联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)发出警告称,人类仅有12年的时间采取措施以避免气候灾难,IPCC在该报告中大量引用了一位美国气候经济学家的文献。而正是在报告发布的同一天,这位气候经济学家成为了今年诺贝尔经济学奖的两位得主之一。

自上世纪70年代起,耶鲁大学经济学教授威廉·诺德豪斯致力于了解全球经济与气候的相互作用并对其建模,其工作得到了瑞典皇家科学院认可。

诺德豪斯与纽约大学斯特恩商学院的教授保罗·罗默共同获得了100万美元的诺贝尔奖金。罗默的获奖贡献是证明了技术创新等内部因素在推动国家经济增长方面的根本重要性。

诺贝尔委员会表示,两位获奖者“均设计了新的方法以解决我们这个时代最根本、最紧迫的问题:全球经济的长期可持续增长和全球人口福利”。

诺德豪斯于上世纪70年代开始研究气候变化,当时造成全球变暖的人为因素开始浮现。他建立了一套全球经济与气候关系的简单动态模型。通过这种“综合评估模型”,人们能够模拟当下的决策、设想和政策对经济和气候产生的影响。

诺德豪斯经研究得出结论:减少温室气体排放并减轻其影响的最佳方法,是在全球范围内实行碳税制度。IPCC在报告中建议采取这一行动。

根据威廉·诺德豪斯的模型,四项碳税政策将如何影响未来的二氧化碳排放
图片来源:瑞典皇家科学院

与此同时,罗默经研究提出了内生增长理论。传统上,经济学家认为一个国家的经济增长主要由外部投资等外部因素驱动。但罗默的理论认为,事实正好相反,是内在因素或内生因素决定了一个国家的繁荣。这一点很重要,因为它向各国政府和政策制定者表明,通过将资源和投资导向内部技术创新的驱动因素,如教育和研究,可以实现可持续增长。

诺德豪斯的工作显然关注的是应对气候变化,而罗默的工作在这方面也很关键,因为在应对气候变化的过程中,我们需要技术创新。在接受诺贝尔奖委员会的采访时,罗默被问及他从工作经历中得到的最重要的收获是什么,他回答道:“技术的发展是在我们掌控之中的。”

他表示:“如果我们集中精力发展技术,就能朝对人类很重要的方向发展技术,并且以更快的速度发展……不是像我们对待天气那样对待技术,而是把[技术]视为我们可以控制的东西。”

诺贝尔委员会表示,这两位经济学家的贡献是“在解决有关人类未来的核心问题方面向前迈出的关键步伐”。若要发展可持续的全球经济增长体系,人类需要了解最佳的行进方向。罗默和诺德豪斯如今为我们指明了方向,他们的路标来得非常及时。

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作者:Simon Brandon, 自由记者

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责编:万鸿嘉

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