张洪昌(音)是一名“90后”,他出生在港口城市大连。他从小就很喜欢日本动漫,每天都要看上几个小时的《火影忍者》或是《龙珠》。然而,和日本的番剧以及漫画相比较,中国国产的动画就略显苍白。因此,对于张洪昌这一代人来说,前者更具吸引力,更能激发他们的想象力。

目前,张洪昌是中国最为炙手可热的动画制作师之一,他参与到了中国动漫的“新浪潮”之中——中国的大型科技公司和互联网公司正步入这个行业。张洪昌最新作品的主角是一名高中生,还是一名道士,拥有一身超能力。他的这部作品目前已经收获了超过1.6亿次点击量。

中国的科技公司已经参与到了动画竞赛之中。他们常常在动漫中加入或是买下有中国特色的角色。据艺恩咨询预计,到2020年,动漫市场的产值将达到2160亿人民币(合332.2亿美元)。中国公司希望能够复制迪士尼公司的成功——米老鼠、钢铁侠等知名动漫人物正是出自后者之手。

实现这一切的关键,就在于像张洪昌这样的动画制作师。

“刚开始,我一直在模仿日本动画。但慢慢地,我有了自己的风格。我必须花上一段时间才能理解中国市场,理解中国的漫画读者想要看什么。”张洪昌这样说道。他在杭州有自己的工作室。他会将自己的作品上传至网络平台,以便读者阅读。而平台的运营者则是中国本土游戏公司网易。

腾讯、百度、网易等中国科技巨头也纷纷踏入动漫领域,他们也希望了解中国的动漫市场和消费者的喜好。

有人总结了中国动漫成功的关键:主题与中国传统宗教或是传统文化有关,再加上中国风的角色。不仅如此,随着动漫美术水平的提高,故事情节叙述也更吸引人。据艺恩咨询预计,中国动漫市场的产值在去年达到了1500亿人民币。

尽管如此,中国在动漫领域仍然落后于美国和日本,但中国正在逐步追赶。日本是世界上最大的动漫生产国,美国则是最大的消费国——根据报告显示,2016年,其消费量占全球的40%,约为2200亿美元。而中国仅占8%。

对于中国公司来说,创造出更多有吸引力的动漫以及动漫角色能够创造新的商机,可以围绕动漫主题发展周边产业。这一点,迪士尼公司做得很好:主题公园、游戏、电影、电视节目,甚至是主题饭盒、衣服。

徐志伟(音)是腾讯动漫版权高级经理,他认为:“中国的动漫产业要发展,就必须讲好的故事。也就是说,制作要精良,内容要能和消费者产生共鸣。”

腾讯在动漫领域已经取得了一定的成功,其动漫部门也为公司的快速发展和高产值做出了不小的贡献。

《狐妖小红娘》讲述的是人与妖之间的恋爱故事。在这部漫画的知名度很低的时候,腾讯公司就依托自身平台进行推广。目前,该作品已经拥有超过30亿的点击量,成为了腾讯视频平台上最热门的作品之一。腾讯视频拥有6000万付费用户。

涂山苏苏是《狐妖小红娘》中的主角,她曾出现在肯德基的广告中。目前,腾讯正考虑使用狐妖的角色形象制作新的电视剧集,开发新的视频游戏。

Image: 路透社/Stringer

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本土英雄

中国的大型科技公司在中国的娱乐业有着举足轻重的地位。腾讯、百度、阿里巴巴掌控者绝大多数在线平台,覆盖领域十分广泛,从电影到运动,从社交媒体到网络游戏。

近年来,动漫亚文化迅速发展,吸引了众多年轻人,这些公司也着手向动漫领域迈进。业内人士表示,中国的年轻一代希望能在作品中看到更多有中国风格的英雄人物。

不仅如此,中国年轻一代的消费能力比他们的父母更强。耿丹浩是百度旗下在线视频网站爱奇艺的执行副总裁。他在北京的一次活动中说道:“年轻人,尤其是00后,愿意在这方面投入金钱。”

张拓(音)是四川的一位大学生,他表示他已经在动漫周边上花费了超过7000元。他曾购买过手办、主题T恤。他最喜欢的国产动漫包括《灵契》和《妖怪名单》。

陶洁(音)来自成都,也是一位大学生。他表示,中国的动漫在故事线的塑造和动画技术方面有了很大的进步,中国传统故事的借用也很吸引人。他还说:“很多国产漫画是由网络小说改编而来的,这些小说我都读过,我对故事很感兴趣,所以我也很喜欢看改编的漫画。”

政府大力支持电视黄金时段为国产影视作品“让路”也对观众喜好的转变起到了一定的作用。

大型科技公司已经开始投入大量资金助力动漫产业发展,但距离迪士尼公司仍然还存在相当的距离。迪士尼公司曾以76亿美元的价格收购了Pixar动画工作室。其旗下还有漫威、Lucasfilm等知名品牌,后者是著名作品《星球大战》的制作商。

根据公开记录,腾讯去年投资了超过12家动画动漫公司,其电影部门发起了“100部动画”的计划,旨在支持国内的动漫产业。

百度旗下的爱奇艺也迈入了国漫领域,计划投资2亿人民币,用于签约中国画师,发展本土角色。爱奇艺早先也投资了10项动漫计划。

阿里巴巴和新兴公司今日头条也纷纷涉足动漫产业,投资制片公司,搭建在线阅读平台。去年,网易和迪士尼公司签订了协约,在漫威的超级英雄系列中加入中国元素。

罗茜丹是网易漫画部门的市场总监,她表示网易将会使用大数据技术,从平台中获取大数据,了解漫画消费者的喜好,并反馈给画师。

此外,网易还吸收了其他元素,如中国传统的水墨画技巧以及中国传统的宗教主题。

罗茜丹说:“所有人都在试着去使用中国元素,打造中国风格。”

作者:Pei Li,路透社记者

Anita Li,路透社记者

Adam Jourdan,汤森路透首席记者

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翻译:彭永康

责编:张智

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