几乎所有人都曾听过这样一则骇人听闻的预测:机器人将抢走我们的工作。甚至有人认为,这些硅制怪物将屠杀人类。这些预测都直击人们心中最深的恐惧——科技。

当预测者们谈论尚未发生的事件时,他们会将看似可靠的猜测认定为即将发生的事实。不过,在选择相信这些预测之前,我们不妨先回味一句老话

……我们相信上帝,但其他人请用数据说明。

近期,《麻省理工技术评论》统计了“所有关于自动化对工作影响的研究”。结果表明,人们所预期的影响取决于人们的衡量方式。

将被机器人取代的工作。

Image: McKinsey Global Insitute

预测很多,共识很少

该文章采纳的19篇报告相互差别巨大。有些报告称,将被机器人取代工作岗位仅为几百万;但有些又表示,这一数字很可能达到数千万、甚至数亿。有些预测十分乐观,有些又非常悲观。

部分预测者表示,截至2022年,自动化作业将覆盖10亿份工作。与之相反,该研究和Gartner咨询公司作出了较为理智的预测,称截至2020年,自动化将覆盖180万份工作,与此同时,全球将新造230万份工作。换言之,在未来两年内,工作岗位的净增加数达到50万。

为什么预测之间的差距如此之大?事实上,没有人能够预测人工智能时代的工作岗位将如何增减。这种情况过于复杂,很难得出一个简单的结论。而目前预测的情况就像是盲人摸象,每项预测只能“摸到大象身体的某一部分”,因而得出不同的答案。

老生常谈的科技焦虑症

关于科技对社会的影响,人们的焦虑可追溯到很久以前。早在18、19世纪的工业革命时期,颠覆性科技的的快速扩张就带来了同样的担忧。

虽然自动化的贸易带来了更强的规模经济,但失业潮很快被后来新增的大量工作机会所取代。比如,200年前,陶艺、编制、金属加工等贸易被自动化所取代;当今,不少技艺高超的手工匠人却仍在从事着此类贸易。

20世纪80年代,笔记本电脑迅速占领了人们的书桌,让一大批打字小组职工走向失业。时至今日,我还能想起当时报纸、电视、对讲电台职工的抱怨之声。不过随后,由于新兴的IT行业创造了大量工作机会,工作岗位总量相较之前却有所升高。现存的数十种科技类工作都不是打字小组时代所具备的,比如电脑硬件、变成、内容生成、网页设计、安全性能、大数据、销售、人工智能。

那以前的打字员呢?目前,他们的技能更受欢迎,毕竟键盘是人类和电脑沟通的主要通道。

人工智能——人类的延伸

通常情况下,人工智能都被视作为有别于人类的独立个体,有时甚至是可怕的对手。事实上,人工智能只是人类创造的一类工具,服务于人类提供的指令而已。

我们现在拥有的是“弱人工智能”,仅用于完成特定任务。自发的“强人工智能”比人类更高级,但距离它的诞生仍有数十年。

在驾驶方面,手机上的“弱人工智能”全球卫星导航比我更加在行。它是我能力的延伸,能够以神奇的方式去到更多的地方。话虽如此,我们完全没有必要感到威胁,毕竟它只在某一项技能方面比我更聪明。而且,在电影《2001太空漫游》中,电脑哈尔会拒绝打开舱门,但在现实生活里,人工智能永远也不会说出“抱歉大卫,恐怕我不能这样做”这种话。

同样地,人工智能能够大幅提高人类在职场上的竞争力。在人工智能救人性命的首例事件中,人类医生和诊断型人工智能一同完成了一项救援任务,而该任务是人类医生无法独自完成的。

利用人工智能提高人类智力这一典型优势带来了新的混合智能产物,即当代半人马。这一概念的提出者国际象棋大师Garry Kasparov。经观察,他发现最好的国际象棋选手并非电脑,而是人工智能辅助下的人类智力。

功大于过

历史经验告诉我们,对于科技的恐惧往往是没有任何根据的,至少科技对人类是功大于过的。目前,人类面临的挑战是如何最大程度上地提高益处、减少伤害。

对于未来的就业机会,我们还需要哪些技能?答案还是人类一直以来都擅长的技能,即独立思考、解决问题、良好沟通、团队合作,以及增强领导力、积极性、创造力。此外,平衡现有科技的意愿也至关重要。

预测者往往认为,如果一项工作能够被自动化,那它一定会被自动化。不过,事实往往并非如此。

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人工智能的确会将让一些工作变成自动化操作,尤其是人们不愿做的脏乱、枯燥或危险的工作,比如勘测下水道、重复性工厂作业。人工焊接会释放高浓度的有毒气体,因此,这项工作将成为自动化的首选。

与此同时,很多工作将始终由人类完成,其背后的原因多种多样,包括经济、社会、怀旧因素,以及一个简单的事实——有些工作机器人完全做不来。比如,当我看医生的时候,我想要的并不是并不是看穿急诊本质的全息医生,而是坐在我面前的一位活生生的人。

作者:David Tuffley,格里菲斯大学信息与通信技术学院讲师

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本文由世界经济论坛与The Conversation联合发布,转载请注明来源并附上原文链接

翻译:世界经济论坛博客翻译小组•叶枫

责编:张智

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