想象一下你现在被诊断为患有癌症。在很多国家,大概有40%-50%的人在这一生的某个时间点,被告知这一噩耗。但是,你再想象一下,你的医生告诉你,他们可以通过一系列的测试来检查你的基因病最终确认哪些药物对你最为有效。这边是精准医疗——使用病人的基因、环境和行为信息来诊断和治疗疾病。

精准医疗可以通过更加高效的精准疗法提升人们的健康和福祉。除此之外,精准医疗还能节约患者医疗开支,医生和医院也能避免使用无效的药物和治疗手段并尽快确定正确的治疗方案。

中国在精准医疗领域稳居全球领先的地位。而第四次工业革命的科技成果正在为精准医疗的发展提供有力支持。原因是什么?因为中国在深入了解基因和人类生物学组成的科学研究、研发尖端数据采集和分析工具以及提高运算能力等方面投资巨大。而精准医疗想要成功,以上三项不可或缺。

2016年,中国宣布将精准医疗纳入2016年至2020年的五年计划,预计科研经费投资将达到600亿元人民币(约90多亿美元)。尽管近40个国家也分别发布了关于精准医疗的规划,但中国的“精准医疗计划”规模最为庞大。相比之下,2016年发布的“美国精准医疗计划”中预期的投资仅为2.15亿美元。这意味着,美国每在精准医疗上花费1美元,中国就将花费43美元。

中国在了解人类基因和生理习性以及研发数据采集和分析工具上也处于领先地位。北京基因组研究所是世界上最大的遗传物质定序器和资源库——这一遗传物质也就是决定了我们每个人独特性的DNA编码。而基因数据正是精准诊断和治疗最基本的信息。截至至2017年年初,北京基因组研究所下辖,位于深圳的中国国家基因银行已经在超过40个数据库中存储了超过8000个物种的逾5亿份基因资料。

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中国在精准医疗领域同样领跑的,还有提升运算能力和发展人工智能程序,以期发现新药物、新治疗手段,并将其用于适合的病人。例如,成立于2015年的 iCarbonX公司收集了数百万病人的基因、环境以及行为数据,并通过人工智能和数据挖掘技术从数据化的整体的视角来决定每位患者的最佳治疗手段。2016年,明码生物科技(Wuxi Nextcode)和华为公司达成合作,将大力开发云计算基础设施,用来储存和运算精准医疗所需的海量数据。以上都只是企业利用第四次工业革命科技来推动精准医疗发展的部分案例。

精准医疗将改变我们对健康和医疗保健的看法。医生将不再使用那些普适的治疗方式,相反,我们梦想有一天,人们能有机会只接受基于个体特点和生活方式定制的治疗手段。定制医疗将取代现今一刀切的模式。

然而,想要实现这个梦想,前方仍有不少挑战。医生和医疗服务人员必须要学习使用新的科技和工具,以驾驭新兴的技术和复杂的数据,这样才能了解病人,并为他们定制诊疗。他们需要通过这些工具,将复杂的概念传递给病人。而病人也会想要知道,他们最隐私的个人基因和生理信息是如何被保护、被使用的。最后,关于人体运转的机制和基因及生理习性对疾病的影响,我们仍有许多未知的领域;而只有依靠科学家更多的研究投入、更多公私领域的合作以及公民社会、患者、医疗产业以及政策制定者的共同努力,我们才能真正地揭开谜团,应对挑战。

作者:Genya Dana,世界经济论坛第四次工业革命中心精准医疗项目负责人

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责编:刘博睿

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