“我好无聊!”“这份工作太无聊了!”我们许多人都在工作中听过同事发表类似的感慨。事实上,一些诸如谷歌新加坡、Zappos等公司正不遗余力地让员工在工作的同时享受乐趣。在工作中享受乐趣能带来诸多好处,如更高的工作满意度、参与度与忠诚度。在某些情况下,它甚至还能提高创造力与创新力。

虽然在工作中享受乐趣可能对公司、员工益处多多,但一个往往被忽视的问题在于:“在工作中感到无聊真的有那么糟糕吗?”

虽说无聊是我们许多人经历过的最普遍的情绪之一,但人们并没有从科学的角度完全认识、掌握它。我们时常将无聊与愤怒、沮丧之类的其他情绪相混淆。虽然无聊可能会引发沮丧,但事实上,无聊是人们经历的一种独特、独立的情感。

我们最近的一项研究试图加深人们对无聊的理解,探究无聊对创造性表现的具体影响。研究具体如下:101名被试者被随机分配到两种条件下。在无聊的环境中,被试者需要仅用一只手将一碗豆子按红、绿分类,整个过程持续30分钟;而控制组的被试者则需要利用纸张、豆子以及胶水开展艺术创作。

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随后,被试者被要求参与“创意生产”任务。最终,研究人员会评估他们想法的创意性。

研究人员有两大重要发现:

第一,两名评估人员各自根据五分制独立打分,评估两组被试者想法的创意性,其中有五项非常独特、有创意。评估人员发现,相较控制组,无聊状态下的被测者更容易提出富有创意性的想法。事实上,无聊有助于提高个体的工作效率。

此外,只有在那些具有特定个性特征(如较强求知欲、高认知能力、对新经验的开放性以及乐于学习)的个体中,无聊才能显著提高创意性。

我们的研究表明,无聊可能是寻求不同、乐于探索的原因之一。我们最终提出假说,认为在这其中起作用的潜在机制正是这寻求不同、乐于探索的精神,且这些精神与特定个性特征息息相关。

换句话说,无聊这种令人不快的情绪,实际上能够促使人们做出改变,尝试一些多样化的新颖事物。

如果管理者和企业领导人能够利用无聊来激发员工的多样性与新颖性,那最终结果并不一定会对企业产生负面影响。在如何管理工作环境中的无聊方面,企业管理者与组织者应当更加细心、细致。

首先,尝试从积极的角度看待无聊,摒弃“无聊是件彻头彻尾的坏事”、“无聊的员工会对业务、业绩不利”的思维。这是完全错误的。

其次,熟悉、了解你的员工。在工作中,每个人都会感到无聊,但并非所有人都会因无聊而获益。作为企业领导人、管理者,你必须首先了解你的员工,才能从那些“无聊的”员工身上获得好处。如前所述,在面对挑战性任务时,只有具有特定个性特质的员工才能在感到无聊时表现更好。

最后,要认清工作过程的本质以及如何完成工作。了解工作流程可以帮助你辨别员工可能遇到的“无聊时刻”。一旦掌握了这些有用信息,你就能够按工作类别适当给员工分配工作,从而全面优化团队绩效。

虽然上述说法与直觉不符,但乐趣满满与无趣无聊并不冲突,这两种情绪都能够激励员工、提高工作效率。是否要利用这些尚未完全开发的资源来为企业组织造福完全取决于企业领导人与管理者本身。

作者:Guihyun Park,澳大利亚国立大学管理学高级讲师

Beng-Chong Lim,新加坡南洋理工大学副教授

本文由世界经济论坛与LSE Business Review联合发表,转载请注明来源并附上原文链接

翻译:张欣蕾

编辑:万鸿嘉