Health and Healthcare Systems

为什么更年期健康教育对女性和医疗专业人员都很重要

更年期对经济也会产生重要的影响,因为这一时期的女性可能会因为一些更年期症状不得不请假,甚至彻底离开劳动力市场。 Image: Unsplash/美国国家癌症研究所

Megan Arnot
Lecturer (Teaching) in Evolutionary Anthropology, UCL
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女性健康

  • 更年期是女性生命的一个自然生理过渡时期,但它可能会伴随一系列生理和心理症状。
  • 许多女性在更年期都会出现潮热、夜间盗汗、情绪波动和睡眠问题等症状。
  • 尽管更年期现象普遍存在,但许多医疗专业人员很少甚至没有接受过相关的教育。
  • 完善公众和医疗保健专业人员相关知识的更年期教育运动正在蓬勃发展。

女性更年期一般发生在46到52岁之间。在这一转变发生前,身体激素变化会引起许多生理和心理症状,如潮热、脑雾、情绪波动和性欲减退等。

这些症状不仅会影响女性的生活质量和身体健康,损害了经济发展。每年的相关生产力损失高达数百万美元。

然而,尽管更年期的影响广泛,许多医疗专业人仍然缺乏充足的更年期相关培训,这使他们无法充分引导女性度过这一关键过渡期。

虽然51%的人口都会经历更年期,但医学院通常会忽视女性健康的这一重要方面这一重要的女性健康问题。一份2021年的报告发现,英国仅有59%的医学院将更年期教育纳入必修课。

而医学生只有在全科医生培训实习的时候才开始学习更年期的知识。这样缺乏结构性的教育导致许多医生在毕业时都不具备诊断和有效治疗更年期症状的专业知识。

教科书为医护人员提供的信息有限

即使是作为医疗从业人员主要知识来源的医学教科书,其中有关更年期的内容也非常有限。一项研究在其分析过的世界各地的医学教科书中发现,有58%没有提及更年期,12%对更年期的描述只有不到一个段落。

即使有提及,那些教科书也常常将更年期描述为一种“疾病”或“正常”排卵功能的结束。这样的措辞会加深一种错误观念,让人们以为女性绝经后,身体在某种程度上是“有缺陷”或“不正常”的。

缺乏更年期专家意味着有一些女性常年遭受相关症状的折磨,但其症状要么被误诊,要么没有得到充分治疗。这也给为数不多提供更年期医疗保健服务的诊所带来了沉重负担。

英国的一份报告发现有近 7000 名女性在等待更年期治疗。她们平均需要等待七个多月才能转诊到更年期专科诊所。

在英国,由于一些国家医疗服务体系(NHS)的信托基金根本不提供任何专业的更年期医保服务,许多女性只能选择长途跋涉去其他提供这项医保的地区,或者购买私人医保服务

为了弥补教育方面的不足,医疗从业人员通常不得不再额外接受一些外部课程的培训,比如英国更年期协会(British Menopause Society)提供的课程。但这些课程既费时又费钱,可能会让本已负担过重、薪酬过低的医护人员望而却步。

女性自身在与医生讨论更年期问题时也面临诸多障碍。直到 2019 年,更年期才被纳入学校的性健康或科学课程之中,这意味着女性在自己真正开始经历更年期之前,往往对这种转变知之甚少。

绝经后女性的抽样调查数据发现,94%的女性从未在学校接受过有关更年期的教育,49%的女性在经历更年期之前对其一无所知。

加强更年期教育

由于英国当地意识到更年期女性和医生都需要加强更年期教育,更年期在2019年被纳入英国国家性教育课程

英国国家医疗服务体系还成立了更年期路径改善计划。该计划致力于改善英国诊所的医疗服务,减少各地治疗方式的信息差并为医疗保健人员制定一套全面的更年期教育和培训计划。

2024年起,与女性健康有关的重要主题,包括更年期,将被纳入英国对医学生的强制评估系统。

虽然已经采取了积极的举措,但进步空间依然存在。全科医生的一般培训已经将更年期的知识包含在内,但也仅限医学院毕业后的医生。而全科医生接受的医学教育内容及其宽泛(也是所有医学专业中学习时间最短的)。

但也有迹象显示他们想要更深入的学习。一项对全科医生进行的在线调查显示,52%的人称他们没有受到足够的培训,无法给有更年期症状的女性提供建议。还有一些人表示他们根本不记得自己曾经接受过这方面的培训。

尽管如此,英国皇家全科医师学院(Royal College of General Practitioners)最近反驳了强制要求进行更年期知识培训的建议,而是让全科医生个人负责,这样可以确保他们自己能不断更新对更年期的临床知识。

近些年,通过企业、慈善机构和公众人物的活动,更年期得到了媒体的广泛报道。对更年期认知的上升也鼓励女性向她们的全科医生寻求帮助,但这也导致资源依然不足的诊所变得更加不堪重负。

但这是一次积极的尝试,它表明女性在寻求解决更年期症状的帮助上变得更有底气。伦敦大学学院最近宣布了一个新的国家更年期教育和支持计划,这是更年期教育取得进展的又一标志。这一项目将为女性提供为期数周的更年期教育课程,并在这一过渡期为她们全程提供同伴支持。

下一个关键步骤就是为医疗专业人员提供能有效支持更年期女性所需的知识和资源。这么做,我们可以确保女性在她们生命重要的过渡期间得到需要的和应得的照顾,并改善她们晚年整体的健康状况。

本文作者:

Megan Arnot,伦敦大学学院进化人类学授课讲师

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:孙芊

编辑:江颂贤

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