85岁的法国焊接工Claude Copin可能已经发现了健康长寿的秘诀。通过和朋友们在巴黎公园玩法式掷球,她一直保持着活跃状态。此外,她还和队友的孩子交朋友,其中很多都是青少年。这些孩子会带她一起参加聚会、看电影,赶场子的时候甚至忘记她可能还需要休息一下。“我让我的生活变得缤纷多彩,”Copin表示:“我还很健康,因为我正参加着活动、见着很多人。”

她是正确的。国际新闻组织Orb Media的独家研究和报道称,人们对年老的看法与能否健康地步入老年相关。相比于对老年状态持消极态度的人,持乐观态度的人往往寿命更长,身体也更好。在对老年人尊敬程度较低的国家内,老年人的精神和身体状况相对较差,且更容易陷入贫困。研究显示,观念一旦改变,老年人的情况就有可能得到大幅改善。

健康地变老是一个越来越重要的话题,因为除了非洲,其他地方的国家人口都在经历着快速的老龄化。如果该趋势持续下去,那么截至2050年,全世界每5个人里就有一个65岁以上的老年人,且80岁以上的人口数量将达到5亿。老年人所需的医保服务越来越昂贵,因此相对年轻的群体需要为此付出更多。

Image: Orb Media

出乎意料的是,在一个老年人遍布的世界里,对老年状态的消极观点却很普遍。世界卫生组织分析了57个国家的受访者,称其中60%的人都对老年状态持有消极观点。人们通常认为,老年人没有年轻人那么能干,是社会和家庭的负担,并不会因为拥有宝贵的知识、智慧与经验而得到认可。

Orb Media编制了一份来自101个国家的15万人的数据,以研究人们对于老年人的尊敬程度。其中,巴基斯坦是得分最高的国家。

卡拉奇企业管理研究所的社会学副教授Faiza Mushtaq表示,尊重老年人是巴基斯坦的悠久传统之一。不过,当越来越多的人来到城市后,传统的家庭结构被打破,对老年人的关照也更加困难。如果没有政府保障体系,那么很多老年人都会陷入极度贫困中。但好在,Mushtaq称,人们对待老年人的方式能带来切实的利益。

她表示:“相比于认为福利、吸引力、自我价值都是和年轻紧密联系在一起,如果对变老持有相反态度,人们就能更健康地享受变老的过程。”

拥有最长寿命和最低出生率的日本,正处于全球人口变迁的突出位置。Orb Media发现,日本对老年人的尊重程度非常低。82岁的养老院医生Kozo Ishitobi称,从传统上来说,老年人就是一种负担。“日本人已经意识到,老年人需要支持。”他说道:“我们都将经历这一阶段,所以应当相互扶持。”

每个人对于变老的态度拥有多种含义。数十年来,美国耶鲁公共卫生学院流行病学教授Becca Levy一直都对年龄刻板印象的力量很感兴趣。上世纪90年代,有一种预感促使她从事了这项工作。如果老年人能在社会上得到尊重,那么他们的自身形象或许也会得到改善。作为该领域的领导者,Levy 说:“相应地,这有可能影响到他们的生理技能和健康状况。”

在过去25年内,Levy和其他相关研究者发现,对老年状态持有乐观态度的人能够活得更久、更健康,且不易患上抑郁症或焦虑症。这部分人群的幸福水平越来越高,能更快地从疾病中恢复过来,患老年痴呆和阿尔茨海默症标记的概率也较小。

在一份研究中,Levy经追踪发现,相比于对老年持有悲观态度的美国人,持有乐观态度的美国人的平均寿命高7.5年。在德国和澳大利亚展开的调查也得出了类似的结论。Levy称:“研究的某些维度非常令人吃惊。”

Orb Media的研究和分析显示,这些影响也可以看做是跨文化的。根据经合组织、联合国等组织的研究,在对老年人尊重程度较高的国家内,相比于其他群体,老年人的精神状况和身体条件更加健康。此外,相比于50岁以下的人,50岁以上的人的贫困率更低。

这个结论看上去过于简单了。持有乐观态度就能活得更久?Levy发现,持有悲观的年龄刻板印象的人压力更大,而压力又和一系列健康问题高度相关。Levy认为,想要老了以后过得更好,人们需要增强运动、改善伙食,并在必要时看医生。

这正是发生在57岁的Marta Nazaré Balbine Prate身上的事。十年前,她全家都搬到了巴西圣保罗,住进了父母家里。为了照顾父母,她不得不辞掉医院营养师的工作。在年初,她父亲去世了,对她造成了经济、情绪上的双重打击。不过,她表示,这段经历让她仔细地思考了,当她老了以后想要过什么样的生活。“我试着密切注意我所吃的食物,并尽可能地锻炼,以便于老了以后能处于一个较好的身体状况。”

Marília Viana Berzins表示,既然我们还能对变老表示担忧,那就应该有所感激。她已经在巴西和老年人共事了20年,并创立了一个游说组织,名为人类寿命和老化天文台。她说:“老年实际上是一种成就,是上世纪人性最伟大的成就。”

Berzins表示,但在巴西,老年已经和无能联系在一起了。“当我们改变了这种想法,将老年看作人生的一个阶段,我们就能有所进步,而老年人也能获得更多的尊重。”

相关阅读:

改变人们的刻板印象并不简单。康奈尔大学医学院老年医学副教授Corinna Loeckenhoff的研究方向是跨文化的年龄刻板印象。他表示,从蹒跚学步起,人们就开始树立有关变老的观点了。不过,这种观点会基于经验而有所改变。很不幸的是,消极的观点一般都是源于并不准确的印象。

Loeckenhoff称,在去世的五年前,人们的健康状况往往非常稳定。此后,大多数人才会体验到有关老年的精神和身体衰弱。“人们混淆了年老和垂死。”

有研究称,随着年轻人和老年人之间有意义的接触的增多,人们有可能打破负面的刻板印象。为了人们的最后五年,法国图尔宽的一所养老院Résidence des Orchidées正在尝试这种方法。每周,养老院都会带附近托幼中心的孩子来探望老人。

91岁的退休企业家Pierre Vieren非常喜欢和这些孩子见面。“当我走向阳台的时候,孩子们就会说‘Pierre在那’,并和我招手说你好。这是我每天早上的一缕阳光。”

养老院院长Dorothée Poignant称,这种体验能让孩子们树立对于年老的正常观点。“它用欢乐重建了一种家庭精神。孩子们在笑,老年人也在笑。我们养老院不是只有老人,而是覆盖了孩子、老年人、残疾人,是非常有包容性的。”

Loeckenhoff表示,如果改善了对于年老的看法,那么每个人都将有所收获。“关于变老的刻板印象,有一件事非常重要,即这种印象是很公平的。当你也老了之后,你一定会成为自己所推崇的刻板印象的受害者,或者受益者。”

Orb Media报告全文:https://agewell.orbmedia.org/

以上内容仅代表作者个人观点。

本文由世界经济论坛原创,转载请注明来源并附上原文链接

翻译:叶枫

责编:张智

世界经济论坛是一个独立且中立的平台,旨在集合各方观点,讨论全球、区域及行业性重要话题。