如果中国要同步实现生态文明建设、经济现代化和转型升级这一宏图大业,电子行业提供了一个良机。

数十年来,中国的经济发展有赖于横跨多个行业的制造业。中国的制造业长期致力于提升价值链,实现从生产低价值产品到制造增值产品及打造全球品牌的转变。这一计划依托于一套自动高效的工业系统,提高资源生产效率,从劳动密集型向自动化且高效的工业系统高效转型。2015年,国务院(即中国内阁)正式将该计划列入《中国制造2025》规划之中。

与中国这一发展大计联系最紧密的便是电子行业。中国已成为电子产品制造大国。全球约70%的手机在中国生产,许多大型电子公司的产品也在中国制造。和硕集团与富士康等合同定制商借机一举成为大型企业和雇主;联想、华为等中国企业在电子行业跻身世界佼佼者,OPPO、小米等新兴企业也在电脑和手机市场具有广泛影响力。电子元件和设备作为工业物联网和机器人技术的砥柱,已成为推动制造业现代化的技术,能够加大自动化程度,提升效率。

中国也是电子产品最大的消费国,中国人口手机覆盖率高达82%。电子行业是改善人们生活水平的重要支柱,同时能够通过国内消费促进GDP增长。

生产、消耗更多的设备导致出现了越来越多的电子垃圾。电子垃圾含有对人类健康和环境有害的物质,而如今还没有一套完善的系统用于回收和处理旧设备。在某些情况下,废弃的电子设备最终被丢到垃圾填埋场或“电子垃圾”场,非正规工人拆除设备从而获得金、钴、锡等有价值的原材料。这些非正规的操作可能会带来严重的危险,其中释放的危险物质会毒害工人和社区,对周围环境造成破坏。非正规操作还会产生低质量的原材料,通常不能在新设备中再次使用。

随着电子行业和范围更广的先进制造业不断发展,未来电子设备也将更加普及。据预测,到2020年将有250亿至500亿台设备联网,电子垃圾将成为全球增长最快的废物种类。

生态文明为国家重中之重

十八大将生态文明建设同经济建设、政治建设、文化建设、社会建设一道纳入国家发展五位一体的总布局,并将生态文明放在国家发展的突出地位。习近平主席强调建设生态文明是“关系中华民族永续发展的根本大计”,指出缓解空气污染和废物管理对中国而言至关重要。

电子垃圾有诸多经济价值。例如,一吨智能手机中金的含量是一吨金矿石的70倍。据联合国估计,电子垃圾的年价值为550亿欧元(约631.8亿美元),比大多数国家的GDP总值还要高。目前,电子设备关键材料的回收率在中国乃至世界范围内都很低。世界经济论坛和清华大学对该问题进行的最新研究显示,目前中国四大关键金属中,铝和锡及其金属族在中国国内的回收率分别为10.7%和6.1%,钴及其金属族回收率为0.6%,稀土及其金属族回收率为0%。全球仅有13%的电子垃圾得以回收。联合国指出,每年约有600万吨中国国内消费品在中国被丢弃。

加大原材料和零件的本地采购,其长期目标在于降低成本,但浪费有价值的资源这一做法与该目标相悖。虽然中国自然资源储量丰富,但高速开采也导致钴(电池的关键材料)等一些关键资源供给不足。根据清华大学的研究,目前电子行业使用的钴近一半依靠进口。电子垃圾将成为《中国制造2025》所需原材料的主要来源。电子垃圾回收商GEM中国在一年内生产的钴比国内矿山产量还要多。

电子垃圾的循环经济

电子设备的循环经济将能在最大化程度使珍贵的电子垃圾重新在新的电子产品和零件中得以再利用,从而大大提升中国稀缺自然资源的生产力,有利于将中国建设成为现代化经济和生态文明并存的国家。随着回收系统在中国落地,电子设备的循环经济将促进原材料和零件的本地采购。艾伦麦克阿瑟基金会(Ellen MacArthur Foundation)最近发布了一份关于循环经济的最新报告,预测到2030年,电子设备的循环经济将为消费者减少7%的成本,到2040年,这一数字将达到14%。

考虑到循环经济的双赢属性,中国已经在这一方面设立了目标。国务院制定了生产者责任延伸制度,并设立了雄心勃勃的目标,其中包括:从可回收成分中获取20%的材料用于新电子产品的生产;到2025年回收50%的电子垃圾,从而使电子行业走向循环经济之路。

中国首屈一指的研究和学术机构清华大学一直致力于这一课题的研究。清华大学同世界经济论坛合作,重新思考了电子产品的整个生命周期,从中寻求解决方案和机会:旧设备的收集和回收,将工业废料和使用后的材料用于新设备,旧设备的再制造和翻新。华为、联想、苹果、戴尔和飞利浦等公司已做出全球性承诺,使得设计产品脱离电子设备价值链,公开允诺支持中国关于电子垃圾的目标。要实现雄心勃勃的目标,中国应鼓励更多的公司参与合作及创新,走向电子设备循环的经济之路。

作者:劳伦·约瑟(Lauren Joseph),世界经济论坛电子行业负责人

金明(James Pennington),世界经济论坛循环经济项目负责人

以上内容仅代表作者个人观点。

本文由世界经济论坛原创,原载于2018-10-29《中国日报》,转载请注明来源并附上原文链接。

责编:万鸿嘉

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