国际贸易正面临巨大压力。全球难民局势和恐怖主义威胁加剧引发了恐惧,造成边境管制日趋严格,最终导致贸易成本攀升。每一次对货物的检查、供应链上每一次的驻留,消耗的是时间,提升的是价格。企业和消费者双方,都最终因此受害。因此,包括制造商、贸易公司、运输公司和银行在内,国际贸易的参与各方都正在寻求方法来缓解这种情况,减少时间、降低成本。

这时,区块链技术就能派上用场。基于云技术的分类记帐,可以确保记录不重复、不被修改、不被造假。同时,提高部分供应链的透明度,能够极大提升对供应链的信任程度。这意味着政府可以更好地保护公民利益、商业伙伴可以证实交易文件的真实性、消费者可以核查产品的质量和出处、银行可以减少处理时间。而所有手续都通过在线渠道完成后,各方也无需使用纸质文件了。

所有类型的法律、金融和产品相关的信息,在区块链技术的帮助下都变得触手可及。这甚至能让最难获得信任的交易方顺畅开展业务。通过进一步的投资和实验,区块链可以在未来隐藏价格等需要保密的信息,以保护交易各方的利益。

这一技术实际应用的效果如何?据英国巴克莱银行报告,第一笔基于区块链的贸易融资协议已经于2016年9月完成。这笔交易担保的对象,是爱尔兰农业食品合作社Ornua和塞舌尔贸易集团之间协议交割的,价值近10万美元的奶酪和黄油。该笔交易从发放到批准信用证的过程,从过去通常所需的7到10天,缩短到了不到4小时。其他银行也在探索如何利用区块链技术,完善供应链程序。

2016年8月,美国R3CEV银团报告称,其加盟银行中有15家已加入了一项贸易融资试验,以测试名为Corda的分布式账本协议。同样在8月份,美国银行、汇丰银行和新加坡信息通讯发展管理局(IDA)透露,他们已经推出了旨在改善银行、出口商和进口商之间信用证(LC)交易过程的区块链应用程序

参与其中的不仅是银行:世界上最大的集装箱运输公司马士基,已经开始与哥本哈根信息技术大学的专家合作,参与一项把船舶货物清单数字化的概念验证计划。传统的国际海运贸易中,印刷记载货物详情的“提单”需要大量的纸张。比方说,一份记载从肯尼亚到鹿特丹的一批玫瑰的提单,实际上摞起来会有25厘米厚,而寄送提单的成本可能比寄送玫瑰还要贵。

马士基的目标是优化信息流,同时提高供应链的透明度。

通常买家在购买商品时,并不知道商品来自哪里,或者有没有发货。通过区块链技术,消费者可以追踪过程中的每一步。结合物联网技术,买家甚至可以监控产品运输途中的状况。瑞士初创企业Modum就使用区块链技术,以确保药品在运输过程中维持在药品有效保存温度范围之内。
信任和透明度

一般公众担心,签署贸易协定、减少边界管辖程序将增加恐怖主义和非法贸易的风险。而区块链技术有能力成为未来受信各方参与贸易的系统基础,保证包括产品、交易各方和物流等各方面信息的全面公开。无论是个人消费者、还是政府监察机关,都可以通过经授权的区块链渠道追踪任意货物,并授权或拒绝任何产品或交易方的参与。区块链技术也能优化海关清关流程。相比于其他面临重重审查的交易方,区块链技术体系内的各方就可以快速高效地行动。

建立全新信任体系的基础,是运输流程中不可篡改的各方面记录:从原材料来源、到产品的生产地点、到他们的分销、维护、修理、召回和回收历史,全部记录在案。同样,区块链也能够存储所有权、产地、真实性和价格等信息。供应链各个环节的智能设备的硬盘和闪存,则将记录从制造过程到质量控制的一切与安全相关的证据。这将降低企业遵守法律法规的合规成本。此外,智能标签还将有望取代过往的产品标签,以保护消费者和加快清关流程。消费者、消费者保护组织和海关当局可以自动获取所需的所有信息,以决定是否购买,或是否批准商品出入境。

区块链有着成为商贸领域新主导标准的潜力,但这要求各国首先必须都能接受这项新技术。同时,区块链技术也面临着尚存的技术障碍:第一、用于保护全球贸易和制造商分类帐目的区块链协议,需要保证免于高强度黑客攻击,方可获得所有用户的信任;其次,区块链技术还需要依托对海量交易数据进行计算的技术能力,且需降低维护这一技术协议的成本。因此,普通公司和个人加入M2M(机器对机器)经济体系的需求就变得越来越大了。最后,由于既有的管理模式可能无法适当分配各方所承担的责任,我们需要审查并确定基于区块链开展贸易的责任分担体系。

区块链可以通过在公民和政府之间重塑对全球货物贸易的信心,提升各方对当今复杂的全球化视界的信任程度。

作者:Wolfgang Lehmacher是世界经济论坛供应链与交通产业负责人;
Jesse McWaters是世界经济论坛金融服务颠覆式创新项目负责人。

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组·钟源

责编:刘博睿

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