孤独症谱系。

患有孤独症谱系障碍的儿童可能在口头交流、关注他人以及控制自身紧张和焦虑情绪等方面出现困难,影响他们的社交生活以及在学校能够取得的成就。

如今,来自机器人创业公司LuxAI的研发团队打造出了QTrobot,一款为帮助自闭症儿童学习重要社交技能而设计的机器人。LuxAI计划在8月28日举行的RO-MAN 2018大会(有关人机交互的学术会议)上发布QTrobot的研究成果。

“可爱的家伙。”

QTrobot仅有两英尺高,拥有人形构造和展现人脸的屏幕。它不仅可以看、听、说,还可以实现非语言交流,如在屏幕上投影各种面部表情,或是表现肢体语言。

在QTrobot的研究中,LuxAI的研究人员招募了15名4-14岁的孤独症谱系障碍儿童。15名儿童参与了两次面谈,一次与QTrobot交谈,一次与人交谈,持续时间均不超过5分钟。

在面谈的最开始,谈话者询问儿童的名字并提出三个与他们相关的问题。然后,谈话者讲述一个故事并询问孩子是否喜欢这个故事。最后,谈话者在做出四种手势(例如举起右胳膊),同时,让孩子进行模仿。

人机对比

基于这些面谈,研究人员着手解答以下两个问题:

孩子关注和模仿机器人时呈现的状态是否如同与人面谈时一样?机器人是否有助于减少孩子出现的摆手等重复或刻板行为的频率?

为了确定答案,研究人员对孩子注视谈话者的次数以及每次注视的时长进行了统计。他们还统计了孩子对谈话者手势进行有效模仿的次数以及出现重复或刻板行为的次数。

研究人员发现,孩子们注视机器人的整体时间更长,对于机器人和人类的模仿程度相同。而且,孩子们在与机器人进行交互时,更少出现重复或刻板行为。

只是新鲜事物?

研究人员在论文中写道,研究结果表明QTrobot可用于帮助孤独症谱系障碍儿童培养社交技能。然而,面谈时间较短有可能对研究结果产生影响——儿童可能在长时间接触后对机器人失去兴趣。

此外,研究人员目前尚未确定,对于孤独症谱系障碍儿童而言,QTrobot是否与社交技能课程和认知行为治疗等经过证实的干预手段一样有效。研究人员表明还需要更长期的研究来真正确定QTrobot的能力,但是从目前看来,机器人可能是提高孤独症谱系障碍儿童人际交往能力的有效途径。

作者:Kristin Houser

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责编:张智 万鸿嘉

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