• 世界巧克力供应正遭受疾病与气候变化威胁。
  • 近日,一个由1600名农民
  • 到2050年,用于制作巧克力的可可种子可能面临灭绝。组成的联盟推出了一系列巧克力产品,这些产品通过转基因生物(GMOs)生产出更多巧克力——从而保证世界巧克力供应不会耗尽。

世界巧克力供应量正在日益减少。随着全球甜食爱好者增速渐渐超过可可生产速度,预计到2030年,像玛氏公司(Mars Inc.)、百乐嘉利宝(Barry Callebaut)等主要巧克力公司将面临44亿磅巧克力的行业赤字;到2050年,用于制作巧克力的可可种子可能会彻底灭绝

图片来源:世界可可基金会

为了满足需求,农民们日以继夜地劳作。据彭博社报道,巧克力价格仍持续增长,诸如好时巧克力等热门产品价格更是水涨船高。

而那些想要保持低成本的公司则不得不牺牲产品的口味。2014年,据彭博社的Mark Schatzker预测,巧克力可能会走上鸡肉、草莓等食品的老路——为了满足需求,这些食品都在口味方面有所牺牲。根据Schatzker的说法,巧克力可能很快就会变得“像如今商店里卖的西红柿一样无滋无味”。

为了避免上述情况发生,一个名为A Fresh Look的非营利性农民联盟推出了一系列巧克力产品,这些产品利用了转基因生物(GMOs)。

Ethos巧克力中使用的糖来自转基因甜菜。
图片来源:A Fresh Look

虽然这些名为Ethos巧克力的产品中不含转基因可可——这种成分仍处于开发测试中——但其中使用的糖来自转基因甜菜。

据A Fresh Look首席科学家Rebecca Larson所称,这是农民团体首次齐心协力支持转基因生物,但这遭到了环保主义者的批评。

基因工程可以让巧克力免遭气候变化与疾病的困扰

全球大约70%的可可豆产自西非,其中加纳与科特迪瓦是两个最大生产国。随着全球气温持续上升,这些国家的天气也越来越干燥,这可能会阻碍可可树的生长。

另外,可可树也极易造受疾病侵害。

据国际可可组织(ICCO)报告称,疾病及有害生物已导致全球可可产量减少了30%-40%。该报告还指出,可可类植物极易受一种名为“荚果霜霉病”的疾病影响,该疾病已导致拉丁美洲整个可可农场彻底废弃。

在西非,“可可肿枝病”、“可可黑果病”也是可可树的天敌,已造成了巨大的经济损失。洪水、干旱以及风暴等气候条件更使得可可树的处境雪上加霜。

除了给巧克力制造商带来压力之外,可可树的减少还可能会损害数千万以可可树为生的人的生计。

但是,通过基因改造技术,我们可以让作物更加耐寒、抗虫,从而缓解其给人们带来的影响。研究表明,转基因作物可以提高作物产量、增加农民利润,甚至减少农药使用

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转基因生物并非人们所称的那样可怕

虽然转基因生物在拯救全球巧克力供应方面起着关键作用,但人们往往认为它们对人类健康有着极大威胁。

环保组织认为,转基因作物对除草剂更具抗性,这些作物可能会有(也可能没有)致癌风险

而A Fresh Look的1600名农民则否认了这一论调,他们认为,转基因生物不仅可以安全食用,其需水量也较少,还能改善人体的营养。

“(消费者中)普遍有这样的观点:万物的存在要么是源自自然需求,要么就是实验室的产物,”Larson告诉《Business Insider》,“(我们)希望能帮助人们了解,转基因生物并非他们食物中的某种可怕成分,它只是一项农业技术。”

这些发现获得了众多科学组织的支持。在过去二十年中,诸如美国国家科学院美国科学促进会以及欧盟委员会等机构都公开表示转基因生物不会对人类健康造成危害。

消费者可能会改变他们对转基因产品的看法

虽然大部分巧克力中已含有如玉米糖浆、大豆卵磷脂等提取自转基因生物的成分,但研究人员对转基因可可的开发速度却很慢。

许多巧克力公司仍然迎合消费者对非转基因食品的偏好,例如,Ghirardelli公司就曾发表公开声明,称其将致力于根除使用的所有配方中的转基因生物成分。

而一个值得注意的例外是玛氏公司,即M&M's和士力架的生产商,它与加州大学伯克利分校合作开发抗枯萎、防腐烂的可可植株。为了实现这一目标,研究团队将目光投向CRISPR技术——一种基因编辑技术——可以对生物体的DNA做出微小改变。

但距离这种转基因可可上市可能还需要一段时间。

“这完全取决于不同可可生产国的立法接受度。”Larson说道。

一些巧克力销量最高的国家,如德国、瑞士以及奥地利,对种植转基因作物有所限制

谈到消费者,Larson称她的团队内已经刮起“GMO风”:“我们收到来自各行各业团体以及消费者们潮水般的反馈,他们说,‘嘿,一切只是时间问题。’”

作者:Aria Bendix, Business Insider创新栏目记者

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翻译:张欣蕾

编辑:万鸿嘉

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