这个世界日新月异,要跟上时代的步伐,高等教育必须创新。

在学生考虑高等教育的各项选择时,他们必须要问自己:我所付出的教育成本是否能带来价值相当的回报?技术技能可能被自动化取代,迁移技能亘古不变,那么我的教育能否让我平衡好硬实力和软实力?我的教育能否帮助我为就业做准备,这样的岗位是否能续存到我求职的时候?

这些问题的答案并不容易。在蒙特利尔举行G7峰会的前一段日子里,蒙特利尔人工智能伦理研究所(The Montreal AI Ethics Institute)收集了大约400人关于“工作的未来”这一主题的意见,从而将公民的多样性和接地气的经历带到峰会的讨论中来。这次讨论所得出的两个重大问题在于理解未来的工作和教育方面缺乏细节和循证研究。

就业不足的挑战

根据 Burning Glass and the Strada Institute的报告显示,美国近年来43%的大学毕业生在离校以后的首份工作方面就业不足。在这些毕业生里,三分之二的毕业生在五年之后仍旧不能充分就业,十年后仍有半数保持这样的状态。

这种就业不足的情况也为学生贷款带来了破坏性的打击,仅美国其总数就超过1.5万亿美元。在美国超过4400万的借款人中,平均借贷负担超过3.7万美元,有些人甚至借得更多。

美国2015年各州平均学生贷款额度(降序)

而且这种情况会增加风险。世界经济论坛的《2018未来就业报告预言,在2022年以前,全世界将有7500万份工作被自动化取代。与此同时,1.33亿份新工作将会诞生,但是在大多数情况下,那些失业的工人们没有足够的资格来填补新的岗位,这些职位虽然不断涌现,却很大情况下只能保持虚位以待的状态。在过去的5年里,“技能差距”这个贴切的名词所代表的一切一直是个问题,除非我们的高等教育机构找到了适应全球经济新需求的方法,不然这个问题将永续存在。

反思高等教育

高等教育中已经有小规模的积极变化。这些创新、更新与重新聚焦的高等教育的思维方式已经在一些学校取得了成功,为一些学生甚至是整个经济带来了更好的结果。如果这样的想法能够在未来几年中得到更广泛的支持,那么高等教育将会为学生、教育工作者和雇主带来更高效的成果。

1. 凝聚学术经验

传统的四年制学位是公认的职业成功的标准要求。但是在相当广泛的领域内,四年的高等教育是多余的。与要求学生们在四年制的学业之外拓展他们的教育水平相比,更值得鼓励的是更具有针对性、更具有性价比和更实际的替代方案。

四年制学位的高昂的费用会阻碍那些没有经济能力或机会推迟这四年的教育的人们取得与他们的同龄人同水平的成功。大约60%的全日制学生无法在四年内完成他们的学位。这样的论点也同样适用于如法学院等的研究生院,这些学院的核心在于在两年内(而非三年)完成相应的技能培训。

法国的精英教育体系(grandes école,又称大学校体系)中,诺曼底大学体系La Grande Ecole du Numerique)是其中一个简短、免费的数字教育项目网络,其不需要任何的先决条件。这样的项目专门针对年轻人开发,旨在于2018年底前为一万人提供培训。

2. 不再局限于证书

《大西洋月刊》的数据显示,从20世纪70年代中期到90年代中期,500个职业类别的受教育年限平均增长了1.2年。在同时期内,担任这些职位的学历需求却并未提升。这意味着完成同样的工作的工人们必须要接受(以及支付)更高水平的教育。

如果学校或雇主对完成实际工作影响并不大的纸质证书的重视能放轻一些,将鼓励求职者通过例如在线课程、认证证书项目、自学或是创业的方式来提高他们的资质。

在巴黎和旧金山都设有办事处的42是一家完全重新设计过的高等教育机构。不仅仅不提供纸质的证书,这所工程学校还并没有教授或者课程的设置。学生们管理自己的教育事务,并且由同学们来为他们的项目打分。

3. 调整学生和教育机构的激励机制

其中一种统一学生和教育机构的激励机制的做法是,取消或用收入分享协议(Income Share Agreements,ISAs)补充传统的学费模式。

通过收入分享协议,学生可以脱离沉重的学费负担完成学业,并且再他们毕业以后以收入的某个比例来偿还受教育费用。这样做可以避免学生贷款,让学校对学生的成功负责,并且为更多本无力支付高等教育的学生提供选择入校读书的机会。

卢旺达的阿基拉学院(Akilah Institute)将自己描述为一个“与众不同的”女子大学,其学术重点在于可持续性。阿基拉学院与总部位于德国的Chancen(信息与商业服务公司)合作,为一些受欢迎的岗位如信息系统、酒店管理、以及商业管理和创业等提供收入分享协议融资。

4. 加强行业与教育之间的联系

当高等教育院校与行业合作时,人人都会受益。学生们可以获得更多与导师接触和实习的机会,学校可以提高课程的相关性,公司也能第一时间挑选新生人才。

Hyland是一家位于俄亥俄州的软件公司,除了中学和高中之外,它还与一些本地的高等教育机构合作。通过共同教学、客座讲座、赞助团队项目和提供指导,学生与Hyland达成双赢模式。更紧密的联系意味着对学生和公司的雇佣渠道来说更好的结果。

5. 实施基于项目的学习

现代职业需要创造力、批判性思维、人际关系技巧、写作能力、演讲能力和谈判技巧。制定并提出一个合理的论点,提出正确的问题并且寻找答案。这些能力应当与各种技能教育同步传授。

其中一种将这些现实技能与课堂学习融合的方式是项目学习。通过让学生计划、设计并且执行他们自己的项目,他们学着在不同的就业市场中发挥作用。

旧金山的Make School是应用计算机科学领域的第一所两年制学士学位教育机构。学生被视为初级开发人员,并且能参与项目学习,其课程融合了文科、计算机科学和人格发展等内容。

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以上就是五种重塑高等教育的创新和案例。当这些解决方法得到更广泛的应用时,高等教育将变得更易于获得、更实惠、也更贴合于21世纪的需求。

作者:Megan Doepker, Make School的咨询师

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编辑:万鸿嘉

翻译:胡静璇

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