气候行动

蓝碳是什么,为什么它是应对气候变化的关键?

在巴塞罗那召开的联合国海洋十年大会发起了一项新的可持续海洋倡议。 Image: Pexels/Francesco Ungaro

William Austin
Professor, University of St Andrews
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  • 洋底能够大量储存碳,这一鲜为人知的事实是应对气候变化的关键。
  • 深海采矿、海底拖网捕鱼等人类活动对发挥洋底潜力构成了威胁。
  • “海洋十年”(2021-2030年)是联合国为更好地管理海洋资源、保护“蓝碳”储存库而采取的行动。

“我们需要的科学,我们想要的海洋”是联合国“海洋十年”(2021-2030年)行动的标语。“海洋十年”在西班牙巴塞罗那召开了第一次专题会议

来自世界各地的海洋科学家及全球领袖齐聚巴塞罗那,共同跟进这项行动在改善海洋健康、增加海洋生物多样性方面的进展,包括寻求各种方法更好地保护我们还不够了解的洋底。

洋底的一些沉积物储存了大量的碳。如果不加强保护,海底拖网捕鱼等破坏性活动可能导致储存的碳重新释放到大气中。

经讨论,巴塞罗那的会议发起了一项新的可持续海洋规划倡议,“海洋十年”全球协调员Julian Barbière将负责协调。这一倡议旨在鼓励各国对管辖范围内的全部海域进行可持续管理。

在此基础上,我们还可以重新思考海洋在更广泛的气候系统中的作用,并认识到所有海洋自然系统都能在土壤和沉积物中吸收并储存碳。

全球海洋十年蓝碳计划(蓝碳指储存在海洋中的碳)是联合国为可持续发展提供变革性的海洋科学解决方案、将人类与海洋联系起来的50个计划之一。这是一项艰巨的任务。

红树林、盐沼泽地和海草等沿海生态系统具有超强的能力,能够以异常高的密度吸收或储存碳。由来自20多个国家的国际研究科学家组成的蓝碳团队正将海藻林、潮下带沉积物等新兴蓝碳生态系统作为解决方案,以应对气候和生物多样性危机。

从沿海的海草草甸到最深的海沟里缓慢累积的沉积物,面积达3.6亿平方公里的洋底是宝贵的碳储存库,然而其作用却遭到了严重忽视。海洋储存了大量的碳——据估计,海洋底部最上层的碳储量达2.3万亿公吨。

洋底不是取之不尽的资源,而是脆弱、需要保护的全球生物多样性和碳储存库。由于全球沿海地区无休止的开发,这些高产却脆弱的生态系统已经受到了栖息地丧失和破坏性活动的严重影响,如为了养殖虾而砍伐红树林。

蓝碳拥有巨大的潜力,能够提供基于海洋的解决方案以减缓气候变化。值得庆幸的是,至少在全球范围内,近年来的损失有所减少

蓝碳在温室气体减排方面的潜力相对有限,但恢复后的健康生态系统每年可能多储存296万吨碳印度尼西亚等特定国家有望成为蓝碳热点。在这些国家,保护和恢复自然将为环境和当地社区带来机遇。

碳汇使额外的碳排放量成为社区投资收入的来源,正吸引更多人的兴趣。在肯尼亚沿岸,基于社区的Miko Pamojo项目通过恢复红树林为当地人民带来更多直接利益。

收集沉积物岩芯以评估海草床中的碳固存。 Image: I. Noyan Yilmaz/Shutterstock

蓝碳生态系统可以帮助国家实现气候义务,已经吸引了各国浓厚的兴趣。然而,要让生态系统继续提供一系列服务,政府必须进行保护,并尽可能地恢复丧失的栖息地。

大多数国家的政府一直未将基于海洋的解决方案放在全球气候谈判议程的优先地位。在会上,联合国教科文组织总干事Audrey Azoulay等更多人指出了保护并有效管理海洋资源的必要性。

大堡礁传统所有者的成员与海洋有着密切联系,他们从人类和自然长期可持续关系的角度发表了对“国家”的看法。人们越来越了解并尊重这些土著知识,并意识到需要将其融入可持续的海洋未来。

重塑海洋角色

保护储存碳的脆弱自然系统是明智的风险管理。

各国继续开发鱼类、化石燃料等海洋资源,甚至在一些区域的洋底挖掘贵金属。现在,是时候重新思考海洋作为巨大的天然碳储存库的价值了。

海洋获得的资金远少于空间科学,但全球还有广阔的深海区域有待勘测。截至目前,“水下生命”是联合国17项可持续发展目标中获得资金最少的一项。为了改变这一现状,我们需要持续增加对海洋科学的投资,并加强对蓝色经济价值的认识。根据联合国的定义,蓝色经济可持续地利用海洋资源以促进经济增长、改善民生和增加就业。

停止破坏并保护海洋中的现有资源可以惠及人类和地球,增强韧性,创造一个更加健康可持续的海洋环境。海床构成了互联互通的海洋生态系统的基础,并在长期内发挥着全球碳储存库的重要作用,影响着整个海洋与大气以及更广泛的地球系统的交流。

尽管我们正朝着正确的方向前进,但未来仍面临着巨大的挑战。世界资源研究所的2030年海洋行动主管Cynthia Barzuna表示:“没有海洋健康,就没有经济繁荣。”巴塞罗那会议的最大收获在于,可持续的海洋未来需要我们拥有共同愿景,惠及全体人类和海洋生命。

本文作者:

William Austin,圣安德鲁斯大学教授

本文与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:狄陈静

编辑:王灿

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