优步(Uber)的飞行出租车计划完善,非常成功。

该公司今天上午宣布,将在巴黎成立一个全新的前沿技术中心,用以研究其Uber Elevate飞行出租车项目。

这将会是优步在北美以外开设的首个研发中心。未来五年,公司将在该中心投入2000万欧元(约合1750万英镑、2350万美元)开发新技术。

优步航空项目主管艾瑞克·埃里森(Eric Allison)表示,每个月有超过7000万用户出行时选择优步的应用程序。

他表示:“但我们意识到,要想打造交通顺畅、空气洁净的高效城市,我们还需要考虑空中出行方式。为此,我们在2016年启动了Elevate项目,以建立一个全电动的垂直起落飞机网络,由分布式电力推进驱动。”

埃里森补充称,优步也寻求在人工智能和机器学习领域进行投资。

Uber首席执行官达拉·科斯洛沙希(Dara Khosrowshahi)表示:“城市的未来建设离不开最优秀、最聪明的人才共同努力。法国拥有世界一流的工程师,在全球航空领域发挥着主导作用,是推进我们Uber Elevate项目和新技术创新的不二之选。我们很高兴能与巴黎综合理工学院(École Polytechnique)合作,携手在地面和空中打造未来的城市出行方式。”

此前,曾有人向伦敦市长萨迪克·汗(Sadiq Khan)建议将优步的飞行出租车项目引入该市,但迄今为止,市政厅对该项目的态度一直很冷漠

众所周知,UberAIR已经选择了美国达拉斯和洛杉矶作为其备选的首发城市;目前该项目组正在寻找第三个国际城市,以争取能在2020年进行示范飞行。

但这款叫车软件目前因其在伦敦的运营问题,卷入了与伦敦交通局(TfL)的争夺战之中。下个月,伦敦相关法庭将举行听证会,以决定优步是否适合在该市继续持有运营执照。

作者:Rebecca Smith,Business Insider记者

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