命周期结束时处理浪费。

就塑料而言,我们要改变做法,鼓励创新,以减少塑料的使用;设计塑料产品,使其可以重复使用;开发技术,使废旧塑料的再加工更加有效和高效;设计和使用传统塑料的更安全的替代品。

塑料包装、合成纺织品和服装,以及由塑料制成的短命、快速消费品和机构产品,都导致了海洋塑料垃圾。几乎所有关于海洋塑料垃圾的全球、区域、国家报告或研究报告都指出包装、一次性或短命消费品、含有微珠的个人护理产品、合成服装和超细纤维以及在海上丢失的渔具都导致了海洋塑料垃圾的增加。

设计阶段

塑料包装流动快,并且塑料的消费品也非常短命,最终都形成了垃圾,这需要由塑料包装的消费者,即食品和饮料生产商、鞋类、纺织品和服装制造商以及短寿命消费品制造商来解决。这最好是在价值链的设计阶段,通过与塑料生产商和转换器的合作完成——这些公司生产塑料产品,从牙刷到建筑管道,从水果盒到汽车内饰。

在产品设计阶段,可以考虑以下方法:

  • 全面审视包装的必要性
  • 选择可再生的、可降解的、可堆肥的材料和无毒或毒性比化石塑料小的添加剂
  • 减少材料的使用,减少浪费
  • 设计使用单一或少量聚合物的包装和产品,在回收过程中易于分离

鼓励循环经济设计实践的政策措施包括,支持在现有产品的重新设计和新产品的设计中进行创新,支持创新创业,特别是与新型、可生物降解和可堆肥的塑料相关的产业。

本文最初发布于联合国工业发展组织 UNIDO),翻译自世界经济论坛Agenda博客,转载请注明本文链接。

翻译:杜冰钰

编辑:王思雨