对于环境问题来说,这是一个重大的事件。在2016年十月上旬,排放了55%的温室气体的55个国家签署了《巴黎气候变化协定》,11月4日协定便开始生效。签署协定想要实现的主要目标是使全球平均温度的上升控制在2摄氏度以内。但是,实现这个目标在短期内、在我们生活的时代会意味着什么呢?

最显著的成果便是它要求各国迅速减少它们的排放量。但减排多少、什么时间内减排仍不明确,关于气候对于减排的敏感度我们所知甚少。但我们可以明确的是为了实现这个目标我们需要大规模、可持续的减排,并且需要尽早着手。

这与我们现在的道路相去甚远。在《巴黎协定》签署之后发布的《2016年BP世界能源展望》表示来自于化石燃料的排放至少在2035年燃料资源枯竭之前会持续增加。

图片来源:Carbon Brief

如Carbon Brief图中所述,这个协定对于改变BP的观点来说效果非常有限。

全世界都在表示不能接受平均气温升高2摄氏度时,但人们的行动并未取得一致,而是缺失了一个重要的部分:为减少碳排放而付出的巨大努力。如果各国真正想要实现协定中的目标,这项努力是不可或缺的。

减排的努力可以通过统一的法规或对低碳排放能源的补贴来实现,但许多专家认为排放二氧化碳等温室气体的综合成本比这个方法低得多。

考虑到其需要的工作量以及政府在对社会利益进行投入时通常会面临的问题,如果我们不能以较低的成本完成这项工作,那么我们可能就根本不会付出行动。

“污染者付费原则”是环境政策的基本准则,简单地来说就是使造成污染的人对其支付一定费用。这个原则根据一个关于气候变化危害的经济学模型要求每吨二氧化碳排放量的价格在150至250美元之间,这个模型是为引导政策制定者而设计的,斯坦福大学的科学家最近的研究结果与其大体取得一致。

对于由农业和水力压裂作业排放到大气中的甲烷,定价应该更高一些,因为甲烷是一种危害更大的温室气体。

为了实现每年减排3%到5%、持续减排五十年以上的减排目标,我们需要将这些定价规定为全面的温室气体税收,要求企业、农场和最后的消费者缴纳,并且我们需要这类政策立即开始执行。

我们也应当了解这些税款会如何影响能源价格。如对每吨二氧化碳征收150美元,英国的汽油价格会上涨25%,燃气电力价格上涨30%,燃气价格上涨50%,燃煤电力价格上涨75%。而一张从伦敦到南欧的往返机票的价格将会上涨100英镑(况且还会有希斯罗机场修建第三条跑道带来的成本)。

但是我们要注意,如果我们打算付诸努力,这些措施仍是能够实现《巴黎协定》目标的成本最低的方法。严格的技术法规和对太阳能、电能汽车的大额补贴将会是更大的开销。

这种征税也有一定的好处。如对每吨二氧化碳征税150美元,这将每年为英国带来750亿英镑的税收,达到英国税收总额的15%。

如果政府选择这样做,那么在退出欧盟之后可以利用这笔钱减免三分之二的增值税,使几乎所有的商品价格立刻下调至少10%,或者可以将个人所得税税率由20%减至5%。或者最有可能的是这些变化的结合,降低个人所得税、销售税和薪资税,将税收的一小部分用于信息活动、基础研发以及各种解决人们生活中困难的举措,如退休人员的冬季取暖补贴。有证据表明如将这部分税收的十分之一用于帮助最贫困的五分之一的人口便能卓有成效。尽管协定中的目标会使人们的生活更加清洁节能,但随着而来的也有不少副作用。

所以《巴黎协定》会怎样改变你的生活?改变存在于各类显著的变化,如提倡更高的能源效率,出现了更多的风能设备、电气列车,以及有可能使用更多的核能。但改变也存在于我们不易察觉之处,如每月月底银行账户的额外支出,餐馆里食品的价格下调以及更低的薪资税创造的就业机会。

或许有人会认为减排带来太多麻烦了,但如果放弃这一目标就需要应对地球升温4到6摄氏度甚至更高的情况。因而冰盖消融,海平面上升,出现更多沙漠,许多热带地区不再适宜人类居住。

为适应气候变化的新情况,为了面对其越发糟糕的影响而更富有韧性,世界各国将会付出许多努力。而我们知道我们自己想要的是一个怎样的世界。

作者Chris Hope是剑桥大学Judge商学院政策模型研究员

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组徐嘉莹

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