心理健康

你可能正在经历的中年幸福危机,原因是这样

Christopher Ingraham
Writer, Wonk Blog
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心理健康

“这是我人生中最糟糕的一天。”巴特·辛普森在《辛普森一家》中的某一集中抱怨道。
“是目前你人生中最糟糕的。”荷马温柔地纠正他。

一个关于生活满意度的分析显示,大部分五十岁以下的人都面临着和巴特一样的问题。该分析随机抽取了来自五十一个国家的一百三十万人作为样本,对他们进行了七个大规模调查。

这些调查显示,幸福程度在人们的一生中呈现U型的分布:人们在十八九岁到二十多岁的时候感到幸福程度很高,但随着年龄增长会感受到更多痛苦,有时在刚过五十岁时会达到生活满意度的最低点,而后幸福感会随着进入老年和退休而回升。

这就是当你把七个调查的年龄—幸福度曲线呈现在一幅图表上的结果:

Image: Wonkblog

这些曲线的分布形状才是真正重要的,而非其绝对数值。这七个调查使用不同的方法衡量“幸福”,或者将其置于“满意度”的概念中,或者询问人们如何在“幸福”和“不幸福”之间为自己的感受打分。因此每条曲线的绝对数值不能直接进行比较。

在这幅图中有两个明显的事实:首先,这些曲线都呈现出相同的U型弧线趋势,青年和老年阶段都是相对更幸福的阶段,而中年则是一个低谷。其次,这些曲线都显示U型的最低点处于刚过五十岁的阶段。

由于这些结果是在不同的国家调查所发现,这些共同点则更值得人们注意。调查内容包括综合社会调查(有五万四千名美国的调查对象)、欧洲社会调查(有三十一万六千名来自三十二个欧洲国家的调查对象)、“了解社会”调查(有四十一万六千名英国的调查对象)等等。

研究者近几年发现了U型幸福曲线这个证据,在猩猩身上甚至也可以观察到它。这个研究的价值在于展示在数据来源非常多元的情况下所描绘曲线的一致性。

需要注意的是,这个图表的最低点并不代表着绝对的不幸——五十多岁的人们一般仍会将生活满意度定为中到高度满意,这样的人大概有十分之七。但是这明显比十八九岁到二十多岁的人对于幸福的评级要低。据分析,年轻人的幸福和中年人的幸福两者之间的差距大致相当于经历了离婚或者失业带来的幸福感的跌落。

这些曲线的趋势会根据影响幸福感和满意度的因素而变化,如收入水平、健康状况等。

“有许多证据可以证明,”论文的作者总结道,“人类会经历中年的心理低谷。”具体的原因不完全清楚,而一个通常的解释是,在富裕国家中年是压力特别大的一个阶段。人们在五十岁左右往往处于事业的巅峰,并且很多人要面对处于青少年阶段正任性叛逆的子女。

也有人对于这个U型幸福曲线的普遍性并不赞同。研究者梳理了各个国家的趋势后发现了曲线的多种不同形式,特别是在一些不那么发达的国家的趋势。其他研究者通过追踪同一批调查对象获取的纵向数据发现了平直或者是波动起伏的幸福曲线。

该论文的作者仍然认为他们所搜集到的论据已经足够有力“使所有年轻的心理学家和经济学家都应该了解这些幸福感和满意度趋势图,并对其警告性进行讨论”。对于还未到五十岁的我们来说,尽管我们经历着非常糟糕的一天,但是从统计学上讲在经过U型的最低点之前还会糟糕得多,知道这一点就足够了。

作者:Christopher Ingraham,《华盛顿邮报》Wonk Blog板块作者
以上内容仅代表作者个人观点。
本文由世界经济论坛与Wonk Blog联合发布,转载请注明来源并附上原文链接
翻译:达沃斯博客翻译小组 徐嘉莹
责编:刘博睿
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