气候变化

人类或有可能彻底终结塑料污染

为了到2040年终结塑料污染,我们需要让塑料价值链上的每个人都参与进来。 Image:  Getty Images/iStockphoto

Douglas McCauley
Professor, University of California Santa Barbara; Member of Friends of Ocean Action; Director, Benioff Ocean Science Laboratory
Clemence Schmid
Director, Global Plastics Action Partnership, World Economic Forum
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气候变化

  • 联合国计划到2025年针对塑料污染制定一项具有法律约束力的协议,该协议将是人类和地球的一大胜利。
  • 联合国仅剩下一年的时间来实现这一目标。
  • 一项旨在到2040年终结塑料污染的国际条约可能会产生重要影响,类似于《巴黎协定》的2℃目标在应对气候危机方面的作用。一项新研究概述了解决废物增长问题的多种途径,并阐释了为什么合作是制定有效的塑料行动计划的关键。

联合国仅剩下一年的时间来制定终结塑料污染的国际条约。彻底解决塑料污染问题将是地球和人类的一次巨大胜利。

如果我们不采取干预措施,世界上将产生一座高达3.5千米的塑料垃圾山,足以掩埋整个曼哈顿岛。

阿联酋、所罗门群岛等60多个国家采取了一项令人振奋的举措,承诺制定一项足够有雄心的条约,以2040年终结塑料污染美国等许多其他国家也已作出类似承诺,以推动实现这一目标。

如果目前的情况继续发展,到2050年全球将累计产生32亿吨塑料废物。 Image: 加利福尼亚大学伯克利分校和圣塔芭芭拉分校

到2040年终结塑料污染的目标充满雄心,将在应对塑料危机方面产生重要影响,类似《巴黎协定》的2℃目标在应对气候危机方面的作用。

科学界一直面临一个关键且棘手的问题,即如何在不到二十年的时间里终结塑料污染。塑料污染在国家和国际层面都具有复杂性,且规模十分庞大。

终结塑料污染的多种途径

加利福尼亚大学伯克利分校圣塔芭芭拉分校的一项联合研究发现,要通过国际条约终结塑料污染,在国际层面确实存在一条现实可行的途径,甚至多条途径。

研究人员利用了人工智能预测不同的条约政策会如何共同作用以减少塑料污染。他们发现,仅需将九项政策包含到条约中,就能到2040年减少89%的塑料污染。

其中几项特定政策的影响尤其巨大,能够推动创造一个无废物的未来世界。例如,规定新塑料产品至少包含30%的再生塑料,就能减少29%的塑料污染。

《联合国塑料条约》要求所有新塑料产品至少包含30%的再生塑料。到2050年,这一规定将每年减少约29%的塑料污染。 Image: 加利福尼亚大学伯克利分校和圣塔芭芭拉分校

如果我们像限制温室气体排放一样限制非必要的塑料生产,就能减少26%的塑料污染。

其他有影响力的政策包括销售塑料产品时将一些钱用于投资回收和废物管理基础设施,禁止随意使用塑料袋、打包盒等一次性塑料产品等。

和气候变化一样,强有力的联合国塑料污染条约只有在国家层面得到执行时才能发挥作用,这需要各国发挥领导力和行动力。合作行动对明确国家需求并制定国家层面的塑料行动计划至关重要。

我们需要塑料价值链上的每个人都参与进来,包括生产者、使用者和回收者。

解决塑料污染问题的包容性方法

为了确保在转型决策过程中没有人掉队,循证方法和包容性策略至关重要。加纳等许多国家和地区正向循环塑料经济积极迈进。

加纳已经使用了全球塑料行动合作计划(GPAP开发的国家分析与建模(NAM)工具,以全面评估目前塑料在环境中的流动情况。

这些循证的数据为决策者提供了制定国家计划所需的深入见解。国家计划作为指导框架,推动政府将承诺转化为行动,并准备好履行雄心勃勃的全球塑料条约。

全球塑料行动合作计划通过现有的13个国家塑料行动合作计划(NPAP)实施,并正发展更多的合作伙伴,在不同区域扩大了影响。

除数据之外,塑料经济向循环经济转型还必须采用全面的、基于性别的包容性方法。包容性策略是让所有社区利益相关者参与进来的关键,特别是妇女和其他代表不足的群体。

只有通过这种方法,我们才能确保在充分了解情况后做出全面的决策,促进合作行动带来系统性变革。

世界各国将20244月在加拿大再次召开会议,以推动制定全球塑料污染条约。到目前为止,取得进展的速度相对缓慢

尽管如此,科学界和环保界仍然抱有很大希望,相信世界各国不会错过这一千载难逢的机会,在国际和国家层面采取联合行动,终结塑料污染。

本文作者:

Douglas McCauley,加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校教授、海洋行动之友成员

Clemence Schmid,世界经济论坛全球塑料行动合作计划负责人

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:狄陈静

编辑:王灿

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