健康与心理健康

全球青少年的幸福水平普遍低于他们的长辈

建立跨文化联系有助于增强幸福感和心理健康。 Image: Getty Images/iStockphoto

Andrew Moose
Head of Health and Wellness, World Economic Forum
Ruma Bhargava
Lead, Mental Health, World Economic Forum Geneva
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  • 由于社会、经济、技术和生态压力的综合作用,全球青少年的幸福感正在下降。
  • 这种下降将对未来的经济和健康产生影响。
  • 必须实施持续的医疗保健、教育和社交媒体改革来支持年轻人。

我们生活在这样一个世界:青少年在成年之前,就必须应对危机感。历史上,青年人曾被视为乐观的象征,但现在,他们报告的幸福感低于他们的长辈。

在《皆大欢喜》描绘的“人类的七个时代”中,莎士比亚将晚年的人生阶段描绘成忧郁的,但最新的《世界幸福报告》揭示了一个令人担忧的现实:世界各地的年轻人现在的幸福水平低于他们的长辈。自2006年以来,北美、南美、欧洲、南亚、中东和北非的青年幸福感水平都有所下降。

正如报告和相关延伸研究所强调的那样,以下3个因素导致了这种下降:

1. 经济挑战

成本上升:与前几代人相比,年轻人想要成功,已变得更加困难。他们在住房、教育和医疗保健方面有限的负担能力可能是财务安全和整体福祉的主要障碍。学生贷款债务和停滞的工资进一步使他们的财务状况紧张,从而推迟了购买住房和组建家庭等有助于构建成就感和稳定感的里程碑事件。这一现象不仅存在于西方:世界银行2022年的一份报告发现,住房成本上涨也是巴西和印度等发展中经济体年轻人的主要担忧。

人才市场:与传统职业相比,零工经济和不稳定的工作安排提供的保障和福利较少。这种稳定性的缺乏使得财务规划变得困难,并增加了青年人对未来的焦虑。国际劳工组织2023年的一份报告发现,发达经济体的青年失业率仍然居高不下,发展中国家的情况也更加糟糕。

2. 社会和技术压力

社交媒体:社交媒体在构建人际连接的同时,也可能会助长人们的不足感和社会比较。2022年的一项研究发现,社交媒体使用量的增加与年轻人的抑郁和孤独症状之间存在很强的相关性。同时值得注意的是,这可能是一种全球趋势。

社交隔离:尽管人们在线上有许多连接,但由于休闲时间减少、地域流动性的限制或社交焦虑等因素,年轻人可能会缺乏牢固的线下关系。当个人感觉与支持性社区脱节时,也会对他们的幸福感产生负面影响。

3. 不确定性和焦虑

气候变化:气候变化迫在眉睫的威胁给年轻一代带来了沉重的压力。因为他们继承了一个充满环境挑战的世界,并可能感到我们实际缺乏解决这些挑战的控制或机构。

政治两极分化:社会和政治分歧的加剧会加剧焦虑和绝望。目睹持续的消极情绪也可能会进一步让人精神疲惫。联合国儿童基金会2023年的一份报告发现,生活在叙利亚和也门等全球各地冲突地区的年轻人,通常焦虑和抑郁程度会特别高。

这一报告揭示了地理和不平等方面的差异。在挪威、瑞典、德国、法国、英国和西班牙,老年人的幸福感高于年轻人,而葡萄牙和希腊则表现出相反的趋势。它进一步表明,北美各地的年轻人现在的幸福度明显低于他们的长辈。除了欧洲之外,每个地区的幸福不平等也都在加剧,欧洲也可能很快就会发生这种“历史性”和“令人不安”的转变。

如果不加以解决,后果可能是灾难性的。正如报告指出的那样:“认为世界某些地区的儿童已经经历了相当于中年危机的情况,需要立即采取政策行动。”当幸福感减弱时,动力、生产力、健康和预期寿命也会减弱。

促进全球幸福

虽然报告描绘了一幅令人担忧的景象,但也带来了希望。哥斯达黎加和科威特等国年轻人的幸福感有所提高。虽然具体原因仍在研究中,但这些例子表明关注社会支持和使命感可能是关键。

1. 优先考虑全球心理健康支持。我们必须为全世界学校和社区的年轻人提供方便和全面的心理健康服务而投资。早期干预和支持对于解决社交媒体和其他压力源的负面影响至关重要。正念训练和团体治疗课程等项目也已在减少年轻人的焦虑和抑郁方面取得了成功。此外,创建专门针对青少年心理健康问题的在线资源和帮助热线,也可以确保更广泛的青年人可以获得这类帮助。

2. 促进跨文化的现实世界联系。应支持和鼓励跨文化的活动,促进真正的社会互动和归属感。国际交流项目让来自不同国家的年轻人一起生活和学习,可以促进理解,构建终生友谊。线上青年辅导计划也可以将年轻人与经验丰富的专业人士联系起来,为青年人提供指导和支持。即使是关注环保活动或创意写作等共同利益的全球在线社区,也可以提供归属感和目标感。

3. 推动社交媒体改革。社交媒体公司和政府负有优先考虑用户福祉的全球责任。实施更严格的内容法规和政策,来限制负面信息和错误信息的传播至关重要。平台还可以探索限制屏幕时间或要求对某些类型的内容进行年龄验证等功能。国际合作可以确保这些改革能够在跨境范围内得到有效实施,从而为全球年轻人创造一个更安全、更积极的网络环境。

4. 倡导未来教育。学校需要超越传统的学术教育,为学生提供可以在任何地方应用的生活技能。金融知识研讨会可以帮助年轻人做出明智的财务决策,并应对学生贷款和预算的复杂问题。使他们养成健康的上网习惯,也可以确保他们在未来负责任和安全地使用社交媒体。

世界正站在十字路口,我们都正在面临着青年幸福感下降的严峻现实。《2024年世界幸福报告》提醒我们,我们肩负着培育子孙后代福祉的集体责任。今天的青年是明天的劳动力;通过解决目前造成青年不满的因素,企业和社会可以共同为更光明的未来铺平道路。

世界经济论坛正在与其合作伙伴合作,通过“健康劳动力”倡议,确定青年心理健康状况下降对员工、其家庭和社区健康的影响,并推广整体健康战略,以改善员工、其家庭和社区的健康。现在帮助年轻人重新发现年轻、活力和可能性带来的乐趣还为时不晚。他们和社会的集体未来取决于现在我们采取的积极行动。

本文作者:

Andrew Moose,世界经济论坛健康与福祉总负责人

Ruma Bhargava,世界经济论坛心理健康负责人

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:吴逸萌

编辑:王灿

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