虽然3D打印自上世纪80年代就已经开始发展,却是近年来才成为了最热门的技术词汇之一。从披萨、汽车、住宅到最近的眼角膜,3D打印屡屡拓展了各个领域的边界。

据国际数据公司(IDC)预计,全球3D打印机、材料、软件和服务的支出将从2016年的132亿美元猛增至2020年的289亿美元。目前,全球3D打印市场上实力领先其他国家的是美国。中国在这个市场还停留在初级阶段,但行业增速快。上个月,广东省佛山市因建立了全球首个3D打印批量化定制中心而登上媒体头条。

广东3D打印协同创新平台于6月16日开放,该平台以提供“批量化定制服务”为核心,提供设计端、应用端和产品段的配套服务。在开放活动现场,广东兰湾智能与英国曼彻斯特大学签署了合作协议,将合力打造金属3D打印研发孵化产业化基地。

这个平台的另一个合作伙伴惠普在10天后宣布,与广东3D打印协同创新平台合作在中国开设一个新的3D打印中心,是该公司在亚洲部署的规模最大的一个生产级3D打印机中心。

据《信息时报》总结,佛山是一座拥有悠久制造业传统的城市,其陶瓷、铸造业可追溯上千年的历史。在唐宋时期,它与湖北的汉口镇、江西的景德镇、河南的朱仙镇,并称“四大名镇”。到近代,它仍然是民族工业的发源地之一,中国第一家新式缫丝厂和第一家火柴厂均诞生于此。经过改革开放后多年的发展,佛山继续保持制造业的传统,形成了电子信息及装备制造、金属材料加工与制品、塑料制品等10大行业,占当地工业总产值80%以上。因此,这个3D打印中心的选址并非偶然。

此外,这条新闻背后一个更重要的背景是港珠澳大湾区战略。中国3D打印技术产业联盟执行理事长、广东兰湾智能科技有限公司董事长罗军在接受媒体采访时称:“在港珠澳大湾区战略中,广东要大力推动以3D打印、机器人、人工智能等新兴技术的创新和创新平台建设为突破口,吸引国际顶尖的科学家团队,打造东方硅谷。佛山市南海区大沥镇作为传统商贸和传统铝型材的重镇,正通过抢占新兴产业制高点来积聚全球优势资源,演绎‘科技南海,创新大沥’新篇章,在大湾区战略中提前卡位,将大沥打造为国际化的科技重镇。”

粤港澳大湾区建设被写入十九大报告和政府工作报告,正式提升到国家发展战略层面,其地理范围涵盖了香港、澳门和广东省9个城市组成的城市群。在佛山市的政府工作报告中,提到要“深化与香港在科技创新、现代服务业等领域合作交流”,“加强与深圳、东莞等城市在技术、资本、人才等创新要素上的对接”,以及“以广佛同心携手打造珠三角世界级城市群核心为引领,落实广佛同城化发展规划”。

针对“批量化定制”这个方向,一项由诺丁汉宁波大学、埃克塞特大学等高校进行的联合研究访问了28位中国的3D打印高层技术人员,称“批量化定制”能够解决的最大问题是“牛鞭效应”,即因客户端向供应商端的信息传递受到扭曲时,而出现的供应链需求变异放大的现象。

虽然在报告的结尾,研究人员称目前尚不能定论称“批量化定制“的时代已经来临,但是按照客户的具体要求、低劳动力需求和产品整合来进行生产的益处不言而喻。

报道称,佛山这个批量化定制中心每年能够为2万家中小型客户提供从设计、制造、到产品的配套服务。如果这个中心按照理想化的轨迹发展,那么它将能为全球3D打印“批量化定制”的未来方向提供宝贵经验。

作者:Karen Liu,Formative Content作家

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责编:张智

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