当今世界在很大程度上是由工业家塑造的,但技术专家对世界的改造能力也在日益增强。创新的步伐更快,效率更高。技术间的联系不断密切,数字经济和实体经济融合的曙光已经出现。这就是第四次工业革命。

前三次工业革命就那么发生了,多数人几乎没有任何话语权或影响力。如今,第四次工业革命才刚刚开始,这似乎是发问的好时机。我们要问自己:到底是重蹈覆辙,让工业革命就这样自然而然地发生,还是要留下自己的印迹,努力创造美好未来?

这不仅是哲学问题,也是与人们生活息息相关的问题。人工智能、合成生物学和物联网的创新将会改变生活的方方方面。人们非常关注第四次工业革命将如何改变或颠覆我们的工作、交通运输系统以及商品和服务的生产消费方式。

第四次工业革命还会颠覆环境管理方式。

如今的很多环境问题,都可归因于前三次工业革命。92%的世界人口呼吸着危害健康的肮脏空气,气候变化,渔业资源枯竭,河流和土地被有毒物质污染,陆地上海洋里满是废弃物,森林遭受滥砍滥伐,种种问题的罪魁祸首都是工业化。

第四次工业革命的到来给人们带来了独一无二的机遇。我们需要解决环境问题,改变对人类共同环境的管理方式。

地球创新

普华永道在其一月份发布的报告中指出,十大技术可解决环境问题。

这些技术将如何解决环境难题?实例已然出现。能源-区块链实验室和国际商业机器公司(IBM)搭建了一个依托区块链技术的平台,用来管理碳信用额等绿色资产。中国已开始使用碳信用额进行碳排放交易,其他人则认为区块链技术可能会创造全球碳排放市场,让碳足迹少的个体得以把污染权出售给污染严重的单位。

无人机在监控地方环境变化时派上了用场。无论是追踪偷猎者和非法采伐者、提高农业技艺,还是养护可再生能源、进行灾后重建,都能看到它的身影。随着无人机与大数据和自动管理体系在灌溉、建筑和产能等领域的联系愈发紧密,它对环保的贡献也会进一步增加。

先进的卫星技术也在改变地球观测和环境管理的面貌。在过去三个月里,不是只有谷歌地球改了头换了面,美国航空航天局的气象卫星GOES16更是把第一批拍摄的图片传回了地球。最近收购了谷歌卫星成像的美国卫星成像初创公司Planet Labs发射了88颗纳米卫星,从此可以每天提供一张完整的地球图像,清晰度约为5米。同时,数字地球新发射的卫星可以每隔4至5天提供清晰度为30cm的图像。

随着图像分辨率和拍摄频率越来越高,成像系统又与全新的人工智能系统、遥感和大数据紧密结合,我们对任何事物的监测能力都会显著提高,包括土地使用的变迁、地下水的可用性、野生动物的踪迹和交通系统的效率等等。通过全球渔业观察和全球森林观察的应用和平台,智能手机用户得以参与到全球环境管理中来。现在,只有天空才是行动的最后阻碍。

会出现什么问题?

尽管机遇异彩纷呈,但管理不当会导致巨大风险。

如今,数据就如石油一般宝贵。所以,最需解答的问题之一是:数据归谁所有?由谁管理?比如说,无人机或卫星获取的数据是由发射卫星的公司所有,由传感器制造商所有,由数据库控制者所有,由客户获取相关信息的手机应用开发商所有,由部分出资的政府部门所有,还是由将无人机发射到自家土地上空的农民所有呢?

环境数据能否“民主化”,让数据人人可得而非人人可有?有可行的金融和运行模型让这成为现实吗?不过,首先,我们能就“环境数据”的定义达成一致吗?这些都是相当复杂的问题。

第二个风险是,新技术非但不会改善环境,反而通常会加速环境恶化。智能传感器、高级卫星成像技术、大数据分析和遥控船让非法捕鱼更加肆无忌惮。目前,非法捕鱼者的行为相当于每年偷窃2600万吨鱼,造成230亿美元的损失。这不是关乎鱼类的小事,而是关乎人类前途的大事。约有10亿人主要靠吃鱼获取膳食蛋白质,还有约2亿人从事与渔业和海鲜业直接或间接相关的行业。

最后一点是,由于刺激技术研发的主要动力来自市场或技术本身,技术发展中心有如硅谷一般,面临成为空中楼阁的风险。换句话说,这动力要么是开发商想从中牟利,要么是他们想突破创新。不管做出何种选择,都只是因为能力充足。在之前的工业革命中,融资模式会让这些动力更加强大,公益技术的发展空间就非常有限。讽刺的是,互联网本身就是具有重要意义的终极公共技术,能够创造全新的商业模式、服务和行业,同时提高生产率和效率。

新的环境管理体系

为了管控这些风险,成功利用第四次工业革命的创新成果造福生态环境,我们需要探索更加包容更加成熟的环境管理新方法。

环境专家了解这些问题的前因后果。技术开发者非常清楚技术的极限。然而,创新的成败与否还是取决于投资者、外部环境和公民社会。一些环保创新技术将具有巨大的商业吸引力;其他的则会服务于公众利益,最后转变成互联网类的公共产品。我们需要融资渠道、孵化器、加速器和心态,支持多种模式繁荣发展。

设计打造新的管理模式不能交付任何组织单独完成。否则,偏见会产生曲解,要么阻碍进步,要么收效甚微。

世界经济论坛与斯坦福大学伍兹环境研究所、普华永道、Mava基金会携手,推出了填补此项空白的新计划。我们欢迎相关各方建言献策,为创造新的环境管理体系助力。

我们正举办系列研讨会(采取现场和线上两种形式),撰写见解深刻的报告,指出第四次工业革命中出现的创新技术将有利于解决全球最严峻的环保问题,也欢迎有兴趣的利益相关方来我们位于旧金山的第四次工业革命中心,来探讨如何有意地塑造未来,而不是在无意中创造未来。

作为计划的一部分,我们正在建造加速器平台,助力这些想法和对话转化为可感且包容的合作项目,从而扩大创新规模,确保第四次工业革命能造福地球及其子民,而不是只造福机器人。

作者:Jahda Swanborough, 世界经济论坛环境倡议总监
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